Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.
Έκτακτη είδηση

Ο άνθρωπος του Νεάντερταλ ξανά ανάμεσά μας;

Ο άνθρωπος του Νεάντερταλ ξανά ανάμεσά μας;
Euronews logo
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ο άνθρωπος του Νεάντερταλ είναι ο πιο κοντινός μας συγγενής, αλλά γνωρίζουμε ελάχιστα γι’ αυτόν. Άραγε πώς μπορούμε να μάθουμε περισσότερα γι’ αυτούς με τη βοήθεια της επιστήμης; Ποιος ήταν πραγματικά αυτός, ο εξαφανισμένος πια, κρίκος στην ανθρώπινη εξέλιξη;«Οι άνθρωποι του Νεάντερταλ είναι οι κοντινότεροι πρόγονοί μας, αλλά έχουν εκλείψει. Απέχουν από εμάς 500.000 χρόνια. Έζησαν στην Ευρώπη για μεγάλο χρονικό διάστημα, πριν από 200.000 χρόνια, μέχρι και πριν από 25.000 χρόνια» αναφέρει ο Ρομπ Ντεσάλ, επιμελητής του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας.

Η ιδέα του να κλωνοποιήσουμε τον άνθρωπο του Νεάντερταλ κυκλοφόρησε στα μέσα μαζικής ενημέρωσης, ύστερα από μια συνέντευξη στο περιοδικό Der Spiegel, του γενετιστή George Church, από την Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ. Ο 58χρονος επιστήμονας είναι ένας πρωτοπόρος στο χώρο της συνθετικής βιολογίας, που έχει ως βασικό στόχο τη δημιουργία συνθετικού DNA και οργανισμών στο εργαστήριο. Στη συνέντευξη στον Spiegel, εξήγησε πώς το DNA θα γίνει το υλικό με το οποίο θα αλλάξουμε το μέλλον. Το DNA θα μας βοηθήσει να έχουμε ανθρώπους ανθεκτικούς στους ιούς και ίσως μας φέρει πίσω τον άνθρωπο του Νεάντερταλ. Η συνέντευξη στο γερμανικό περιοδικό προκάλεσε την αντίδραση άλλων εντύπων που έβαλαν κραυγαλέους τίτλους στα άρθρα τους, όπως «Ζωηρή γυναίκα θέλει να γεννήσει κλωνοποιημένο Νεάντερταλ».

«Δεν είναι μόνο θεωρία αλλά μπορεί να γίνει και πραγματικότητα, το να πάρουμε δηλαδή ένα κομμάτι DNA, που βρίσκεται σε κάποιο μουσειακό απολίθωμα, να το βάλουμε σε ένα κύτταρο και να δημιουργήσουμε κάτι καινούργιο, το οποίο βασίζεται σε παλιά γενετική πληροφορία, αλλά είναι νέο, συνθετικά δημιουργημένο, DNA. Αυτό μπορούμε να το πετύχουμε με σχεδόν όλα τα εξαφανισμένα είδη που είναι σχετικά πρόσφατα, ώστε να μπορούμε να αντλήσουμε DNA από αυτά» τονίζει ο George Church.

Μια σειρά νέων επιστημονικών εφαρμογών αναπτύσσονται ραγδαία σήμερα. Πιο συγκεκριμένα, το να διαβάζουμε και να δημιουργούμε αλυσίδες DNA γίνεται τώρα ένα εκατομμύριο φορές πιο γρήγορα, σε σχέση με πριν από επτά χρόνια. «Είναι ένα πεδίο που η τεχνολογία έχει προχωρήσει πάρα πολύ. Ένας μέσος άνθρωπος δεν ξέρει ότι μπορούμε να πάρουμε μόνο ένα κύτταρο για παράδειγμα από το δέρμα ενός ποντικού και να αναδημιουργήσουμε όλα τα κύτταρα του σώματός του. Και αν το βάλουμε σε διαδικασία εμβρυογένεσης, τότε τελικά μπορούμε να δημιουργήσουμε ένα κανονικό ζώο που να έχει προκύψει από αυτό το ένα κύτταρο του σώματος», συμπληρώνει ο καθηγητής στην Ιατρική Σχολή του Χάρβαρντ.

Το να βρούμε γενετικά δείγματα αυτών των προηγούμενων από εμάς ανθρώπων είναι λιγότερο δύσκολο από ότι πιστεύουν πολλοί. Στο Αμερικανικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας, γενετικά δείγματα του ανθρώπου του Νεάντερταλ εκτίθενται στους θεατές. «Σε πολλές περιπτώσεις, μπορούμε να απομονώσουμε DNA από απολιθώματα, εάν είναι σχετικά πρόσφατα. Στην περίπτωση του ανθρώπου του Νεάντερταλ έχουμε τέτοια πρόσφατα απολιθώματα, ηλικίας μόλις 30.000-40.000 ετών. Σε αυτά υπάρχει γενετικό υλικό, που μπορεί να αφαιρεθεί από τα κόκκαλα» αναφέρει ο Ρομπ Ντεσάλ, επιμελητής του Αμερικανικού Μουσείου Φυσικής Ιστορίας.

Αλλά όλοι οι επιστήμονες που εμπλέκονται σ’ αυτή τη συζήτηση, θέτουν μια σειρά από ηθικά ζητήματα σε σχέση με την κλωνοποίηση του προγόνου μας.Κανείς τους μάλιστα δεν πιστεύει ότι θα δούμε ποτέ κάποιον ανάμεσά μας. «Νομίζω ότι η πιθανότητα του να δούμε έναν κλώνο του Νεάντερταλ είναι ακριβώς η ίδια με το να δούμε έναν Τυρρανόσαυρο στο Central Park. Και αυτό γιατί υπάρχουν πολλά ηθικά ζητήματα σχετικά με αυτό το θέμα. Και αυτά τα ηθικά ζητήματα θα εμποδίσουν να γεννηθεί κάποια στιγμή ένα έμβρυο Νεάντερταλ. Από πλευράς όμως τεχνολογικής ικανότητας, βρισκόμαστε πολύ κοντά στο να έχουμε τη δυνατότητα να το κάνουμε» συμπληρώνει ο Ντεσάλ.

Σύμφωνα με τον George Church, εάν αυτό το μακρινό όνειρο γίνει κάποια στιγμή πραγματικότητα, οι πρόγονοί μας που θα γεννιούνταν, θα είχαν μνήμη της παλιάς τους ταυτότητας. Θα μπορούσαν να δημιουργήσουν ένα καινούργιο κράμα πολιτισμού με αρχέγονα αλλά και καινούργια στοιχεία.