Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Τετραπληγικοί κινούν τα άκρα τους χάρις σε ηλεκτρικό μπάι πας

Τετραπληγικοί κινούν τα άκρα τους χάρις σε ηλεκτρικό μπάι πας
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το να δώσουμε πάλι τη χαρά της κίνησης σε ανθρώπους που αντιμετωπίζουν θέματα παράλυσης αποτελούσε πάντα όνειρο των επιστημόνων αλλά και των ασθενών. Τώρα, ένα ηλεκτρικό μπάι πας στους τραυματισμούς της σπονδυλικής στήλης, μας επιτρέπει να αποκαταστήσουμε την κίνηση στα παραλυμένα άκρα. Είναι μια τεχνολογική καινοτομία που ανέπτυξε ένας ερευνητής από το Πανεπιστήμιο του Οχάιο, σύμφωνα με την οποία ένας τετραπληγικός θα μπορεί με τη σκέψη του να κινεί για παράδειγμα ένα παραλυμένο χέρι.

Ο 23χρονος Ίαν Μπούκχαρτ πάσχει από μια κάκωση της σπονδυλικής στήλης, που τον έχει παραλύσει από τον λαιμό και κάτω. Είναι ο πρώτος ασθενής που χρησιμοποιεί την Νευρογέφυρα, ένα ηλεκτρικό σύστημα νευρικής παράκαμψης, που συνδέει τον εγκέφαλο απευθείας με τους μύες του χεριού και επιτρέπει στον ασθενή να στέλνει εκούσια σήματα που ελέγχουν το παραλυμένο χέρι.

Η ζωή του Μπούκχαρτ θα αλλάξει ριζικά μπροστά στην προοπτική να κινήσει και πάλι τα άκρα του.

«Μοιάζει σε μεγάλο βαθμό με το καρδιακό μπάι πας, αλλά αντί να χρησιμοποιούμε το αίμα, χρησιμοποιούμε τα ηλεκτρικά σήματα. Παίρνουμε αυτά τα σήματα από τον εγκέφαλο, πηγαίνουμε γύρω-γύρω από την κάκωση και συνδεόμαστε κατευθείαν με τους μύες» ανέφερε ο Τσαντ Μπούτον, επικεφαλής των ερευνών στην Batelle, την εταιρία που έφτιαξε την νευρογέφυρα.

Η νευρογέφυρα αφορά την εμφύτευση ενός τσιπ μικρότερου και από μπιζέλι στον εγκέφαλο του ασθενή, το οποίο ανιχνεύει την ηλεκτρική δραστηριότητα στην περιοχή που είναι υπεύθυνη για την κίνηση των χεριών. Τα σήματα συγκεντρώνονται διαρκώς και αποκωδικοποιούνται, με τη βοήθεια ενός εξειδικευμένου λογισμικού που αναγνωρίζει ποιοι μύες συστέλλονται. Η πληροφορία αυτή περνά στη συνέχεια σε έναν ηλεκτρικό διεγέρτη, που ενεργοποιεί αυτούς τους μύες. Όλα αυτά συμβαίνουν στο ένα δέκατο του δευτερολέπτου, προσφέροντας σχεδόν ακαριαίο έλεγχο της διαδικασίας.

«Το να σηκώσεις ένα ποτήρι με νερό και να το πιείς, ή το να βουρτσίσεις τα δόντια σου ή να φας, όλα αυτά τα πράγματα δημιουργούν τεράστια διαφορά στη ζωή σου αν μπορείς να τα κάνεις μόνος σου, χωρίς βοήθεια» τονίζει ο Ίαν Μπούκχαρτ.

Η ερευνητική ομάδα σκοπεύει να δοκιμάσει την καινοτομία σε τέσσερις νέους ασθενείς, στο πλαίσιο των συνεχιζόμενων κλινικών δοκιμών. Αν το πρόγραμμα στεφθεί με επιτυχία, θα δημιουργήσει τεράστια αλλαγή στις ζωές των ανθρώπων που πάσχουν από παράλυση.

Μια άλλη ενδιαφέρουσα τεχνολογική καινοτομία που αφορά τον ιατρικό τομέα παρουσιάστηκε πρόσφατα στη Φινλανδία. Φινλανδοί επιστήμονες έφτιαξαν μια πολύ ελαφριά κάμερα υπερφασματικής απεικόνισης, που μπορεί να ανιχνεύσει σε πρώιμο στάδιο την εμφάνιση του καρκίνου του δέρματος, κάτι που δεν μπορεί να γίνει δια γυμνού οφθαλμού.

