Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Το διαβάζουν τώρα:

Στα παρασκήνια της επιχείρησης Ροζέτα


space

Στα παρασκήνια της επιχείρησης Ροζέτα

Το ρομποτικό σκάφος Philae προσεδαφίστηκε στον κομήτη 67P/ Churyumov-Gerasimenko γράφοντας μία νέα σελίδα στη διαστημική ιστορία.

To euronews είχε εξ αρχής προνομιακή πρόσβαση στο κέντρο ελέγχου των επιχειρήσεων.

Η προσεδάφιση του Philae στον κομήτη κέντρισε το ενδιαφέρον όλου του κόσμου. Η 12η Νοεμβρίου είναι μία ημέρα που η επιστημονική ομάδα δεν πρόκειται να ξεχάσει ποτέ.

Πάμε να γνωρίσουμε τους πρωταγωνιστές της “επιχείρησης Ροζέτα” και να ρίξουμε μία παρασκηνιακή ματιά στο κέντρο των επιχειρήσεων στο Ντάρμσταντ της Γερμανίας.

«Χθες ήμουν χαλαρός. Τώρα έχω και πάλι άγχος αλλά και μεγάλο ενθουσιασμό. Με το τατουάζ μου, που απεικονίζει την προσεδάφιση του Philae, κάνω την πρόβλεψή μου. Είμαι σίγουρος ότι όλα θα πάνε καλά», δηλώνει ο Ματ Τέιλορ, επιστήμονας της ESA στην επιχείρηση Ροζέτα.

«Είχα απίστευτο άγχος, καθώς η νύχτα δεν εξελισσόταν όσο ομαλά ήλπιζα. Οι ενέργειες για την προετοιμασία προσεδάφισης μάς πήρανε περισσότερο χρόνο, γιατί έπρεπε να ξανακάνουμε κάποια πράγματα», διηγείται ο διευθυντής του εγχειρήματος Πάολο Φέρι.

Τέλος καλό, όλα καλά. Η κούραση και το στρες εξαφανίζονται, όταν η Ροζέτα λαμβάνει το πρώτο σήμα από το ρομποτικό σκάφος Philae. Οι συντελεστές πανηγυρίζουν τη μεγάλη επιτυχία τους.

Την επόμενη ημέρα τα τηλεοπτικά συνεργεία που πολιόρκησαν το κέντρο επιχειρήσεων άρχισαν να μαζεύουν τον εξοπλισμό τους.

Στην αίθουσα ελέγχου του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος η επιστημονική ομάδα προσπαθεί να εντοπίσει το Philae πάνω στον κομήτη. Το ρομποτικό σκάφος αναπήδησε δύο φορές και προσγειώθηκε σε μία σκοτεινή ρωγμή. Αυτό πάντως δεν το εμπόδισε να στείλει σημαντικές πληροφορίες.

«Κατά τη διάρκεια των κύριων φάσεων, όταν έγινε ο διαχωρισμός του Philae από τη Ροζέτα και όταν προσεδαφίστηκε αργότερα στον κομήτη, επικράτησε πολύ μεγάλος ενθουσιασμός. Τίποτα όμως δεν συγκρίνεται με τη στιγμή που είδαμε το ρομποτικό σκάφος να αγγίζει το έδαφος του κομήτη. Άρχισα να κλαίω. Πιστεύω ότι η ένταση τόσων μηνών και χρόνων δουλειάς εκτονώθηκε σε μία στιγμή. Ήταν ένα τεράστιο επίτευγμα», επισημαίνει ο επικεφαλής της αποστολής Αντρέα Ακομάτσο.

«Χθες είχαμε τρεις πολύ έντονες στιγμές. Η πρώτη ήταν όταν το Philae αποχωρίστηκε από το μητρικό σκάφος Ροζέτα. Ήταν μία πολύ κρίσιμη στιγμή, γιατί δεν μπορούσαμε να γνωρίζουμε αν το Philae θα λειτουργούσε αυτόνομα. Όταν περάσαμε αυτό το στάδιο, περιμέναμε τη λήψη σήματος από το ρομποτικό σκάφος και φυσικά τα συναισθήματά μας κορυφώθηκαν με την προσεδάφιση. Έχουμε στοιχεία για να προχωρήσουμε την επιστήμη και αυτό είναι εξωπραγματικό», λέει η Αρμέλ Χούμπορτ, μηχανικός στην επιχείρηση Ροζέτα.

