Μπάιντεν: Σε κατάσταση μείζονος καταστροφής κηρύσσει πολιτεία Κεντάκι - Δεκάδες οι νεκροί

Access to the comments Σχόλια
Από euronews  with ΑΠΕ-ΜΠΕ-Reuters-AFP
Μπάιντεν: Σε κατάσταση μείζονος καταστροφής κηρύσσει  πολιτεία Κεντάκι - Δεκάδες οι νεκροί
Πνευματικά Δικαιώματα  أ ب

Ο πρόεδρος των ΗΠΑ Τζο Μπάιντεν κήρυξε σε κατάσταση μείζονος καταστροφής το Κεντάκι, που υπέστη αλλεπάλληλα πλήγματα από ανεμοστρόβιλους την Παρασκευή με αποτέλεσμα να προκληθούν τεράστιες υλικές ζημιές και να χάσουν τη ζωή τους δεκάδες άνθρωποι.

Η απόφαση του αρχηγού του αμερικανικού κράτους άνοιξε τον δρόμο για να χορηγηθεί περαιτέρω βοήθεια από τον ομοσπονδιακό μηχανισμό στην πολιτεία.

Ο κυβερνήτης του Κεντάκι, ο Άντι Μπεσίαρ, είχε υποβάλει νωρίτερα χθες Κυριακή επίσημο αίτημα στον Λευκό Οίκο να κηρυχθεί μείζων καταστροφή στην πολιτεία του, ενημέρωσε δημοσιογράφους η επικεφαλής της FEMA, της ομοσπονδιακής υπηρεσίας αντιμετώπισης εκτάκτων καταστάσεων.

Ο κ. Μπάιντεν έκανε δεκτό το αίτημα χθες βράδυ (σ.σ. σήμερα το πρωί ώρα Ελλάδας).

Ο κυβερνήτης Μπεσίαρ τόνισε πως οι ανεμοστρόβιλοι ήταν οι πιο καταστροφικοί στην ιστορία της πολιτείας του και ότι ακόμη και στιβαρές κτιριακές δομές από ατσάλι και τούβλα ισοπεδώθηκαν. Ένας από τους ανεμοστρόβιλους προκάλεσε καταστροφές διανύοντας 365 χιλιόμετρα, σχεδόν όλα στο Κεντάκι, πρόσθεσε.

Η πόλη Μέιφιλντ ισοπεδώθηκε σχεδόν όλη, υπέστη τη μεγαλύτερη καταστροφή από το σπάνιο μετεωρολογικό φαινόμενο που άφησε πίσω τουλάχιστον 94 νεκρούς.

Ο Δημοκρατικός πρόεδρος είχε χαρακτηρίσει ήδη τους ανεμοστρόβιλους κατάσταση «έκτακτης ανάγκης» για το ομοσπονδιακό κράτος, κάτι που επέτρεψε την εμπλοκή της FEMA. Όμως σε καταστάσεις «έκτακτης ανάγκης» οι δαπάνες της υπηρεσίας δεν μπορούν να υπερβαίνουν τα 5 εκατομμύρια δολάρια, ενώ σε περιπτώσεις μείζονος καταστροφής δεν υπάρχει κανένα τέτοιο όριο.

Αυτό θα επιτρέψει στην ομοσπονδιακή υπηρεσία να βοηθήσει χιλιάδες ανθρώπους που πλέον δεν έχουν στέγη, τρόφιμα, νερό, ηλεκτρισμό...

Ο κυβερνήτης του Κεντάκι δήλωσε πως οι εκτεταμένες ζημιές δυσχεραίνουν σημαντικά τις προσπάθειες διάσωσης στην πολιτεία του που επλήγη από ανεμοστρόβιλους πριν από δύο ημέρες.

AP/Satellite image ©2021 Maxar Technologies
This combination of satellite images provided by Maxar Technologies shows homes and buildings in Mayfield, Ky., on Jan. 28, 2017, top, and below on Saturday, Dec. 11, 2021AP/Satellite image ©2021 Maxar Technologies

«Έχω κωμοπόλεις που έχουν εξαφανιστεί», δήλωσε ο Μπεσίρ στην εκπομπή του CNN «State of the Union». «Η γενέτειρα του μπαμπά μου, το Πάξτον, δεν υπάρχει πια. Είναι δύσκολο να το περιγράψεις».

Σύμφωνα με τον κυβερνήτη, μόνο στο Κεντάκι έχουν χάσει τη ζωή τους τουλάχιστον 80 άνθρωποι. «Ο αρθμος θα ξεπεράσει το εκατό», πρόσθεσε μάλιστα μιλώντας στο CNN και έκανε λόγο για «τους πιο φονικούς» ανεμοστρόβιλους στην ιστορία του Κεντάκι. Ο συνολικός απολογισμός σε όλες τις ΗΠΑ είναι πλέον τουλάχιστον 93 νεκροί.

