Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Διαστημικό πολυεργαλείο για κάθε χρήση

Διαστημικό πολυεργαλείο για κάθε χρήση
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Τρισδιάστατο εκτυπωτή σε μέγεθος φρυγανιέρας ετοιμάζεται να στείλει στο διάστημα η ΝΑSΑ. Με την πρωτοποριακή συσκευή περιορίζεται η ανάγκη των αστροναυτών να κουβαλούν μαζί τους κάθε εργαλείο ή οτιδήποτε άλλο θα μπορούσαν να χρειαστούν.

Οι εκτυπωτές θα λειτουργούν σαν κινητό εργοστάσιο άπειρων σχεδίων. Επιπροσθέτως, θα δίνουν τη δυνατότητα να δημιουργούνται αντικείμενα από στρώματα πλαστικού.

Η συσκευή θα είναι έτσι κατασκευασμένη για να αντέχει τους κραδασμούς κατά την απογείωση και να λειτουργεί με ασφάλεια σε ένα κλειστό περιβάλλον διαστημικού σταθμού.

«Ο τρισδιάστατος εκτυπωτής μάς δίνει για πρώτη φορά την ευκαιρία να φτιάξουμε τα δικά μας συστήματα, τα δικά μας υλικά στο διάστημα, τα ανταλλακτικά, να κατασκευάσουμε μικρά τμήματα. Σε άλλη περίπτωση θα έπρεπε να περιμένουμε πολύ καιρό την επόμενη αποστολή για ανεφοδιασμό», εξηγεί ο Ντέιβ Κορσμέγιερ, διευθυντής στο ερευνητικό κέντρο “AMES” της NASA.

Σύμφωνα με τους επιστήμονες της ΝΑSΑ, ένα από τα σημαντικά πλεονέκτημα των νέων εκτυπωτών είναι η δυνατότητα που δίνουν στους αστροναύτες να ξεχάσουν ορισμένες λέξεις από το λεξιλόγιό τους, όπως «σπάνιο» και «αναντικατάστατο» . Πολύ απλά, γιατί εάν χάσεις κάτι,μπορείς να το ξαναφτιάξεις.

«Η πραγματική πρόκληση που αντιμετωπίσαμε κατασκευάζοντας τον εκτυπωτή, ήταν να λειτουργεί σε μηδενική βαρύτητα. Μέχρι τώρα όλοι οι εκτυπωτές ήταν κατασκευασμένοι σε συνθήκες βαρύτητας. Αυτό που πετύχαμε ήταν να το κάνουμε τόσο ανθεκτικό, ώστε να μετακινούνται μόνο τα τμήματα που θέλουμε» προσθέτει ο Τζέισον Νταν, επικεφαλής του τεχνολογικού τμήματος.

Προς το παρόν, οι έλεγχοι θα συνεχιστούν. Η δοκιμαστική αποστολή του τρισδιάστατου εκτυπωτή που λειτουργεί και ως πολυεργαλείο, έχει προγραμματιστεί για το 2014. Τα αποτελέσματα θα ελεγχθούν για τυχόν βελτιώσεις.

Ασφαλέστερα ταξίδια με τρένο χάρη σε πιο σύγχρονα συστήματα ελέγχου

euronews_icons_loading
Ασφαλέστερα ταξίδια με τρένο χάρη σε πιο σύγχρονα συστήματα ελέγχου
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Η εξέλιξη της τεχνολογίας δε θα μπορούσε να μην επηρεάσει και τις σιδηροδρομικές μεταφορές. Όμως μαζί με τις μεταφορές ανάλογη προσαρμογή θα πρέπει να υπάρξει και στο κομμάτι της τεχνικής υποστήριξης. Ένα νέο σύστημα ελέγχου στους άξονες των τρένων υπόσχεται να κάνει τα ταξίδια μας ασφαλέστερα, κάνοντας τη συντήρηση-επισκευή και ταχύτερη και οικονομικά συμφερότερη.

Όπως επισημαίνει ο συντονιστής του έργου Δήμος Λιαπτσής, «τα τελευταία 15 χρόνια, μόνο εδώ στην Ευρώπη, είχαμε τριάντα θανάτους και σαράντα οκτώ τραυματισμούς από δομικές βλάβες στους άξονες των τρένων».

Οι άξονες, σύμφωνα με τον Sam Broujeni, διευθυντή μηχανικό της Balfour Beatty Rail, «κουβαλάνε ένα τεράστιο φορτίο και πάντα υφίστανται κυκλική κόπωση. Έτσι, χρειάζεται σε τακτά χρονικά διαστήματα να ελέγχουμε τον άξονα».