Είναι μαγικό για έναν επιστήμονα να γνωρίζει, ότι το δημιούργημά του βρίσκεται πάνω σε ένα κομήτη που μετρά 4 δισεκατομμύρια χρόνια ζωής.

«Η Ροζέτα ήταν ενωμένη με το Philae για πολύ μεγάλο χρονικό διάστημα. Όταν αποχωρίστηκαν, ήταν σαν ένα παιδί που αποχαιρετά τη μητέρα του λέγοντάς της “έχω μεγαλώσει και θα ακολουθήσω τον δικό μου δρόμο”. Ήταν απίστευτο. Όλα ακολούθησαν μία σειρά. Ήταν πολύ συναρπαστική εμπειρία», τονίζει ο αναπληρωτής διευθυντής του προγράμματος Μάριο Σαλάτι.

Μέσα στο κλίμα ενθουσιασμού υπήρχαν και στιγμές άγχους για τη μπαταρία του Philae.

Έπρεπε να ενεργήσουν γρήγορα, για να συλλέξουν τα απαιτούμενα στοιχεία, πριν εξαντληθεί η μπαταρία και το σκάφος τεθεί σε κατάσταση αναμονής.

«Υπάρχει επικοινωνία ανάμεσα στο Philae και τη Ροζέτα σε κάθε περιστροφή του κομήτη. Επομένως έχουμε περίπου ένα περιθώριο 12 ωρών ανάμεσα σε κάθε επικοινωνία. Σε αυτό το διάστημα θα πρέπει να αποφασίσουμε με ποιον τρόπο θα προχωρήσουμε. Πρέπει να προετοιμάσουμε τις εντολές που θα στείλουμε στη Ροζέτα, για να τις αναμεταδώσει στο Philae, όταν θα έρθουν σε επαφή. Αυτή τη στιγμή πηγαίνουμε βήμα-βήμα. Τι έχουμε καταφέρει, πόση ενέργεια έχει απομείνει στο Philae, ποιες είναι οι επόμενες κινήσεις που θα κάνουμε», λέει ο τεχνικός διευθυντής Κοέν Γκερτς.

Το Philae μας έστειλε από τον κομήτη Τσούρι εκπληκτικές φωτογραφίες. Είναι εικόνες που θα μπορούσαν να αλλάξουν για πάντα τη γνώση μας για τη σύσταση των κομητών.

Τα στοιχεία που θα συλλέξουν οι επιστήμονες θα απαντήσουν στο βασικό ερώτημα: αν από τα ουράνια αυτά σώματα προήλθαν το νερό και οι ανθρακικές ενώσεις, από τις οποίες ξεκίνησε η ζωή στη Γη.

«Αυτό είναι ένα κβαντικό βήμα γνώσης για τον κόσμο που ζούμε εδώ στη Γη. Θα μάθουμε και άλλα πολλά. Θέλουμε να μάθουμε περισσότερα για την αντοχή του υλικού και από τι είναι φτιαγμένος ο κομήτης. Με αυτόν τον τρόπο θα κατανοήσουμε πώς δημιουργήθηκε ο κομήτης πριν από πάρα πολλά χρόνια, στις πρώτες ημέρες του ηλιακού μας συστήματος», εξηγεί ο ερευνητής Χόλγκερ Ζιρκς.

Οι πληροφορίες που έφτασαν από τη Ροζέτα και το Philae είναι στο στάδιο της επεξεργασίας και της ανάλυσης. Η έρευνα υπόσχεται πρωτοποριακά αποτελέσματα.

«Τις επόμενες εβδομάδες θα πάρουμε κάποια αποτέλεσμα και θα βγάλουμε τα πρώτα μας συμπεράσματα για τον κομήτη. Θα δώσουμε απαντήσεις σε μερικά μεγάλα ερωτήματα. Αυτός είναι ο λόγος που τα κάνουμε όλα», υπογραμμίζει ο Ματ Τέιλορ, επιστήμονας της ESA στην επιχείρηση Ροζέτα.

Ο κομήτης Τσούρι είναι το σπίτι του ρομποτικού σκάφους Philae.
Οι συνθήκες πάντως θα αλλάξουν σύντομα. Η θερμοκρασία θα αυξηθεί και ο κομήτης θα απελευθερώσει μάζες αερίων και σκόνης.

«Ο κομήτης προσεγγίζει τον ήλιο και γνωρίζουμε ότι θα ενεργοποιήσει το Philae. Από ένα σημείο και μετά δεν θα μπορούμε να το θέσουμε σε τροχιά. Δεν ξέρουμε πότε θα γίνει αυτό. Μπορεί να γίνει τον Ιανουάριο, τον Φεβρουάριο ή τον Μάρτιο. Δεν το γνωρίζουμε ακόμη», επισημαίνει ο Αντρέα Ακομάτσο επικεφαλής της αποστολής.

