Έκτακτη είδηση

Το διαβάζουν τώρα:

Νέες μέθοδοι πειραμάτων χωρίς... πειραματόζωα


futuris

Νέες μέθοδοι πειραμάτων χωρίς... πειραματόζωα

Τεχνητός ανθρώπινος εγκεφαλικός ιστός δημιουργήθηκε από βλαστοκύτταρα στο Πανεπιστήμιο του Λουξεμβούργου. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι με αυτόν τον τρόπο μπορούν να ενισχύσουν τις γνώσεις στην βιοϊατρική χωρίς να χρειάζονται εργαστηριακά πειράματα σε ζώα.

Οι ερευνητές αναπτύσσουν εδώ βιοτεχνητούς μίνι-εγκεφάλους έχοντας μια συγκεκριμένη αποστολή.Θέλουν να μελετήσουν νέες μεθόδους με τελικό στόχο να αναπτύξουν καινούριες θεραπείες κατά της νόσου του Πάρκινσον. Και όχι μόνο αυτό.

Ο βιολόγος Γιενς Σβαμπορν από το Πανεπιστήμιο του Λουξεμβούργου αναφέρει: «Αυτές οι προσεγγίσεις μας βασίζονται σε ανθρώπινα βλαστικά κύτταρα. Τα περισσότερα από αυτά τα βλαστοκύτταρα προέρχονται από ασθενείς, έτσι ώστε να είναι κατά κάποιο τρόπο ειδικά για την συγκεκριμένη νόσο. Ελπίζουμε ότι αυτές οι προσεγγίσεις θα μας βοηθήσουν να αντικαταστήσουμε τα πειράματα στα ζώα. Έχουμε μερικές αποδείξεις ότι τα συστήματα αυτά δείχνουν την παθολογική διαδικασία με πιο ρεαλιστικό τρόπο από ότι τα ζωικά μοντέλα. Έτσι, πιστεύουμε ότι πράγματι μπορούμε να αντικαταστήσουμε τα πειράματα σε ζώα με τη μέθοδό μας. Εκτιμούμε μάλιστα ότι αυτή η αντικατάσταση θα μετακινήσει τα όρια της γνώσης προς τα εμπρός και θα έχουμε πιο πρακτικά αποτελέσματα».

Το πανεπιστήμιο του Λουξεμβούργου και άλλοι ευρωπαϊκοί οργανισμοί αναζητούν αυτήν την περίοδο “εναλλακτικές μεθόδους για να μειωθούν ή ιδανικά να αντικατασταθούν τα εργαστηριακά πειράματα με ζώα”:
https://ecvam-dbalm.jrc.ec.europa.eu/.

Αυτές οι εναλλακτικές μέθοδοι βασίζονται κυρίως είτε σε in vitro επιστημονικά πειράματα (στο σωλήνα) είτε σε μοντέλα που βασίζονται σε ηλεκτρονικούς υπολογιστές.

Στην πόλη Ισπρα της Ιταλίας αυτές οι εκκολαπτόμενες εναλλακτικές μέθοδοι αξιολογούνται με το βλέμμα στραμμένο στην ανθρώπινη ασφάλεια.Για παράδειγμα, οι επιστήμονες έχουν επιβεβαιώσει ότι τα in vitro εγκεφαλικά κύτταρα είναι πράγματι ευαίσθητα σε τοξικές ουσίες.

Η βιολόγος Φραντσέσκα Πιστολάτο εξηγεί: «Κατά τη διάρκεια αυτών των πειραμάτων είναι δυνατόν να κατανοήσουμε πώς λειτουργούν αυτά τα κύτταρα (του εγκεφάλου), και πώς οι νευρώνες εκφράζουν την ηλεκτρική δραστηριότητά τους. Είναι επίσης δυνατόν να μετρηθεί η επίδραση που έχουν αυτές οι τοξικές ουσίες, όπως τα φυτοφάρμακα, περιβαλλοντικά ρυπογόνες ουσίες, ζιζανιοκτόνα, στην ηλεκτρική δραστηριότητα των νευρώνων. Όλα αυτά τα συστήματα βασίζονται σε ανθρώπινα κύτταρα και μας επιτρέπουν να κατανοήσουμε, in vitro, πώς λειτουργούν όλοι αυτοί οι μηχανισμοί. Έτσι, αυτό είναι πράγματι ένα εναλλακτικό μοντέλο σε σχέση με τα πειράματα σε ζώα στον τομέα νευροτοξικολογίας».