Mark Humphrey/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved
A cleanup worker walks past damaged trees and debris at the end of the day Sunday, Dec. 12, 2021, in Mayfield, KyMark Humphrey/Copyright 2021 The Associated Press. All rights reserved

Στο Κεντάκι, η καταστροφή εκτείνεται σε μερικά μέρη σε δεκάδες τετράγωνα και πολλοί έχουν μείνει χωρίς ηλεκτροδότηση, δήλωσε. ο κυβερνήτης. Η πολιτεία έχει ξεκινήσει μια μεγάλη προσπάθεια διάσωσης, όμως οι μεγάλες ζημιές εμποδίζουν την προσπάθεια αυτή και προβλέπεται πως θα πάρει καιρό.

«Νομίζεις ότι μπορείς να πας πόρτα με πόρτα και να διαπιστώσεις αν οι άνθρωποι είναι ΟΚ - όμως δεν υπάρχουν πόρτες. Το ερώτημα είναι, υπάρχει άραγε κάποιος μέσα στα συντρίμμια χιλιάδων επί χιλιάδων κατασκευών;», δήλωσε. «Είναι συντριπτικό».

Satellite image ©2021 Maxar Technologies via AP
This combination of satellite images provided by Maxar Technologies shows an overview of downtown Mayfield, Ky., on Jan. 28, 2017, top, and below on Saturday, Dec. 11, 2021Satellite image ©2021 Maxar Technologies via AP

Ο ίδιος έκανε γνωστό πως τουλάχιστον 56.000 κατοικίες παραμένουν χωρίς ηλεκτροδότηση.

Ο Μπεσίρ δεν μπορούσε να δώσει κάποιον αριθμό για τους αγνοουμένους στην πολιτεία του. Είπε πως στην πόλη της οικογένειάς του, το Ντόσον Σπρινγκς με πληθυσμό 2.700 ανθρώπους, ο κατάλογος των αγνοουμένων εκτείνεται σε οκτώ σελίδες με μονό διάστημα ανάμεσα στα ονόματα. «Είναι πολύ άσχημα», δήλωσε.

Στο εργοστάσιο κεριών Mayfield Consumer Products, που μετατράπηκε σε σύμβολο της καταστροφής, συνεχιζόταν χθες απελπισμένα η αναζήτηση για επιζώντες. Από την εγκατάσταση δεν απέμεινε παρά ένας σωρός από συντρίμμια, ύψους αρκετών μέτρων. Με τη βοήθεια γερανών και μηχανημάτων έργου, σωστικά συνεργεία έψαχναν μεθοδικά για να βρουν επιζήσαντες, αλλά οι ελπίδες έσβηναν.

Κάπου 110 εργαζόμενοι βρίσκονταν στο εργοστάσιο το βράδυ της Παρασκευής για να καλύψουν την αυξημένη ζήτηση των γιορτών. Δεκάδες αγνοούνται ακόμη.

Για τον Τζέισον Ρικίντο, εθελοντή πυροσβέστη, «δεν υπάρχουν λόγια» για να περιγραφεί η καταστροφή. «Σκάβαμε τα συντρίμμια χθες, ήμουν εδώ οκτώ ώρες, την προηγουμένη δουλεύαμε ως τις τέσσερις το πρωί. Δεν έχω ξαναδεί τέτοιο πράγμα όλη μου τη ζωή», εξομολογήθηκε.

Ο κυβερνήτης Μπεσίαρ είπε πως ο ιδιοκτήτης του εργοστασίου που καταστράφηκε έτρεφε ελπίδες πως μπορεί κάποιοι να είχαν φύγει και να βρεθούν εργαζόμενοι ζωντανοί, συμπληρώνοντας πως θα ήταν «θαυμάσιο» εάν ο απολογισμός των θυμάτων αναθεωρείτο προς τα κάτω· ωστόσο τόνισε πως αυτό δεν έχει επιβεβαιωθεί.

«Ακόμα βρίσκουμε πτώματα. Έχουμε αναπτύξει σκυλιά ειδικά εκπαιδευμένα για τον εντοπισμό πτωμάτων σε πόλεις όπου δεν θα έπρεπε να βρίσκονται», είπε με πικρία, προειδοποιώντας πως υπάρχει κίνδυνος ο απολογισμός να γίνει ακόμα πιο βαρύς, να ξεπεράσει τους εκατό νεκρούς μόνο στην πολιτεία του.

Πέραν του Κεντάκι, στις πολιτείες Μιζούρι, Ιλινόι, Τενεσί και Άρκανσο, οι εικόνες ήταν παρόμοιες: κτίρια ισοπεδωμένα, μεταλλικές κατασκευές που μετατράπηκαν σε άμορφες μάζες, δέντρα ξεριζωμένα, τούβλα και συντρίμμια σκορπισμένα παντού, αναποδογυρισμένα αυτοκίνητα. Επλήγη επίσης η πολιτεία του Μισισιπή.

Η Ντιν Κρίσγουελ, διευθύντρια της Ομοσπονδιακής Υπηρεσίας Διαχείρισης Εκτάκτων Καταστάσεων (FEMA), δήλωσε μιλώντας στο CNN πως οι προσπάθειες διάσωσης συνεχίζονται σε όλη την περιοχή και πως εξακολουθούν να υπάρχουν ελπίδες να βρεθούν επιζώντες.

