Έκτακτη είδηση

Το διαβάζουν τώρα:

Όταν τα ούρα παράγουν ηλεκτρισμό


Επιστήμη – Τεχνολογία

Όταν τα ούρα παράγουν ηλεκτρισμό

σε συνεργασία με

Στο Κέντρο Βιοενέργειας του Μπρίστολ, τα ούρα ανακυκλώνονται και μετατρέπονται σε ηλεκτρισμό.

Όλοι από τους σπουδαστές, μέχρι τους κτίστες και τους τεχνικούς συμμετέχουν δίνουν το δικό τους οβολό για να γίνει η επιστημονική έρευνα.

Οι ερευνητές συλλέγουν τα ούρα αμέσως γιατί φρέσκα έχουν μεγαλύτερη ενεργειακή αποδοτικότητα. Ο αναπληρωτής διευθυντής του Κέντρου, Τζόναθαν Γουίνφιλντ μας εξηγεί πώς λειτουργεί το σύστημα:

«Εδώ έχουμε μερικά ούρα, και ένα ουρητήριο. Θα τα ρίξουμε στο ουρητήριο. Δεν πρόκειται για υγρά απόβλητα, αλλά για το καύσιμο για αυτό το κουτί με το βιοηλεκτρονικό σύστημα που στηρίζεται στα βακτήρια. Μέσα στο κουτί υπάρχουν βακτήρια, που χρησιμοποιούν τα ούρα προς όφελός τους. Θα παράξουν ηλεκτρόνια που θα συλλέξουμε ως ηλεκτρισμό ή ενέργεια, που μαζεύεται από το σύστημα εδώ για να φορτιστεί το κινητό τηλέφωνο. Ας δούμε αν δουλεύει. Εδώ έχουμε ένα κινητό τηλέφωνο, που φορτίζεται από την ενέργεια που προσφέρουν τα βακτήρια».

Το σύστημα παράγει ηλεκτρικό ρεύμα, μιμούμενο τις αλληλεπίδρασεις των βακτηρίων, που υπάρχουν στη φύση. Τα βακτήρια που υπάρχουν σ’ αυτό είναι ζωντανά, τρέφονται και αναπτύσσονται από τα ούρα.

Περίπου 600 ml ούρων είναι αρκετά για μια φόρτιση έξι ωρών ή για τρεις ώρες κλήσεις με το κινητό σας τηλέφωνο.

Ο Δρ. Τοσίν Ομπάτα γεμίζει ένα μπουκάλι με ούρα από την εξωτερική τουαλέτα για να μελετήσει το φορτίο που έχουν:

«Έχουμε μια αλληλουχία έξι τέτοιων μικροβιακών συστημάτων, όπου τα ούρα περνούν από το ένα στο άλλο. Η ενέργεια που παράγεται από αυτά τα συστήματα μεταφέρεται στον υπολογιστή. Βλέπετε τα ατομικά συστήματα και το ποσό του φορτίου που παράγουν».

Το μουσικό φεστιβάλ του Γκλάστονμπερι που είναι πολύ φιλικό με το περιβάλλον ήταν το ιδανικό μέρος για να δοκιμαστεί αυτή η τεχνολογία.

Το 2015 και το 2016, οι ερευνητές του Κέντρου έκτισαν εξωτερικές τουαλέτες για να συλλέξουν τα ούρα όσων παρακολούθησαν τις συναυλίες. Όλοι ήθελαν να δωρίσουν τα ούρα τους για αυτόν τον σκοπό. Τα οφέλη ήταν πολλά: δεν παραγόταν μόνο ηλεκτρισμός, αλλά γινόταν ταυτόχρονα ανακύκλωση των ούρων.

Ο Γιάννης Ιερόπουλος είναι ο διευθυντής του Κέντρου Βιοενέργειας στο Μπρίστολ. Έχει πειραματιστεί επίσης με επιτυχία με οργανικά υλικά, όπως ζάχαρη και σκοτωμένες μύγες για να παράξει ηλεκτρισμό, πριν φτάσει στα ούρα:

«Χρησιμοποιήσαμε την τεχνολογία στα ουρητήρια. Μέσω αυτού έχουμε κατευθείαν φωτισμό σ’ αυτά τα μέρη. Είναι ένα αυτόνομο, αυτοτροφοδοτούμενο ουρητήριο, που μπορεί να τοποθετηθεί στους προσφυγικούς καταυλισμούς, ή στις παραγκουπόλεις, σε πρόχειρους οικισμούς, οπουδήποτε δεν υπάρχει υποδομή, δεν υπάρχει κανονικό ηλεκτρικό δίκτυο».

Κάθε ξεχωριστό σύστημα είναι πολύ φτηνό στην παραγωγή του. Κοστίζει γύρω στην 1 λίρα και είναι φτιαγμένο από φτηνά υλικά, όπως κεραμικά και καταλύτες.

Με την αρωγή του Ιδρύματος Μπιλ & Μελίντα Γκέιτς και της Oxfam, η συγκεκριμένη τεχνολογική καινοτομία θα τοποθετηθεί σε αρκετούς προσφυγικούς καταυλισμούς στην Αφρική.

Editor's choice

επόμενο άρθρο

Επιστήμη – Τεχνολογία

Σχεδιάζοντας τον πρώτο μεγάλης κλίμακας κβαντικό υπολογιστή