Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Στη... μύτη του πλειόσαυρου

Στη... μύτη του πλειόσαυρου
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ο πλειόσαυρος ήταν ένα θαλάσσιο ερπετό της ύστερης ιουρασικής εποχής, δηλαδή έζησε πριν από 200 εκατομμύρια χρόνια. Μέχρι τώρα δεν γνωρίζαμε πολλά για τη βιολογία του. Όμως ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Μπρίστολ ανακάλυψαν ότι το ρύγχος του περιέχει ένα πολύπλοκο νευρικό σύστημα που του έδινε πολύ ανεπτυγμένη όσφρηση.

Οι ερευνητές αντιπαρέβαλαν 2000 ξεχωριστές αξονικές τομογραφίες από ένα απολίθωμα κρανίου πλειόσαυρου.

«Κοιτάζοντας την αξονική, είδαμε ότι υπήρχαν κάποιες διακλαδώσεις και ασυνήθιστοι δίαυλοι που δεν είχαμε προσέξει. Έτσι θεωρήσαμε πως ήταν καλή ιδέα να τους ακολουθήσουμε και να τους εντοπίσουμε ψηφιακά. Στο τέλος ανακαλύψαμε αυτόν τον εκτενή καρδιαγγειακό ιστό διαύλων», εξηγεί ο ερευνητής του Πανεπιστημίου του Μπρίστον Νταβίντε Φόφα.

Αυτοί οι δίαυλοι πιθανότατα στέγαζαν την αρτηρία της άνω γνάθου και το τρίδυμο νεύρο, που μετέφερε ερεθίσματα από και προς την άνω γνάθο και το ρύγχος. Οι ερευνητές πιστεύουν ότι μέσω αυτών μεταφέρονταν αίμα και νευρικές απολήξεις στο δέρμα και στον μαλακό ιστό του ρύγχους. Αυτό θα βοηθούσε τους πλειόσαυρους να κυνηγήσουν τη λεία τους στο νερό.

Όπως λέει ο κ. Φόφα, «ανακαλύψαμε ότι αυτό το είδος συστημάτων που εντοπίσαμε στο ρύγχος θα μπορούσε να είναι συνδεδεμένο με τον εντοπισμό λείας, όπως κάνουν οι κροκόδειλοι. Στον κροκόδειλο το τρίδυμο νεύρο πηγαίνει σε κάποιον υποδοχέα στο ρύγχος. Έτσι εντοπίζουν τις κινήσεις των θυμάτων τους».

Επί μακρόν οι παλαιοντολόγοι μελετούσαν αν τα κρανία των πλειοσαύρων περιείχαν μικρές τρύπες, οι οποίες ονομάζονταν τρήματα και οδηγούσαν σε εσωτερικούς διαύλους. Όμως αυτή είναι η πρώτη στέρεα απόδειξη για κάτι τέτοιο.

Ο πλειόσαυρος είχε μήκος σχεδόν οκτώ μέτρα με ένα μεγάλο κροκοδειλοειδές κεφάλι, μικρό λαιμό και φαλαινοειδές σώμα.

Πιστεύεται πως οι μεγαλύτεροι πλειόσαυροι μπορούσαν να καταπιούν μια αγελάδα με μια δαγκωματιά…

Με την αξονική τομογραφία οι παλαιοντολόγοι αποκαλύπτουν πρωτοφανείς λεπτομέρειες προϊστορικών μορφών ζωής, χωρίς να φθείρουν τα απολιθώματα.

Οι νέες τεχνολογίες αλλάζουν τον παραδοσιακό τρόπο γραφής

Οι νέες τεχνολογίες αλλάζουν τον παραδοσιακό τρόπο γραφής
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Από τα παιδικά μας χρόνια, γράφουμε με το μολύβι ή το στυλό στο χέρι. Πρόκειται για ένα από τα θεμέλια της τυπικής υποχρεωτικής εκπαίδευσης, όπως αυτή διαμορφώθηκε από τα μέσα του 19ου αιώνα. Ωστόσο αυτός ο τρόπος γραφής, που αποτέλεσε μία… σταθερά και πολλοί εκτιμούσαν ότι δεν θα άλλαζε ποτέ, δείχνει πλέον να απειλείται.

Αρχικά τα πληκτρολόγια και στην συνέχεια, από το 2010 οι ψηφιακές ταμπλέτες, έχουν εισβάλει για τα καλά στις ανεπτυγμένες χώρες, σε χώρους εργασίας αλλά ακόμα και στα σπίτια των κατοίκων, αλλάζοντας συνήθειες δεκαετιών.

Πλέον γράφουμε με τον παραδοσιακό τρόπο ολοένα και λιγότερο – ως και καθόλου.Αποτέλεσμα; Ολοένα και περισσότερα σχολεία εξετάζουν το ενδεχόμενο να εγκαταλείψουν, τουλάχιστον εν μέρει, τον παραδοσιακό τρόπο γραφής.

Ένα αγγλικό ιδιωτικό σχολείο στη Γενεύη ξόδεψε 800.000 ευρώ μέσα σε 3 χρόνια για να εξοπλίσει όλες τις αίθουσές του με ταμπλέτες. Σε αυτό το μάθημα γλώσσας, κάθε μαθητής έχει την δική του ταμπλέτα που είναι εξοπλισμένη με ειδικά εκπαιδευτικά προγράμματα.