Πέρα όμως από αυτές τις μελέτες, οι επιστήμονες προωθούν και την ανάπτυξη νέων πειραμάτων χωρίς την χρήση ζώων, ώστε δημιουργηθούν βάσεις δεδομένων σε αυτές τις εναλλακτικές προσεγγίσεις.

Ο Μορίς Γουελάν αναφέρει: «Αυτό που είναι πολύ σημαντικό είναι, φυσικά, ο διάλογος μεταξύ των διαφόρων μερών. Να υπάρχει μια καλή συζήτηση για το πώς μπορούμε να διασφαλίσουμε την ποιότητα, την αξιοπιστία και την ευρωστία αυτών των εναλλακτικών μεθόδων, χωρίς να εμποδίζουμε την καινοτομία».

Πίσω στο Λουξεμβούργο οι επιστήμονες σε ένα εργαστήριο χρησιμοποιούν βιοτεχνητό ανθρώπινο δέρμα για να μελετήσουν πιθανές επιπτώσεις ερεθισμού που προκαλούν οι νέες καλλυντικές κρέμες Μέρος αυτών των πειραμάτων συνήθως γίνονταν σε κουνέλια.

Ο Μπαρτ ντε Βέβερ, διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας Atera αναφέρει: «Το δέρμα ενός κουνελιού είναι πολύ διαφορετικό από το ανθρώπινο δέρμα. Εφόσον πλέον είμαστε σε θέση να έχουμε δέρμα όμοιο με το ανθρώπινο αναπαράγοντάς το σε ένα εργαστήριο, αυτό είναι πάρα πολύ σημαντικό. Είναι πραγματικά ανθρώπινο δέρμα. Έχοντας κάνει μελέτες και συγκρίνοντας τα δεδομένα από τα ζώα με αυτό το μοντέλο, η συνολική αίσθηση είναι πως πρόκειται για πολύ πιο αξιόπιστη μέθοδο και ίσως λιγότερο ακριβή».

Η αυστηρότερη νομοθεσία και η κοινωνική τάση κόντρα στη χρήση ζώων σε εργαστήρια ενισχύει το αίτημα για ταχύτερες, ασφαλέστερες, αξιόπιστες και οικονομικά προσιτές εναλλακτικές μεθόδους.

Θα μπορέσουν αυτές οι νέες μέθοδοι να αντικαταστήσουν πλήρως τις δοκιμές σε ζώα;

«Εγώ πραγματικά πιστεύω ότι δεν είναι ζήτημα το “αν”, αλλά το “πότε”. Νομίζω ότι κάνουμε πολύ μεγάλη πρόοδο σε πολλά μέτωπα. Αλλά υπάρχουν ακόμα πολλά που πρέπει να γίνουν. Αυτές οι νέες τεχνολογίες δεν είναι απλώς μια αντικατάσταση ενός πειραματόζωου. Πρόκειται για μια νέα εργαλειοθήκη για να είμαστε σε θέση να αντιμετωπίσουμε ερευνητικά ερωτήματα με ένα νέο τρόπο», καταλήγει ο Μορίς Γουελάν.

Οι ερευνητές καταλήγουν στο συμπέρασμα ότι αυτές οι νέες εργαλειοθήκες στον ιατρικό τομέα θα ενισχύσουν περαιτέρω την ανθρώπινη ασφάλεια.

Editor's choice

επόμενο άρθρο

futuris

Το μέλλον της τεχνολογίας τροφίμων