Η κάμερα μπορεί μέσα σε δευτερόλεπτα να βγάλει φασματικές εικόνες σε μεγάλο μέγεθος που να αποτυπώνουν με λεπτομέρεια τις περιοχές που μας ενδιαφέρουν. Αναδεικνύει με αυτόν τον τρόπο τις διαφορές, ανάμεσα στο υγιές και στο πιθανώς άρρωστο δέρμα, οδηγώντας σε πολύ γρήγορη και πρόωρη διάγνωση.

«Η υπερφασματική κάμερα είναι πανομοιότυπη σχεδόν με την ψηφιακή κάμερα, εκτός από όταν η κανονική ψηφιακή κάμερα καταγράφει τρία μεγάλα μήκη κύματος με ένα κλικ. Το R, το G και το B, δηλαδή το κόκκινο, το πράσινο και το μπλε. Η συγκεκριμένη κάμερα καταγράφει πιο στενά μήκη κύματος, που κυμαίνονται από τα 500 μιλιμέτρ και φτάνουν τα 850 νανόμετρα» επισημαίνει ο Ίλκα Πολόνεν, ερευνητής στο πανεπιστήμιο Γιβασκίλ.

Η υπερφασματική κάμερα έχει χρησιμοποιηθεί επίσης για να ανιχνεύσει καρκινικούς όγκους του δέρματος, όπως για παράδειγμα κακοήθεις φακίδες, που δεν μπορούμε να τις αντιληφθούμε με το γυμνό μάτι και οι οποίες μπορούν να χειροτερεύσουν, αν δεν αφαιρεθούν με επέμβαση. Η κάμερα είναι εξίσου χρήσιμη για τη διάγνωση υπερκερατώσεων, προκαρκινικών δερματολογικών σημαδιών, αλλά και κηλίδων που έχουν γίνει από την υπερβολική έκθεση στον ήλιο.

«Περικυκλώνουμε αυτά τα δερματικά προβλήματα. Μπορούν να υπάρχουν περισσότερα υποκλινικά ζητήματα. Αυτό θέλουμε λοιπόν να πετύχουμε με την υπερφασματική απεικόνιση. Θέλουμε να δούμε όλες αυτές τις υποκλινικές αλλοιώσεις, πριν ξεκινήσουμε τη θεραπεία αλλά και μετά το τέλος της. Γι’ αυτό απεικονίζουμε όλη την περιοχή ξανά στο τέλος, για να βεβαιωθούμε ότι δεν υπάρχει πλέον άλλο πρόβλημα» υπογραμμίζει η ιατρός και ερευνήτρια στην κλινική δερματολογίας και αλλεργιών Νόορα Νιταανμάκι-Πέρτου, στο Κεντρικό Πανεπιστημιακό Νοσοκομείο του Ελσίνκι.

Κλινικές δοκιμές γίνονται αυτή την περίοδο σε αρκετά νοσοκομεία της Φινλανδίας. Οι ερευνητές θεωρούν ότι τα αρχικά αποτελέσματα της υπερφασματικής απεικόνισης είναι πολύ ενθαρρυντικά για το μέλλον, καθώς θα βοηθήσουν αποτελεσματικά στην ίαση πολλών διαφορετικών ασθενειών.

Νέα διεθνής έρευνα για καθαρό πόσιμο νερό

Νέα διεθνής έρευνα για καθαρό πόσιμο νερό
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Στην Ευρώπη εκτιμάται ότι περισσότεροι από 100 άνθρωποι δεν έχουν πρόσβαση σε ασφαλή και αξιόπιστη παροχή νερού.

Η ανάπτυξη αποτελεσματικών ελέγχων είναι ζωτικής σημασίας. Πώς μπορεί να γίνει πρόληψη σε ασθένειες που προέρχονται από το νερό; Ένα μέρος της απάντησης ίσως να βρίσκεται στις όχθες της Βαλτικής θάλασσας.

Συναντήσαμε τον Ούλριχ και τον Έρικ στο Κίελο, στη βόρεια Γερμανία, λίγο πριν πάρουν δείγματα νερού από τη Βαλτική θάλασσα.

Αμφότεροι εργάζονται για ένα ευρωπαϊκό ερευνητικό πρόγραμμα, μικροσυστοιχιών του νερού, που εφαρμόζεται για πρώτη φορά διεθνώς.

Η παρακολούθηση της ποιότητας του νερού είναι επιτακτική ανάγκη για την υγεία ανθρώπων και ζώων.

