Ψάχνοντας για την σούπερ μέλισσα

Access to the comments Σχόλια
Από Γιώργος Μητρόπουλος
Ψάχνοντας για την σούπερ μέλισσα

<p>Ο πληθυσμός των μελισσών ελαττώνεται δραματικά σε όλο τον κόσμο, τα τελευταία 8-9 χρόνια. Η καταστροφή των κυψελών, η κλιματική αλλαγή και τα εντομοκτόνα είναι οι βασικές αιτίες αυτής της τεράστιας συρρίκνωσης. </p> <p>Η αύξηση της θνησιμότητας των μελισσών, σύμφωνα με τους καναδούς επιστήμονες, έχει σημαντικές επιπτώσεις στη γεωργία και τα αποθέματα τροφίμων, καθώς τα περισσότερα φρούτα, λαχανικά αλλά και πολλοί καρποί οφείλουν την ύπαρξή τους στις μέλισσες.</p> <p>«Τα έντομα γενικά είναι αναγκαία για τη γονιμοποίηση πολλών φυτών. Αλλά οι μέλισσες είναι οι πιο σημαντικές γι’ αυτό το ζήτημα παγκοσμίως, γιατί μπορούμε να τις διαχειριστούμε πολύ καλά, μπορούμε να τις τοποθετήσουμε σε ένα χώρο και να γονιμοποιήσουν ό,τι φυτό θέλουμε και πολλά φυτά δεν θα παρήγαγαν απολύτως τίποτε αν δεν υπήρχαν οι μέλισσες» εξηγεί ο καθηγητής Λεόναρντ Φόστερ, επικεφαλής της έρευνας για τις μέλισσες. </p> <p>Οι ερευνητές στο πανεπιστήμιο της Βρετανικής Κολομβίας στον Καναδά ανατρέφουν με μια πολύ φυσική διαδικασία, μια γενετικά ανώτερη βασίλισσα, σε μια προσπάθεια να αντιστρέψουν τη διαδικασία εξαφάνισης των μελισσών.</p> <p>Στόχος του προγράμματος είναι η μετάδοση γενετικών χαρακτηριστικών που θα κάνει τις μέλισσες ισχυρότερες στη μάχη ενάντια σε αρρώστιες, εντομοκτόνα και παθογόνους οργανισμούς. </p> <p>«Δεν πρόκειται για γενετική τροποποίηση. Αναζητούμε μόνο φυσικές διαφορές που ήδη υπάρχουν σε μέλισσες, τις οποίες επιλεκτικά ανατρέφουμε. Σε καμιά περίπτωση δεν εισάγουμε ξένο <span class="caps">DNA</span> στις μέλισσες, ώστε να τις μετατρέψουμε σε γενετικά τροποποιημένους οργανισμούς. Αυτό που κάνουμε δεν είναι διαφορετικό από αυτό που κάνουν οι άνθρωποι με τα φυτά και τα ζώα τους για δεκάδες χιλιάδες χρόνια, το οποίο είναι η αναζήτηση φυσικών διαφοροποιήσεων στο πλήθος και στην καλλιέργεια ή την ανατροφή αυτών που έχουν τις καλύτερες ιδιότητες. Έτσι κι εμείς αναζητούμε την καλύτερη μέλισσα» τόνισε ο καθηγητής Λεόναρντ Φόστερ. </p> <p>Οι άνθρωποι εκτρέφουν μέλισσες από τους πρώιμους αιγυπτιακούς χρόνους, πριν 4.500 χρόνια δηλαδή. Κατάφεραν να επιζήσουν και να προσαρμοστούν. Σήμερα ξανά παλεύουν για την επιβίωσή τους. Η καναδική ερευνητική ομάδα προσπαθεί να βοηθήσει με κάθε τρόπο αυτόν τον αγώνα.</p>