Έκτακτη είδηση

Γονιδιακή θεραπεία βάζει τέλος σε οφθαλμικές ασθένειες

Γονιδιακή θεραπεία βάζει τέλος σε οφθαλμικές ασθένειες
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ερευνητές στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης χρησιμοποίησαν πρόσφατα μια πειραματική γονιδιακή θεραπεία για να αποκαταστήσουν την όραση σε ασθενείς, οι οποίοι τυφλώνονται σταδιακά εξαιτίας μιας γενετικής οφθαλμικής ασθένειας, που αποκαλείται Χοροιδερεμία.

Η νέα θεραπεία στοχεύει να αντικαταστήσει το ελαττωματικό γονίδιο που την προκαλεί, με ένα υγιές. Το ελαττωματικό γονίδιο οδηγεί τα χρωστικά κύτταρα του αμφιβληστροειδούς να σταματήσουν να δουλεύουν και τελικά να πεθαίνουν.

Κατά τη διάρκεια της επέμβασης, οι χειρούργοι τοποθετούν έναν ιό που περιέχει τη γονιδιακή θεραπεία, κάτω από τον αμφιβληστροειδή χιτώνα.

«Το γονίδιο για τη χοροιδερεμία είναι σημαντικό για τη παραγωγή της πρωτεΐνης REP1. Όταν αυτή δεν είναι επαρκής στον αμφιβληστροειδή, τα κύτταρα βαθμιαία πεθαίνουν από έξω προς τα μέσα. Αποτέλεσμα όλου αυτού είναι οι ασθενείς να χάνουν την περιφερειακή όραση και να βλέπουν σαν σε τούνελ, το οποίο συνεχώς στενεύει και τελικά χάνεται εντελώς. Η λογική της γονιδιακής θεραπείας είναι η τοποθέτηση της πρωτεΐνης στα κύτταρα, χρησιμοποιώντας έναν ιό για τη μεταφορά του γονιδίου που λείπει» επισημαίνει ο καθηγητής οφθαλμολογίας στο Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης, Ρόμπερτ ΜακΛάρεν.

Οι ερευνητές έχουν θεραπεύσει εννιά ασθενείς μέχρι σήμερα. Οι δικηγόροι Τόμπι Στρο και Τζόναθαν Γουάιατ είναι ανάμεσά τους και είναι ενθουσιασμένοι με τη βελτίωση της όρασής τους. Εκτιμάται ότι η συγκεκριμένη ασθένεια προσβάλλει ένα άτομο σε κάθε 50.000 ανθρώπους.

Οι γιατροί ελπίζουν ότι η συγκεκριμένη διαδικασία μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να θεραπευτεί η μελαγχρωστική αμφιβληστροειδοπάθεια, που είναι μια αρκετά κοινή οφθαλμική ασθένεια, που χτυπάει εκατοντάδες χιλιάδες ανθρώπους στον κόσμο.

«Ως αποτέλεσμα της δοκιμής, υπάρχει μια πολύ ρεαλιστική και απτή ελπίδα ότι θα συνεχίζω να βλέπω. Αυτή είναι μια τεράστια εξέλιξη. Βλέπω τη ζωή μου με εντελώς διαφορετικό τρόπο πλέον» ομολογεί ο ασθενής Τόμπι Στρο που συμμετείχε στις δοκιμές, ενώ ο Τζόναθαν Γουάιατ συμπληρώνει:

«Μπορώ να διαβάσω κάτι σε ένα iPad, χωρίς να χρειάζεται να μεγαλώσω τη σελίδα. Είναι φανταστικό».

Οι επιστήμονες θεωρούν ότι είναι πολύ νωρίς να δεχτούμε ότι τα οφέλη από τη γονιδιακή θεραπεία θα κρατήσουν για όλη τη ζωή των ασθενών. Η βελτίωση όμως της όρασης των ασθενών που συμμετείχαν στις δοκιμές παραμένει σταθερή, μετά από δύο χρόνια, χωρίς παράπλευρες επιπτώσεις.

Και από την Αγγλία, στην αυστραλιανή Τασμανία. Οι επιστήμονες εκεί εφοδιάζουν χιλιάδες μέλισσες με μικροσκοπικούς αισθητήρες, με απώτερο στόχο να καταλάβουν τη συμπεριφορά τους και τους λόγους που ο πληθυσμός τους μειώνεται παγκόσμια.

Ο Οργανισμός Επιστημονικής και Βιομηχανικής Έρευνας της Κοινοπολιτείας συνεργάζεται σε αυτό το πρότζεκτ με το Πανεπιστήμιο της Τασμανίας, τους μελισσοκόμους και τους αγρότες που καλλιεργούν φρούτα, για να ελέγξουν όλοι μαζί την τεχνολογία παρακολούθησης, ώστε να βελτιώσουν την παραγωγικότητα των μελισσών.

«Οι μέλισσες είναι πολύ ευαίσθητες στη ζέστη. Γι’ αυτό τις φέρνουμε στο εργαστήριο, τις ηρεμούμε και μετά τους βάζουμε τους αισθητήρες, ενόσω κοιμούνται. Είναι σαν να έχουν ένα μικρό σακίδιο στην πλάτη τους» αναφέρει ο Πάουλο ντε Σούζα, ερευνητής στον Οργανισμό Επιστημονικής και Βιομηχανικής Έρευνας της Κοινοπολιτείας.

Οι ερευνητές πιστεύουν ότι οι αισθητήρες που ζυγίζουν μόλις πέντε μιλιγκράμ δεν ενοχλούν τις μέλισσες, ενώ μεταφέρουν γύρη και νέκταρ. Οι αισθητήρες εντοπίζουν τις κινήσεις των μελισσών, παρέχοντας χρήσιμα στοιχεία για τη συμπεριφορά τους, τις συνέπειες των εντομοκτόνων και για το ποιες συνθήκες είναι οι καταλληλότερες για την αύξηση της παραγωγικότητάς τους.

«Για πρώτη φορά ξέρουμε που πραγματικά πηγαίνουν.Επειδή στο παρελθόν, βλέπαμε απλώς ένα άσπρο κουτί, την κυψέλη τους, από όπου έμπαιναν και έβγαιναν, χωρίς να έχουμε την παραμικρή ιδέα τι έκαναν στο ενδιάμεσο διάστημα» τονίζει ο καλλιεργητής μήλων, Τζον Ίβανς.

Το επόμενο βήμα για τους επιστήμονες είναι να συρρικνώσουν τους αισθητήρες ακόμη περισσότερο, ώστε να μπορέσουν να τους τοποθετήσουν και σε μικρότερα έντομα, όπως μύγες και κουνούπια.

Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.