Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Θρύλοι του Διαστήματος: Οι Βόγιατζερ

Το διαβάζουν τώρα:

Θρύλοι του Διαστήματος: Οι Βόγιατζερ

Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Τα δίδυμα διαστημόπλοια εκτοξεύτηκαν πριν από 40 χρόνια και τώρα βρίσκονται τόσο μακριά, όσο δεν έχει φτάσει κ

Τα Βόγιατζερ είναι τα πρώτα δύο μη επανδρωμένα διαστημόπλοια που βγήκαν εκτός του ηλιακού μας συστήματος. Είναι τα πιο απομακρυσμένα από τη Γη αντικείμενα ανθρώπινης κατασκευής.

Εκτοξεύτηκαν πριν από 40 χρόνια, τον Αύγουστο και τον Σεπτέμβριο του 1977, αξιοποιώντας ένα εξαιρετικό μομέντουμ. Ο Γκέρχαρντ Σβεμ, επιστήμονας στον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος εξηγεί:

«Κάποιος στις Ηνωμένες Πολιτείες είχε την λαμπρή ιδέα, ότι αν επιλέγαμε σωστά την ημερομηνία εκτόξευσης, τότε με ένα διαστημόπλοιο θα μπορούσε να επισκεφτούμε όλους τους πλανήτες. Τα δύο διαστημικά σκάφη εκτοξεύτηκαν το 1977 και πήγαν στον Δία, τον Κρόνο, τον Ουρανό και τον Ποσειδώνα».

Τα δύο διαστημικά οχήματα έχουν κάνει μια σειρά από εντυπωσιακές ανακαλύψεις, όσον αφορά την Ιώ, το φεγγάρι του Δία και την σύνθετη φύση των δακτυλίων του Κρόνου. Ο Βόγιατζερ 2 είναι το μόνο σκάφος που πέρασε κοντά από τον Ουρανό και τον Ποσειδώνα:

«Υπάρχουν εντυπωσιακοί κόσμοι εκεί έξω. Ο Κρόνος είναι πανέμορφος, οι καταιγίδες και η ατμόσφαιρα του Δία σου κόβουν την ανάσα.Τα φεγγάρια του, η Ιώ με την ηφαιστειακή της δραστηριότητα και η Ευρώπη, λευκή με όλο αυτό το νερό. Και μόνο από πλευράς εικόνας, μοιάζει με μια συλλογή πετραδιών» επισημαίνει ο Χόρχε Βάγκο, επιστήμονας που εργάστηκε στο πρότζεκτ του Exomars, στον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος. Αυτή ήταν η εντύπωσή του, όταν είδε τις φωτογραφίες των Βόγιατζερ.

Τα δύο σκάφη ακολούθησαν διαφορετικές διαδρομές. Βρίσκονται και τα δύο πέρα από την τροχιά του Πλούτωνα. Τον Φεβρουάριο του 2017, το Βόγιατζερ 1 ήταν σε απόσταση 20,6 δις χλμ και ο Βόγιατζερ 2, 17 δις χλμ από τον Ήλιο.

«Οι αποστολές Βόγιατζερ είναι ένα εξαιρετικό παράδειγμα για το πόσο μεγάλο είναι το διάστημα. Τους εκτοξεύσαμε στη δεκαετία του ’70 και υπάρχει ακόμη διαφωνία για το αν βγήκαν από το ηλιακό μας σύστημα. Είναι αυτή η παλιά ρήση: “Το σύμπαν είναι τεράστιο” και οι αποστολές Βόγιατζερ το αποδεικνύουν, καθώς δεν έχουν ακόμη καν βγει από την πίσω αυλή του σπιτιού μας» υπογραμμίζει ο Ματ Τέιλορ επιστήμονας που εργάστηκε στο πρότζεκτ της Rosetta, στον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος.

Στις 12 Σεπτεμβρίου 2013 η NASA ανακοίνωσε ότι το Βόγιατζερ 1 είναι επισήμως το πρώτο ανθρώπινο κατασκεύασμα που φτάνει στο διαστρικό χώρο. Η είσοδος στο διαστρικό χώρο έγινε στις 25 Αυγούστου του 2012, όπως προέκυψε από την ανάλυση της πυκνότητας του πλάσματος. Είναι η περιοχή του διαστήματος, όπου δεν φτάνει ο Ήλιος. Τα δύο διαστημόπλοια αναμένεται να λειτουργούν μέχρι το 2020, όταν θα ξεμείνουν από καύσιμα.