Η ίδια και ο υπουργός Εσωτερικής Ασφαλείας Αλεχάντρο Μαγιόρκας επρόκειτο να μεταβούν σήμερα στην περιοχή της καταστροφής.

Satellite image ©2021 Maxar Technologies via AP)
This combination of satellite images provided by Maxar Technologies shows Mayfield Consumer Products candle factory and nearby buildings, in Mayfield, Ky., on Jan. 28, 2017, tSatellite image ©2021 Maxar Technologies via AP)

«Θα κάνουμε το παν εντός των δυνάμεών μας για να βοηθήσουμε», υποσχέθηκε ο υπουργός Εσωτερικής Ασφαλείας Αλεχάντρο Μαγιόρκας, ο οποίος περιόδευσε χθες Κυριακή στις πληγείσες περιοχές. «Θα μείνουμε ωσότου ολοκληρωθεί η ανοικοδόμηση», επέμεινε.

Μηνύματα συμπάθειας συνέχιζαν χθες να φθάνουν από το εξωτερικό, μεταξύ άλλων από τον ρώσο πρόεδρο Βλαντίμιρ Πούτιν, που εξέφρασε τα «ειλικρινή συλλυπητήριά» του, και από τον πάπα Φραγκίσκο, που προσευχήθηκε για τα θύματα στην πλατεία του Αγίου Πέτρου.

Οι ανεμοστρόβιλοι που έπληξαν τις ΗΠΑ ήταν «από τους χειρότερους» στην ιστορία της χώρας, είχε πει την Παρασκευή ο πρόεδρος Μπάιντεν για την «αδιανόητη τραγωδία».

Συμπλήρωσε ότι τα μετεωρολογικά φαινόμενα είναι ολοένα «πιο έντονα» εξαιτίας της υπερθέρμανσης του πλανήτη, χωρίς πάντως να αναφερθεί σε σχέση αιτίου-αιτιατού ανάμεσα στην απορύθμιση του κλίματος και την καταστροφή που βύθισε τη χώρα του στο πένθος.

Οικογενειακή φωτογραφία βρέθηκε 200 και πλέον χιλιόμετρα μακριά

Οικογενειακή φωτογραφία, η οποία παρασύρθηκε όταν σπίτι χτυπήθηκε το βράδυ της Παρασκευής από κάποιον από τους ανεμοστρόβιλους που σάρωσαν τις ΗΠΑ, διένυσε πάνω από 200 χιλιόμετρα, παρασυρμένη από τον άνεμο, αφηγήθηκε Αμερικανίδα μέσω ιστότοπων κοινωνικής δικτύωσης.

Βγαίνοντας προχθές Σάββατο το πρωί από το σπίτι της, στην πόλη Νιου Όλμπανι, στην πολιτεία Ιντιάνα, η Κέιτι Πόστεν πρόσεξε ένα μικρό κομμάτι χαρτί πάνω στο παρμπρίζ του αυτοκινήτου της. Όταν το μάζεψε, διαπίστωσε πως επρόκειτο για ασπρόμαυρη φωτογραφία.

Το στιγμιότυπο, που εικονίζει μια λευκή γυναίκα που φοράει φουστάνι με ρίγες κι έχει ένα μικρό αγόρι στην αγκαλιά, έχει οπισθογραφημένη τη σημείωση «Γκέρτι Σουότσελ + Τζ. Ντ. Σουότσελ, 1942».

Η κυρία Πόστεν είχε την ιδέα να αναρτήσει τη φωτογραφία στους λογαριασμούς της στους ιστότοπους κοινωνικής δικτύωσης Twitter και Facebook, με την ελπίδα πως έτσι θα βρει τους ιδιοκτήτες της.

Το μήνυμά της, που γνώρισε ευρεία διάδοση, επέτρεψε να επικοινωνήσει μαζί της οικογένεια από τη Ντόσον Σπρινγκς, πόλη στο Κεντάκι που εν μέρει καταστράφηκε από τους ανεμοστρόβιλους.

Μέλος της οικογένειας, των Σουότσελ, αναγνώρισε τη φωτογραφία και τα πρόσωπα σε αυτήν. «Ουάου. Σκέψου πόσο μακριά έφτασε. Πρόκειται για φωτογραφία των παππούδων του πατέρα μου», σχολίασε ο Κόουλ Σουότσελ σε ανάρτηση στον λογαριασμό του στο Facebook.

Σε ευθεία γραμμή, η Ντόσον Σπρινγκς απέχει κάπου 210 χιλιόμετρα από τη Νιου Όλμπανι· με το αυτοκίνητο, κάπου 270. Πρόκειται άλλωστε για πόλεις σε διαφορετικές πολιτείες.

Η κυρία Πόστεν διαβεβαίωσε πως ο σκοπός της είναι να επιστρέψει τη φωτογραφία στην οικογένεια Σουότσελ.