Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Τετραπληγικοί κινούν τα άκρα τους χάρις σε ηλεκτρικό μπάι πας

Τετραπληγικοί κινούν τα άκρα τους χάρις σε ηλεκτρικό μπάι πας
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το να δώσουμε πάλι τη χαρά της κίνησης σε ανθρώπους που αντιμετωπίζουν θέματα παράλυσης αποτελούσε πάντα όνειρο των επιστημόνων αλλά και των ασθενών. Τώρα, ένα ηλεκτρικό μπάι πας στους τραυματισμούς της σπονδυλικής στήλης, μας επιτρέπει να αποκαταστήσουμε την κίνηση στα παραλυμένα άκρα. Είναι μια τεχνολογική καινοτομία που ανέπτυξε ένας ερευνητής από το Πανεπιστήμιο του Οχάιο, σύμφωνα με την οποία ένας τετραπληγικός θα μπορεί με τη σκέψη του να κινεί για παράδειγμα ένα παραλυμένο χέρι.

Ο 23χρονος Ίαν Μπούκχαρτ πάσχει από μια κάκωση της σπονδυλικής στήλης, που τον έχει παραλύσει από τον λαιμό και κάτω. Είναι ο πρώτος ασθενής που χρησιμοποιεί την Νευρογέφυρα, ένα ηλεκτρικό σύστημα νευρικής παράκαμψης, που συνδέει τον εγκέφαλο απευθείας με τους μύες του χεριού και επιτρέπει στον ασθενή να στέλνει εκούσια σήματα που ελέγχουν το παραλυμένο χέρι.

Η ζωή του Μπούκχαρτ θα αλλάξει ριζικά μπροστά στην προοπτική να κινήσει και πάλι τα άκρα του.

«Μοιάζει σε μεγάλο βαθμό με το καρδιακό μπάι πας, αλλά αντί να χρησιμοποιούμε το αίμα, χρησιμοποιούμε τα ηλεκτρικά σήματα. Παίρνουμε αυτά τα σήματα από τον εγκέφαλο, πηγαίνουμε γύρω-γύρω από την κάκωση και συνδεόμαστε κατευθείαν με τους μύες» ανέφερε ο Τσαντ Μπούτον, επικεφαλής των ερευνών στην Batelle, την εταιρία που έφτιαξε την νευρογέφυρα.

Η νευρογέφυρα αφορά την εμφύτευση ενός τσιπ μικρότερου και από μπιζέλι στον εγκέφαλο του ασθενή, το οποίο ανιχνεύει την ηλεκτρική δραστηριότητα στην περιοχή που είναι υπεύθυνη για την κίνηση των χεριών. Τα σήματα συγκεντρώνονται διαρκώς και αποκωδικοποιούνται, με τη βοήθεια ενός εξειδικευμένου λογισμικού που αναγνωρίζει ποιοι μύες συστέλλονται. Η πληροφορία αυτή περνά στη συνέχεια σε έναν ηλεκτρικό διεγέρτη, που ενεργοποιεί αυτούς τους μύες. Όλα αυτά συμβαίνουν στο ένα δέκατο του δευτερολέπτου, προσφέροντας σχεδόν ακαριαίο έλεγχο της διαδικασίας.

«Το να σηκώσεις ένα ποτήρι με νερό και να το πιείς, ή το να βουρτσίσεις τα δόντια σου ή να φας, όλα αυτά τα πράγματα δημιουργούν τεράστια διαφορά στη ζωή σου αν μπορείς να τα κάνεις μόνος σου, χωρίς βοήθεια» τονίζει ο Ίαν Μπούκχαρτ.

Η ερευνητική ομάδα σκοπεύει να δοκιμάσει την καινοτομία σε τέσσερις νέους ασθενείς, στο πλαίσιο των συνεχιζόμενων κλινικών δοκιμών. Αν το πρόγραμμα στεφθεί με επιτυχία, θα δημιουργήσει τεράστια αλλαγή στις ζωές των ανθρώπων που πάσχουν από παράλυση.