Η υπό δοκιμή τεχνολογία βασίζεται στον έλεγχο των αξόνων μέσω υπερήχων. Οι πρώτες δοκιμές γίνονται σε τεχνητές βλάβες. Οι μικρές ρωγμές φαίνονται με κόκκινο χρώμα, εντοπίζονται εύκολα και μετρώνται. Η τεχνολογία δοκιμάζεται έπειτα κάτω από πραγματικές συνθήκες και ο άξονας διαγιγνώσκεται υγιής. Το υπό εξέταση τρένο είναι ασφαλές.

Η τεχνική έχει ακρίβεια χιλιοστού, μας λέει ο μηχανικός Σταύρος Αβραμίδης, σύμφωνα με τον οποίο «τα αποτελέσματα που έχουμε από πειράματα δείχνουν ότι με αυτό το σύστημα μπορούμε να εντοπίσουμε ρωγμές στη μέση του άξονα που έχουνε βάθος ένα χιλιοστό και μήκος περίπου τρία χιλιοστά. Οπότε η ακρίβεια που πετυχαίνουμε με το σύστημα αυτό είναι υψηλότερη από τους κανονισμούς».

Οι ερευνητές χρειάστηκαν σχεδόν τρία χρόνια για να καταλήξουν σ‘αυτά τα νέα πρωτόκολλα ελέγχου αξόνων. Ο κ. Λιαπτσής μας λέει πως οι προκλήσεις ήταν τεράστιες: «Ένας από τους κύριους στόχους μας ήταν το να αναπτύξουμε ένα σύστημα που θα ήταν όσο το δυνατόν πιο προσαρμόσιμο σε άξονες διαφορετικών διαμέτρων και σχημάτων. Διότι η σιδηροδρομική βιομηχανία χρησιμοποιεί μια πολύ μεγάλη ποικιλία αξόνων. Έτσι, έπρεπε να φτιάξουμε ένα σύστημα που θα μπορούσε να προσαρμόζεται εύκολα. Κι αυτό εμπεριέχει, για παράδειγμα, τον αριθμό των κρίσιμων σημείων μέσα σε έναν άξονα, τις διαφορετικές διαμέτρους διαφορετικών αξόνων ή τις αποστάσεις μεταξύ των κρίσιμων σημείων και των μετωπικών πλευρών».

Για παράδειγμα, τα τρένα υψηλής ταχύτητας έχουν κοίλους άξονες. Άρα οι ερευνητές έπρεπε να αναπτύξουν διαφορετικούς ειδικούς αισθητήρες για να επιθεωρήσουν την εσωτερική οπή τους, αλλά και την εξωτερική διάμετρο. Και γι‘αυτό χρησιμοποίησαν τα σκληρά εργαλεία.

«Συνδυάσαμε δύο διαφορετικές τεχνικές: υπερήχους και ηλεκτρομαγνητικές τεχνολογίες. Οι υπέρηχοι μας επιτρέπουν να ελέγξουμε την εξωτερική επιφάνεια του άξονα. Χρησιμοποιούμε ηλεκτρομαγνητικές τεχνολογίες για να ερευνήσουμε τις εσωτερικές επιφάνειες. Έπειτα επεξεργαζόμαστε τα συνδυασμένα στοιχεία με το κατάλληλο λογισμικό. Έτσι, μπορούμε να είμσατε σίγουροι ότι καλύψαμε το 100% του άξονα», λέει ο Iván Castro, μηχανικός στην IK4-IDEKO.

Αυτό το νέο φορητό σύστημα ελέγχου αξόνων σχεδιάστηκε για να είναι γρηγορότερο, φθηνότερο και ευκολότερο στη χρήση από τα υπάρχοντα. Επομένως, αν το τελικά το σύστημα λάβει την τελική έγκριση, αυτό θα είναι καλό νέο για τα τμήματα συντήρησης των σιδηροδρομικών εταιρειών.

Ο κ. Broujeni αντιπαραβάλει το τι γινόταν πριν με αυτό που επιχειρείται να εισαχθεί τώρα, υπογραμμίζοντας πως «κατά παράδοση, αυτό που κάνουμε στη συντήρηση είναι να φέρουμε το τρένο ή το υπό εξέταση μηχάνημα στο υπόστεγο ή σε ένα εργαστήριο σαν αυτό και να αποσυνθέσουμε τα κομμάτια του τρένου. Αφού, λοιπόν, το απογυμνώσουμε, το δοκιμάζουμε. Με αυτόν τον σύγχρονο ανιχνευτή, δεν χρειάζεται κάτι τέτοιο. Απλά βγάζουμε τις τάπες από τα άκρα του άξονα κι έπειτα κουμπώνουμε τον ανιχνευτή στο μέτωπό του. Κι έτσι είμαστε σε θέση να εξετάσουμε το σώμα του άξονα».

Οι ερευνητές ελπίζουν το νέο σύστημα να βγει στην αγορά σε περίπου πέντε χρόνια.

Επισκεφθείτε: www.axleinspect.eu

Ασφαλέστερα ταξίδια με τρένο χάρη σε πιο σύγχρονα συστήματα ελέγχου