Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Οι ελέφαντες είναι τα ζώα με την καλύτερη όσφρηση στον πλανήτη

Οι ελέφαντες είναι τα ζώα με την καλύτερη όσφρηση στον πλανήτη
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Οι ελέφαντες πέρα από την μακρύτερη μύτη, έχουν και την καλύτερη όσφρηση στον πλανήτη, σύμφωνα με νέα μελέτη του Πανεπιστήμιο του Τόκιο. Οι αφρικανικοί ελέφαντες έχουν τον μεγαλύτερο αριθμό διαφορετικών ανιχνευτών μυρωδιάς που διαθέτει κάποιο είδος στη Γη. Τα γονίδια οσφρητικής υποδοχής τους προσφέρουν πέντε φορές πιο ισχυρή όσφρηση από αυτή την ανθρώπων.

Ο συγγραφέας της μελέτης, Γιοσιχίτο Νιιμούρα υποστηρίζει ότι εξέτασε 13 σπονδυλωτά ζώα, ανάμεσά τους, ψάρια, ποντίκια και ανθρώπους και σύμφωνα με τα αποτελέσματά του, ο ελέφαντας έχει τους διπλάσιους οσφρητικούς υποδοχείς, από το δεύτερο ζώο, που είναι η αγελάδα. Μάλιστα κατάφερε να απομονώσει τρία γονίδια που είναι κοινά σε όλα τα σπονδυλωτά ζώα.

«Συγκρίνοντας τις διαφορές ανάμεσα στα γονίδια όσφρησης των υπό εξέταση ζώων, ανακαλύψαμε ποια γονίδια είναι κοινά σε όλα τα ζώα και ποια είναι ξεχωριστά στο καθένα από αυτά. Τα κοινά γονίδια διατηρήθηκαν σε όλη τη διαδικασία της εξέλιξης και πιστεύουμε ότι αυτά επιτελούν πολύ σημαντικές λειτουργίες σε όλα τα είδη των ζώων. Αλλά για εκείνα τα γονίδια που έχουν αναπτυχθεί ξεχωριστά στο κάθε ζώο, πιστεύουμε ότι είναι πολύ σημαντικά για το ίδιο, στο συγκεκριμένο περιβάλλον που ζει» εξήγησε ο Γιοσιχίτο Νιιμούρα από το Πανεπιστήμιο του Τόκιο.

Μετά από ακόμη μεγαλύτερη έρευνα, ο Νιιμούρα ανακάλυψε ότι δύο στα τρία κοινά γονίδια επιτελούν και άλλες λειτουργίες, πέρα από την όσφρηση. Για παράδειγμα, τα δύο κοινά γονίδια εμφανίζονται σε τουλάχιστον 16 όργανα του ανθρώπινου σώματος, σύμφωνα με δημοσίευση που έκανε κάποιος άλλος ερευνητής. Το τρίτο και τελευταίο κοινό γονίδιο είναι ένα πραγματικό μυστήριο για τους ερευνητές, όπως ομολογεί ο Νιιμούρα.

Ενώ η αίσθηση της όσφρησης είναι πολύ σημαντική για πολλά ζώα, που χρησιμοποιούν τη μύτη τους για να βρουν φαγητό, συντρόφους και να αποφύγουν τους εχθρούς τους, οι άνθρωποι και οι πίθηκοι έχουν αναπτύξει καλύτερη όραση, άρα έχουν οδηγηθεί να έχουν λιγότερους οσφρητικούς υποδοχείς.

Γι’ αυτό είναι χαρακτηριστικό ότι οι αφρικανικοί ελέφαντες έχουν σχεδόν 2.000 διαφορετικά γονίδια όσφρησης, σε σχέση με τους σκύλους που έχουν 811 γονίδια και τους ανθρώπους που έχουν 400 γονίδια.

Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.