Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Σε τροχιά νέος δορυφόρος - «φωτογράφος» της γης

Σε τροχιά νέος δορυφόρος - «φωτογράφος» της γης
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Με κύρια αποστολή τη διασφάλιση της συνέχειας της φωτογραφικής καταγραφής της γης από το διάστημα, εκτοξεύτηκε τη Δευτέρα 11 Φεβρουαρίου από την αεροπορική βάση Βάντενμπεργκ της Καλιφόρνια, ο Landsat 8. Ο νέος δορυφόρος της NASA αναλαμβάνει να συνεχίσει το 40ετές πρόγραμμα καταγραφής του τοπίου του πλανήτη μας, τεκμηριώνοντας επιστημονικά αλλαγές, όπως η εξάπλωση των πόλεων, η τήξη των παγετώνων και πιθανές περιβαλλοντικές αλλαγές, που προκύπτουν από φυσικές καταστροφές και άλλες αιτίες.

Ο δορυφόρος εκτοξεύτηκε με τη βοήθεια του μη επανδρωμένου πύραυλου Atlas 5 και οι μηχανικοί της NASA υπολογίζουν ότι θα χρειαστούν τρεις περίπου μήνες, για να ολοκληρώσουν τις απαραίτητες δοκιμές και να τον θέσουν σε λειτουργία .

Το διαστημικό σκάφος Landsat 8 θα προσδεθεί με τον «πρόγονό» του, το Landsat 7, που βρίσκεται σε λειτουργία τα 14 τελευταία χρόνια και θα αποτελέσει τη συνέχεια της αποστολής LDCM (Landsat Data Continuity Mission) του διαστημικού οργανισμού των Η.Π.Α. Οι δυο δορυφόροι θα παρέχουν εικόνες σε φυσικό και υπέρυθρο φως από απόσταση 705 χιλιομέτρων πάνω από τη γη και θα ολοκληρώνουν μια πλήρη περιστροφή γύρω από τον πλανήτη κάθε 99 λεπτά, τραβώντας λεπτομερείς φωτογραφίες της επιφάνειάς του. Στο μέλλον τα δύο διαστημικά σκάφη θα χωριστούν ώστε να περνούν από όλα τα σημεία της γης κάθε οκτώ ημέρες.

Τα δεδομένα χρησιμεύουν για να εκτιμηθούν οι καταστροφές που έχει υποστεί το τοπίο της γης από τις φωτιές, τις πλημμύρες και άλλες φυσικές καταστροφές, αλλά και για να καταγράφονται λεπτομερώς οι καλλιέργειες, οι ακτογραμμές, οι παγετώνες και η ηφαιστειακή δραστηριότητα. Παράλληλα θα παρακολουθούνται στενά περιοχές που υφίστανται επιπτώσεις από την κλιματική αλλαγή, την πληθυσμιακή αύξηση και την ανάπτυξη της τεχνολογίας.

Το φωτογραφικό αρχείο διανέμεται ελεύθερα, ώστε οι επιστήμονες σε ολόκληρο τον κόσμο να έχουν ελεύθερη πρόσβαση στην τεχνολογία. Το πρόγραμμα Landsat χρησιμοποιεί και η Google, μεταφέροντας φωτογραφίες από κάθε γωνιά του πλανήτη στο Google Earth, μια εφαρμογή διαδεδομένη και ανοιχτή στο ευρύ κοινό. .

Το πρόγραμμα Landsat παρέχει φωτογραφίες της γης από το διάστημα από το 1972. Ο τελευταίος δορυφόρος, κόστισε στη NASA 855 εκατ. δολάρια και, μόλις τεθεί σε λειτουργία, θα έχει τη δυνατότητα να παρέχει 400 φωτογραφίες την ημέρα σε επίγειους σταθμούς στη Νότια Ντακότα, την Αλάσκα και τη Νορβηγία.

Από την πλευρά της, η Ευρωπαϊκή Ένωση, μέσω του προγράμματος «Κοπέρνικος», σχεδιάζει να θέσει σε τροχιά, μέσα στα τρία επόμενα χρόνια, δυο δορυφόρους τύπου Santinel, με λογισμικό συμβατό με αυτό του Landsat 8. Κάτι τέτοιο αναμένεται να αυξήσει ακόμα περισσότερο την δυνατότητα παροχής λεπτομερών φωτογραφιών της γης από το διάστημα.