«Πολλές φορές το καλοκαίρι παρουσιάζεται αύξηση των ρύπων, ιδιαίτερα στις λίμνες. Ένα παράδειγμα είναι τα κυανοβακτήρια που παράγουν διάφορες τοξίνες. Κίνδυνο διατρέχουν και τα ζώα που πίνουν νερό από τη λίμνη», εξηγεί ο βιολόγος Ούλριχ Μπράιτενμπαχ.

Μετά τη μέτρηση διάφορων παραμέτρων όπως ο άνεμος, η θερμοκρασία, αλλά και η αλμυρότητα του νερού ο Ούλριχ επιστρέφει στο εργαστήριο με 50 λίτρα νερού.

Στη συνέχεια μειώνει την ποσότητα του υγρού στο ένα λίτρο με ένα καινοτόμο σύστημα φιλτραρίσματος. Τα δείγματα στέλνονται σε συνεργάτες για ανάλυση.

«Το πρόγραμμα προέκυψε από την ανάγκη να αντιμετωπιστούν όλα τα προβλήματα που σχετίζονται με το νερό. Κάθε χρόνο περισσότεροι από 150.000 άνθρωποι χάνουν τη ζωή τους από ασθένειες που οφείλονται έμμεσα ή άμεσα σε τοξίνες που μολύνουν το νερό», τονίζει ο Κλαούντιο Ορλάντο Γκουαλέρτζι,
μοριακός βιολόγος στο πανεπιστήμιο του Καμερίνο.

Η ερευνητική ομάδα έχει αναπτύξει ένα τσιπ μικροσυστοιχιών, για την ανίχνευση μικροβίων που περιλαμβάνουν βακτήρια, ιούς και κυανοβακτήρια.

Το τσιπάκι έχει το μέγεθος ενός μικρού γραμματοσήμου. Κατασκευάζεται στο Βερολίνο και αποτυπώνεται σε μία γυάλινη επιφάνεια.

«Ένα αποφασιστικό βήμα για την προετοιμασία της μικροσυστοιχίας είναι η εκτύπωση του πραγματικού βιοτσίπ. Στο εργαστήριο μπορούμε να παράξουμε εκατοντάδες μικρά σημάδια που έχουν διάμετρο μικρότερη από ένα χιλιοστό», επισημαίνει ο χημικός Βίλφριντ Βάιγκελ.

Η μικροσυστοιχία ανιχνεύει μικροοργανισμούς μέσω των αλληλουχιών RNA και DNA.

Με τη βοήθεια βιοδεικτών το τσιπάκι αξιολογεί επίσης την ποιότητα του νερού πολύ πιο γρήγορα από τις παραδοσιακές μεθόδους.

«Το μεγάλο πλεονέκτημα αυτής της μεθόδου είναι ότι λαμβάνουμε άμεσα μία εκτίμηση. Κατά τη διάρκεια της ημέρας λοιπόν μπορούμε να ερευνήσουμε μέχρι και 150 διαφορετικά στοιχεία», συμπληρώνει ο Βίλφριντ Βάιγκελ.

Ας μιλήσουμε τώρα για την ποιότητα του νερού. Πώς μπορούν να ανιχνευθούν και να αναλυθούν οι τοξίνες;»

Οι επιστήμονες στο Λούγο της Ισπανίας έχουν αναπτύξει μία μέθοδο που ονομάζεται Luminex. Βασίζεται σε αντισώματα που βοηθούν στον εντοπισμό των τοξινών.

«Χαρτογραφούμε τα νερά από διαφορετικές πηγές. Αυτό σημαίνει ότι μελετάμε
την παρουσία τοξινών σε διάφορες ευρωπαϊκές χώρες. Αυτό είναι πολύ σημαντικό και δεν σημαίνει βέβαια, ότι είναι μολυσμένο το νερό που καταναλώνουμε. Μιλάμε για το νερό των λιμνών, που δεν έχει υποστεί επεξεργασία για ανθρώπινη κατανάλωση», υπογραμμίζει η Αμπάρο Αλφόνσο Ρανκιάνο, βιοχημικός στο πανεπιστήμιο του Σαντιάγο.

Η έρευνα βοηθά τους επιστήμονες να εντοπίζουν το επίπεδο των τοξινών στις λίμνες και τα ποτάμια της Ευρώπης σε διαφορετικές χρονικές περιόδους.

Για περισσότερες πληροφορίες:
www.microaqua.eu

Νέα διεθνής έρευνα για καθαρό πόσιμο νερό