Έκτακτη είδηση

Το διαβάζουν τώρα:

Από την Ατακάμα στον Άρη: Μήπως τελικά υπάρχει ζωή στον Κόκκινο Πλανήτη;


Επιστήμη – Τεχνολογία

Από την Ατακάμα στον Άρη: Μήπως τελικά υπάρχει ζωή στον Κόκκινο Πλανήτη;

Η Ατακάμα είναι η πιο παλαιά και η πιο άνυδρη έρημος της Γης. Έχει ηλικία 150 εκατομμυρίων ετών. Επιστήμονες στη Χιλή πιστεύουν ότι το κλειδί της ανακάλυψης ζωής στον Άρη, μπορεί να κρύβεται εδώ, γιατί το κλίμα της περιοχής είναι παρόμοιο με αυτό του Κόκκινου Πλανήτη.

Οι αμερικανοί επιστήμονες που ανέλυσαν πέρσι τα δεδομένα που έστειλε το διαστημόπλοιο της NASA, πιστεύουν ότι υπάρχει νερό τους καλοκαιρινούς μήνες στον πλανήτη, άρα μπορεί να υπάρξουν συνθήκες για να υπάρξει ζωή.

Ο χιλιανός αστροβιολόγος Αρμάντο Αζούα υποστηρίζει ότι η ύπαρξη ζωής στην Ατακάμα αποδεικνύει ότι μπορεί να συμβαίνει κάτι αντίστοιχο στον Άρη, με ή χωρίς νερό. Στην έρημο υπάρχουν μικροοργανισμοί, κύτταρα και
μύκητες.

«Μέχρι πρόσφατα, πιστεύαμε ότι σε περιοχές του Άρη, που υπήρχαν ενδείξεις νερού, θα μπορούσαμε να βρούμε ή να έχουμε μεγάλες πιθανότητες να βρούμε ζωή. Αυτό που λέμε τώρα είναι μπορεί να συμβεί ακόμη και σε περιοχές που είχαμε αποκλείσει την πιθανότητα να υπάρχει κάτι ζωντανό, επειδή ήταν εντελώς άνυδρες. Βρήκαμε μέρη στην Ατακάμα που είναι τόσο άνυδρα όπως ο Άρης. Κι όμως ζειεκεί μια τεράστια ποικιλία μικροοργανισμών. Επιστρέψαμε για να βρούμε μορφές ζωής και άρα σκεφτήκαμε: Αφού υπάρχουν περιοχές που φαινόταν ότι δεν είχαμε καμιά πιθανότητα να βρούμε ζωή λόγω έλλειψης νερού και αποδείξαμε το αντίθετο, τότε ακόμη κι αν είναι τόσο άνυδρες όπως η έρημος του Άρη, η ζωή μπορεί να υπάρχει προσαρμοσμένη σ’ αυτές τις συνθήκες» τόνισε ο Αζούα.

Οι ερευνητές βρήκαν στις κεντρικές εκτάσεις της Ατακάμα, περίπου 70 είδη μικροοργανισμών. Βρήκαν βακτήρια που μπορούν να αντέξουν τις υψηλές θερμοκρασίες και να επιβιώσουν χωρίς νερό στις απόλυτα ξερές εκτάσεις. Οι ανακαλύψεις αυτές κέντρισαν την προσοχή των επιστημόνων στην NASA, οι οποίοι θα στείλουν ειδικούς τον Μάρτιο στη Χιλή για να δουν τι ακριβώς συμβαίνει. Αν ισχύει η θεωρία του Αζούα, τότε θα υπάρξουν σημαντικές τροποποιήσεις στην έρευνα για την εύρεση ζωής στον Κόκκινο Πλανήτη:

«Αναλύουμε την έρημο Ατακάμα, για να κατανοήσουμε πώς γίνεται με ελάχιστο νερό να επιβιώσουν κάποιοι οργανισμοί και που μπορούν να επιβιώσουν. Επίσης ποιοι είναι οι μοριακοί μηχανισμοί και τα γονίδια που εμπλέκονται σ’ αυτή την περίπτωση ακραίας αντοχής. Από τη μια μεριά, θέλουμε να καταλάβουμε πώς μπορούν να επιβιώσουν σε ένα τόσο ξερό μέρος και από την άλλη, θέλουμε να ανακαλύψουμε τις συνέπειες που θα προκύψουν από αυτή την κατανόηση. Επίσης θα σημάνει κατανόηση των πιθανοτήτων να βρούμε παρόμοια ζωή στον Άρη, καθώς έχουμε τα ίδια χαρακτηριστικά εκεί, που έχουμε και στην έρημο. Και τις συνέπειες σε σχέση με τις πιθανές εφαρμογές που θα προκύψουν, από την κατανόηση των μηχανισμών, που επιτρέπουν την αντοχή στην απόλυτη έλλειψη νερού».

Η συγκεκριμένη έρευνα μπορεί να καθορίσει επίσης και ποιοι άλλοι πλανήτες μπορούν να κατοικηθούν στο μέλλον.

«Εάν μπορέσουμε να το αποδείξουμε αυτό στην έρημο Ατακάμα, με τις πρώτες ενδείξεις που έχουμε, ότι δηλαδή η ζωή δεν μπορεί μόνο να αντέξει στην απόλυτη έλλειψη νερού, αλλά μπορεί να επιβιώνει σε εντελώς ξερή κατάσταση, τότε θα ανοιχτεί ένα τεράστιο φάσμα δυνατοτήτων στο να βρούμε ζωή, όχι μόνο στον Άρη, αλλά και σε άλλα σημεία του σύμπαντος» εξηγεί ο Αζούα.

Ο στόχος της NASA είναι να πατήσει τον Άρη γύρω στο 2035, στέλνοντας την πρώτη ανθρώπινη αποστολή.

Editor's choice

επόμενο άρθρο
Κένυα: Το περιοδεύον τηλεσκόπιο μυεί τα παιδιά στον κόσμο της αστρονομίας

Επιστήμη – Τεχνολογία

Κένυα: Το περιοδεύον τηλεσκόπιο μυεί τα παιδιά στον κόσμο της αστρονομίας