Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Ο Έλληνας νικητής του Μαραθωνίου της Βοστόνης και η ιστορία του

Ο Έλληνας νικητής του Μαραθωνίου της Βοστόνης και η ιστορία του
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ένα από τα κορυφαία αθλητικά γεγονότα στον κόσμο θεωρείται ο Μαραθώνιος της Βοστόνης, που χτυπήθηκε από τρομοκρατικό χτύπημα την Δευτέρα. Κάθε χρόνο χιλιάδες είναι οι αθλητές και εκατοντάδες χιλιάδες οι θεατές, με αποτέλεσμα να χαρακτηρίζεται ένας από τους έξι κορυφαίους μαραθωνίους που διεξάγονται στον πλανήτη.

Πάνω από όλα, όμως, είναι ο πιο παλιός. Διοργανώθηκε για πρώτη φορά στην πρωτεύουσα της Μασαχουσέτης το 1897, έναν χρόνο μετά τη νίκη του Σπύρου Λούη στον αγώνα της κλασικής διαδρομής στους πρώτους Ολυμπιακούς Αγώνες της Αθήνας. Από τότε πραγματοποιείται κάθε χρόνο, παραδοσιακά την τρίτη Δευτέρα του Απριλίου.

Εκτιμάται ότι περισσότεροι από 27.000 επαγγελματίες και ερασιτέχνες αθλητές είχαν δηλώσει συμμετοχή στον φετινό αγώνα. Προέρχονταν από όλες σχεδόν τις πολιτείες των ΗΠΑ αλλά και από το εξωτερικό, με την οργανωτική επιτροπή να έχει ανακοινώσει συμμετοχές από 56 χώρες. Υπολογίζεται ότι πάνω από μισό εκατομμύριο θεατές βρίσκονταν στους δρόμους για να παρακολουθήσουν από κοντά τους δρομείς.

Δεν είναι τυχαίο ότι από πλευράς δημοσιογραφικής κάλυψης, ο Μαραθώνιος της Βοστόνης είναι η δεύτερη μεγαλύτερη αθλητική διοργάνωση στις ΗΠΑ, μετά τον φημισμένο τελικό του «Super Bowl». Σε αγωνιστικό επίπεδο, τα τελευταία 25 χρόνια αποτελεί καθαρά αφρικανική υπόθεση, αφού 23 φορές έχουν επικρατήσει αθλητές από την Κένυα και την Αιθιοπία.

Η Ελλάδα δίνει σταθερά τα “παρών” στον Μαραθόνιο της Βοστώνης. Τουλάχιστον δέκα Έλληνες έλαβαν μέρος στην φετινή διοργάνωση, ενώ στην υπεραιωνόβια ιστορία του έχει υπάρξει και Έλληνας νικητής. Ήταν το 1946, μετά το τέλος του Β’ Παγκοσμίου Πολέμου, όταν ο Στέλιος Κυριακίδης θριάμβευε επιτυγχάνοντας μάλιστα πανευρωπαϊκό ρεκόρ.

Η νίκη του είχε χαιρετιστεί από τα πρωτοσέλιδα των εφημερίδων της εποχής και είχε αποτελέσει μια ξεχωριστή στιγμή εθνικής ανάτασης σε μία εποχή που η Ελλάδα βρίσκονταν στην δίνη του Εμφυλίου. Φτωχόπαιδο από την Λεμεσό της Κύπρου, είχε λάβει μέρος με την ελληνική εθνική ομάδα δέκα χρόνια πριν στους Ολυμπιακούς Αγώνες του Βερολίνου!

Στον αγώνα του ’46, μεγάλο φαβορί ήταν ο Αμερικάνος Τζόνι Κέλι, νικητής της προηγούμενης χρονιάς, που όμως τερμάτισε δεύτερος. Ο τότε πρόεδρος των ΗΠΑ Χάρι Τρούμαν κάλεσε τους δύο νικητές στον Λευκό Οίκο και σύμφωνα με μαρτυρίες, είπε στον Κέλι: «Καλά, βρε παιδί μου. Πώς έχασες απ’ αυτόν τον κοκαλιάρη κι αδύναμο Έλληνα;».

Η φράση που είχε χρησιμοποιήσει ο Αμερικανός πρόεδρος δεν ήταν τυχαία. Ο Κυριακίδης είχε ονοματιστεί έτσι από τον διεθνή Τύπο, ενώ πριν τον αγώνα του είχε απαγορευθεί από τις ιατρικές υπηρεσίες η συμμετοχή, αλλά αυτός έτρεξε υπογράφοντας ότι το κάνει με δική του ευθύνη για τυχόν επιδείνωση της υγείας του.

Ακόμα πιο μεγάλη αίσθηση όμως από την ερώτηση Τρούμαν είχε προκαλέσει η απάντηση του Κέλι: «Μόνο εγώ έχασα κ. πρόεδρε; Κανένας δεν μπόρεσε να τον κερδίσει. Εγώ έτρεχα για τον εαυτό μου κι αυτός για έναν ολόκληρο λαό, για μια ιδεολογία». Τότε ο πρόεδρος των ΗΠΑ στράφηκε στον Κυριακίδη, του μετέφερε τα συγχαρητήριά του και τον ρώτησε τι θέλει: «Δεν θέλω τίποτα για μένα, κ. πρόεδρε. Μόνο αν γίνετε να στείλετε ρούχα και τρόφιμα στα 7 εκατομμύρια Έλληνες που λιμοκτονούν. Αυτό ζητάω. Να βοηθήσετε τον λαό μου που υποφέρει», ήταν η απάντησή του.

Ο διάλογος αυτός προκάλεσε τόση συγκίνηση στον αμερικανικό λαό, που αμέσως δημιουργήθηκε φιλελληνικό κίνημα και μαζεύτηκαν από δωρεές Αμερικανών 250.000 δολάρια και τόνοι από τρόφιμα, φάρμακα και κουβέρτες που μεταφέρθηκαν με πλοία στην Ελλάδα.

Στην Αθήνα επέστρεψε ένα μήνα μετά τη νίκη του. Υπολογίζεται ότι ένα εκατομμύριο κάτοικοι βγήκαν στους δρόμους για την υποδοχή του, ενώ για πρώτη φορά μετά το πόλεμο φωταγωγήθηκε η Ακρόπολη, καθώς αυτό ήταν το πρώτο χαρμόσυνο γεγονός για την Ελλάδα μετά από πολλά χρόνια…