Η Ροζέτα θα συνεχίζει να εξετάζει τον κομήτη μέχρι το 2016. Μέχρι τότε η τύχη του Philae είναι αμφίβολη.

Μπορεί τώρα να είναι σε χειμερία νάρκη, αλλά με περισσότερη ηλιακή ενέργεια ενδέχεται να επιστρέψει στη Γη.

«Το ρομποτικό σκάφος Philae βρίσκεται στην κορυφή του κομήτη και θα παραμείνει εκεί. Ο κομήτης βέβαια πλησιάζει τον ήλιο. Υπάρχει λοιπόν ενδεχόμενο να ξαναφορτίσουμε τη δεύτερη μπαταρία και να συνεχίσουμε το έργο μας», τονίζει ο αναπληρωτής διευθυντής προγράμματος Μάριο Σαλάτι.

Η επιστημονική ομάδα είναι σε ένα φανταστικό ταξίδι που έχει συμπαρασύρει μαζί του όλον τον κόσμο.

Ο κομήτης είναι σκληρός, κρύος και παράξενος σε αντίθεση με τις ιστορίες των πρωταγωνιστών που είναι θερμές, ανθρώπινες, γεμάτες έμπνευση.

«Η Ροζέτα έχει κάτι που λείπει από κάθε άλλη αποστολή. Δεν μπορώ να το περιγράψω, αλλά το βλέπω πάνω στη δουλειά. Ζω την επιχείρηση αυτή, ζω την αποστολή ίσως λίγο περισσότερο από όλους τους άλλους. Υπάρχει κάτι σε αυτόν τον κομήτη που τον κάνει εξωπραγματικό. Το περιβάλλον του είναι εξωγήινο και βρίσκεται 500 εκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά. Το φως χρειάζεται μισή ώρα για να φτάσει εκεί. Αυτή η αίσθηση, ότι υπάρχει ένα αντικείμενο που έχει φτιαχτεί από ανθρώπινο χέρι και βρίσκεται σε αυτό το εξωγήινο περιβάλλον, είναι κάτι που σε συναρπάζει. Νομίζω ότι αυτό το στοιχείο κάνει συγκλονιστική την εμπειρία μας», λέει ο Ματ Τέιλορ, επιστήμονας της ESA στην επιχείρηση Ροζέτα.

Με το Philae και τη Ροζέτα να μονοπωλούν τα πρωτοσέλιδα όλου του κόσμου, εύκολα ξεχνάει κανείς τις υπόλοιπες διαστημικές αποστολές που είναι σε εξέλιξη. Ας δούμε λοιπόν ποιες είναι αυτές.

Μία βρετανική ομάδα επιχειρεί να στείλει ένα ρομπότ στη Σελήνη για να δει αν μπορεί να δημιουργηθεί εκεί ένας διαστημικός σταθμός. Αναζητά πόρους από crowdfunding.

Οι ερευνητές θα είναι σε θέση να στείλουν μία ψηφιακή κάψουλα του χρόνο, όταν καταφέρουν να εγκαταστήσουν το ρομπότ στη Σελήνη το 2024.

Ο διεθνής διαστημικός σταθμός απέκτησε τον πρώτο του τρισδιάστατο εκτυπωτή.

Οι επιστήμονες θα πραγματοποιήσουν πειράματα με τον εκτυπωτή σε συνθήκες μικροβαρύτητας.

Tο νέο animation που έβγαλε η NASA δείχνει με ποιον τρόπο εκπέμπεται το διοξείδιο του άνθρακα και πώς μεταφέρεται μέσω των ρευμάτων του αέρα σε όλον τον πλανήτη.

Τα δεδομένα που παίρνουμε από τους δορυφόρους δίνουν μία συνολική παγκόσμια εικόνα για τους κύκλους που κάνει το διοξείδιο του άνθρακα.

Τον επόμενο μήνα η εκπομπή Space θα επιστρέψει στη Γη για να εξετάσει το θέμα της πολιτικής του διαστήματος.

Editor's choice

επόμενο άρθρο
Ροζέτα: Σε απόκρημνο σημείο του κομήτη... ισορροπεί το Φίλαι

space

Ροζέτα: Σε απόκρημνο σημείο του κομήτη... ισορροπεί το Φίλαι