Η καθηγήτρια κρατώντας το δικό της τάμπλετ, μπορεί να δει σε… απευθείας μετάδοση τις απαντήσεις των μαθητών της, κατά τη διάρκεια των ασκήσεων. Στη θέση του παλιού μαυροπίνακα, ένας προτζέκτορας εμφανίζει την εικόνα της ταμπλέτας της δασκάλου.

Η ίδια εξηγεί: “Αυτό που πρέπει να μας απασχολεί σήμερα είναι τα πλεονεκτήματα των δεξιοτήτων του εικοστού πρώτου αιώνα, εκείνων που θα πρέπει να διαθέτουν τα σημερινά παιδιά όταν βρίσκονται στην επαγγελματική ζωή. Την ίδια στιγμή, νομίζω ότι η γραφή χρησιμοποιεί διαφορετικά τμήματα του εγκεφάλου από αυτά που αξιοποιούνται όταν πληκτρολογούμε”.

Το φουτουριστικό αυτό πρόγραμμα εκπαίδευσης στο Κολέγιο του Λεμάν μπορεί να είναι ένας πρόδρομος για το μέλλον. Η Ιστορία επιταχύνεται….

Σύμφωνα με την καθηγήτρια Κλερ Κλιβάζ, υπεύθυνη στο Εργαστήρι Πολιτισμών και Ψηφιακών Ανθρωπιστικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο της Λωζάννης, η ενδεχόμενη εξαφάνιση της πένας θα μπορούσε να δημιουργήσει μια… σύγκρουση πολιτισμών, εξίσου σημαντική με την αλλαγή που συντελέστηκε από την εφεύρεση της τυπογραφίας από τον Γουτεμβέργιο το 1455.

Η ίδια εξηγεί: “Ίσως αποδειχθεί ότι πηγαίνουμε σε μια αρκετά σημαντική αλλαγή. Νομίζω ότι είναι λίγο δύσκολο να πούμε πως δεν χρειάζεται πλέον να γράφουμε με το χέρι. Αυτό θα το δούμε. Αλλά πιστεύω ότι είμαστε πλέον σε θέση να προσαρμοστούμε ώστε να αξιοποιούμε περισσότερο τους νέους τρόπους γραφής. Επειδή με το i-phone ή το i-pad, πάλι γράφεις με το χέρι. Αυτό που θα χαθεί είναι η επαφή με το χαρτί. Όμως αυτή η αλλαγή στη σχέση ανάμεσα στο σώμα, το γράψιμο και το χαρτί, ναι, είναι μια σημαντική αλλαγή για τον πολιτισμό μας. Ο φιλόσοφος Ζακ Ντεριντά είπε ότι “μια νέα ιστορική φάση δημιουργεί άγχος”. Αυτή η διατύπωση τα λέει όλα. Αν παρατηρήσετε προσεκτικά την εποχή μας, θα δείτε ότι είναι μια νέα κουλτούρα αυτή που αναπτύσσεται με αυτά τα ηλεκτρονικά μέσα ενημέρωσης. Βλέπουμε ότι αλλάζουμε και από την απλή γραφή πάμε σε μορφές που συνδυάζουν το κείμενο και την εικόνα και τον ήχο. Η εικόνα και ο ήχος έχουν ολοένα και μεγαλύτερη σημασία στο κείμενο”.

Οι νέες αυτές εξελίξεις αποτελούν μια βουτιά στο άγνωστο. Πολλές μελέτες έχουν δείξει ότι η επίδραση του χειρογράφου είναι σημαντική για τη γνωστική ανάπτυξη των παιδιών. Αλλά αυτήν την στιγμή, κανένας δεν μπορεί να πει κατηγορηματικά ότι η χρήση του πληκτρολογίου ως μέσου γραφής είναι καλύτερη ή λιγότερο καλή για την ανάπτυξη του εγκεφάλου.

“Υπάρχει σίγουρα μια διαφορά εδώ μεταξύ του να κάνει κανείς την διαδικασία να σχηματίσει ένα γράμμα και της κίνησης να αναγνωρίσεις το γράμμα στο πληκτρολόγιο και απλά να πατήσεις το κατάλληλο πλήκτρο. Δεν νομίζω ότι έχουν γίνει αρκετές μελέτες μέχρι τώρα ώστε σε κάθε περίπτωση να καταστεί σαφές αν η καλλιγραφία ή η χρήση μιας άλλης μεθόδου γραφής θα επηρεάσουν την ανάπτυξη ενός παιδιού”, σχολιάζει η Μισέλ Κάουφμαν.

Ήδη πάντως, τα στυλό είναι στα πρόθυρα να χάσουν τη μάχη. Σύμφωνα με τις εκθέσεις που δημοσιεύθηκαν το 2012 από το ινστιτούτο Euromonitor, οι πωλήσεις τους ολοένα και μειώνονται στις περισσότερες δυτικές χώρες. Στην Ελβετία, πάντως, οι πωλήσεις πολυτελών σειρών από πένες ανεβαίνουν. Πένες που θα μπορούσαν να δημιουργήσουν καλλιγραφίες και χειρόγραφα που πλέον, με την εξέλιξη της τεχνολογίας, ενδεχομένως να χαρακτηρίζονται στο μέλλον ως… έργα τέχνης.

Οι νέες τεχνολογίες αλλάζουν τον παραδοσιακό τρόπο γραφής