Μια άλλη ενδιαφέρουσα τεχνολογική καινοτομία που αφορά τον ιατρικό τομέα παρουσιάστηκε πρόσφατα στη Φινλανδία. Φινλανδοί επιστήμονες έφτιαξαν μια πολύ ελαφριά κάμερα υπερφασματικής απεικόνισης, που μπορεί να ανιχνεύσει σε πρώιμο στάδιο την εμφάνιση του καρκίνου του δέρματος, κάτι που δεν μπορεί να γίνει δια γυμνού οφθαλμού.

Η κάμερα μπορεί μέσα σε δευτερόλεπτα να βγάλει φασματικές εικόνες σε μεγάλο μέγεθος που να αποτυπώνουν με λεπτομέρεια τις περιοχές που μας ενδιαφέρουν. Αναδεικνύει με αυτόν τον τρόπο τις διαφορές, ανάμεσα στο υγιές και στο πιθανώς άρρωστο δέρμα, οδηγώντας σε πολύ γρήγορη και πρόωρη διάγνωση.

«Η υπερφασματική κάμερα είναι πανομοιότυπη σχεδόν με την ψηφιακή κάμερα, εκτός από όταν η κανονική ψηφιακή κάμερα καταγράφει τρία μεγάλα μήκη κύματος με ένα κλικ. Το R, το G και το B, δηλαδή το κόκκινο, το πράσινο και το μπλε. Η συγκεκριμένη κάμερα καταγράφει πιο στενά μήκη κύματος, που κυμαίνονται από τα 500 μιλιμέτρ και φτάνουν τα 850 νανόμετρα» επισημαίνει ο Ίλκα Πολόνεν, ερευνητής στο πανεπιστήμιο Γιβασκίλ.

Η υπερφασματική κάμερα έχει χρησιμοποιηθεί επίσης για να ανιχνεύσει καρκινικούς όγκους του δέρματος, όπως για παράδειγμα κακοήθεις φακίδες, που δεν μπορούμε να τις αντιληφθούμε με το γυμνό μάτι και οι οποίες μπορούν να χειροτερεύσουν, αν δεν αφαιρεθούν με επέμβαση. Η κάμερα είναι εξίσου χρήσιμη για τη διάγνωση υπερκερατώσεων, προκαρκινικών δερματολογικών σημαδιών, αλλά και κηλίδων που έχουν γίνει από την υπερβολική έκθεση στον ήλιο.

«Περικυκλώνουμε αυτά τα δερματικά προβλήματα. Μπορούν να υπάρχουν περισσότερα υποκλινικά ζητήματα. Αυτό θέλουμε λοιπόν να πετύχουμε με την υπερφασματική απεικόνιση. Θέλουμε να δούμε όλες αυτές τις υποκλινικές αλλοιώσεις, πριν ξεκινήσουμε τη θεραπεία αλλά και μετά το τέλος της. Γι’ αυτό απεικονίζουμε όλη την περιοχή ξανά στο τέλος, για να βεβαιωθούμε ότι δεν υπάρχει πλέον άλλο πρόβλημα» υπογραμμίζει η ιατρός και ερευνήτρια στην κλινική δερματολογίας και αλλεργιών Νόορα Νιταανμάκι-Πέρτου, στο Κεντρικό Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο του Ελσίνκι.

Κλινικές δοκιμές γίνονται αυτή την περίοδο σε αρκετά νοσοκομεία της Φινλανδίας. Οι ερευνητές θεωρούν ότι τα αρχικά αποτελέσματα της υπερφασματικής απεικόνισης είναι πολύ ενθαρρυντικά για το μέλλον, καθώς θα βοηθήσουν αποτελεσματικά στην ίαση πολλών διαφορετικών ασθενειών.