Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Οι ελέφαντες είναι τα ζώα με την καλύτερη όσφρηση στον πλανήτη

Οι ελέφαντες είναι τα ζώα με την καλύτερη όσφρηση στον πλανήτη
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Οι ελέφαντες πέρα από την μακρύτερη μύτη, έχουν και την καλύτερη όσφρηση στον πλανήτη, σύμφωνα με νέα μελέτη του Πανεπιστήμιο του Τόκιο. Οι αφρικανικοί ελέφαντες έχουν τον μεγαλύτερο αριθμό διαφορετικών ανιχνευτών μυρωδιάς που διαθέτει κάποιο είδος στη Γη. Τα γονίδια οσφρητικής υποδοχής τους προσφέρουν πέντε φορές πιο ισχυρή όσφρηση από αυτή την ανθρώπων.

Ο συγγραφέας της μελέτης, Γιοσιχίτο Νιιμούρα υποστηρίζει ότι εξέτασε 13 σπονδυλωτά ζώα, ανάμεσά τους, ψάρια, ποντίκια και ανθρώπους και σύμφωνα με τα αποτελέσματά του, ο ελέφαντας έχει τους διπλάσιους οσφρητικούς υποδοχείς, από το δεύτερο ζώο, που είναι η αγελάδα. Μάλιστα κατάφερε να απομονώσει τρία γονίδια που είναι κοινά σε όλα τα σπονδυλωτά ζώα.

«Συγκρίνοντας τις διαφορές ανάμεσα στα γονίδια όσφρησης των υπό εξέταση ζώων, ανακαλύψαμε ποια γονίδια είναι κοινά σε όλα τα ζώα και ποια είναι ξεχωριστά στο καθένα από αυτά. Τα κοινά γονίδια διατηρήθηκαν σε όλη τη διαδικασία της εξέλιξης και πιστεύουμε ότι αυτά επιτελούν πολύ σημαντικές λειτουργίες σε όλα τα είδη των ζώων. Αλλά για εκείνα τα γονίδια που έχουν αναπτυχθεί ξεχωριστά στο κάθε ζώο, πιστεύουμε ότι είναι πολύ σημαντικά για το ίδιο, στο συγκεκριμένο περιβάλλον που ζει» εξήγησε ο Γιοσιχίτο Νιιμούρα από το Πανεπιστήμιο του Τόκιο.

Μετά από ακόμη μεγαλύτερη έρευνα, ο Νιιμούρα ανακάλυψε ότι δύο στα τρία κοινά γονίδια επιτελούν και άλλες λειτουργίες, πέρα από την όσφρηση. Για παράδειγμα, τα δύο κοινά γονίδια εμφανίζονται σε τουλάχιστον 16 όργανα του ανθρώπινου σώματος, σύμφωνα με δημοσίευση που έκανε κάποιος άλλος ερευνητής. Το τρίτο και τελευταίο κοινό γονίδιο είναι ένα πραγματικό μυστήριο για τους ερευνητές, όπως ομολογεί ο Νιιμούρα.

Ενώ η αίσθηση της όσφρησης είναι πολύ σημαντική για πολλά ζώα, που χρησιμοποιούν τη μύτη τους για να βρουν φαγητό, συντρόφους και να αποφύγουν τους εχθρούς τους, οι άνθρωποι και οι πίθηκοι έχουν αναπτύξει καλύτερη όραση, άρα έχουν οδηγηθεί να έχουν λιγότερους οσφρητικούς υποδοχείς.

Γι’ αυτό είναι χαρακτηριστικό ότι οι αφρικανικοί ελέφαντες έχουν σχεδόν 2.000 διαφορετικά γονίδια όσφρησης, σε σχέση με τους σκύλους που έχουν 811 γονίδια και τους ανθρώπους που έχουν 400 γονίδια.

Hoverbike: Το νέο όχημα με έλικες

Hoverbike: Το νέο όχημα με έλικες
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Μερικές φορές τα όνειρα ή πράγματα που έχουμε δει σε ταινίες επιστημονικής φαντασίας γίνονται πραγματικότητα. Οι λάτρεις του «Πολέμου των Άστρων» θα αναγνωρίσουν με ευκολία το Speeder Bike από την «Επιστροφή των Τζεντάι» του 1983, στο πρωτότυπο ιπτάμενο όχημα που πρόσφατα παρουσίασαν μηχανικοί στη Μεγάλη Βρετανία.

Η ερευνητική ομάδα από την εταιρία Malloy 
Aeronautics κατασκεύασε ένα hoverbike, που μπορεί να κάνει ότι και ένα ελικόπτερο, χωρίς τα μειονεκτήματα που έχουν συνήθως τα ελικόπτερα.

«Ο λόγος που προχωρήσαμε από τους δύο στους τέσσερις έλικες είναι ότι η τεχνολογία έχει προχωρήσει σε τέτοιο σημείο, ώστε το να ελέγχεις ένα όχημα που έχει ανεξάρτητη ώθηση μέσω των τεσσάρων κινητήρων του τετρακόπτερου είναι πολύ πιο αποτελεσματικό και φθηνότερο πλέον, από τότε που ξεκίνησα τα μοντέλα με δύο έλικες» δήλωσε ο Κρις Μαλόι, διευθυντής της εταιρίας Malloy Aeronautics και σχεδιαστής του οχήματος Hoverbike.

Για να αποδείξουν του λόγου το αληθές, ο Μαλόι και η ομάδα του έφτιαξαν ένα μικρότερο σε διαστάσεις μοντέλο του ιπτάμενου οχήματος που προτείνουν. Μετά από ελέγχους, κατάλαβαν ότι είχαν στα χέρια τους ένα εξελιγμένο μη επανδρωμένο όχημα. Η εταιρία αποφάσισε να λανσάρει το μοντέλο στην αγορά για να συγκεντρώσει χρήματα που θα βοηθήσουν την περαιτέρω ανάπτυξη του επανδρωμένου σκάφους.

«Τα πλεονεκτήματα που το hoverbike έχει σε σχέση με τα ελικόπτερα, είναι ότι πετάει ανάμεσα σε δέντρα με ασφάλεια. Η πρόσκρουση του έλικα είναι ένα πολύ σημαντικό ζήτημα στα ελικόπτερα. Στη δική μας περίπτωση έχουμε εξαφανίσει αυτόν τον κίνδυνο, προστατεύοντας τις λεπίδες του έλικα, από το έδαφος και άλλα εμπόδια που υπάρχουν στον αέρα. Το ελικόπτερο είναι στην κατασκευή του περίπλοκο, ενώ το δικό μας hoverbike είναι πολύ απλό. Από άποψη περιπλοκότητας, είναι λοιπόν ασφαλέστερο. Είναι κατασκευασμένο έτσι ώστε να είναι πολύ δυνατό και να πετάει σε περιβάλλοντα που το συμβατικό ελικόπτερο έχει προβλήματα» εξήγησε ο Κρις Μαλόι.

Οι υπεύθυνοι της εταιρίας θεωρούν ότι η χαμηλή τιμή και το πρακτικό μέγεθος του hoverbike μπορούν να συμβάλουν πέρα από τις αγροτικές καλλιέργειες, στην αναζήτηση και διάσωση ανθρώπων, στην παροχή πρώτων βοηθειών, αλλά και στην τοποθέτηση εμπορευματικών φορτίων σε μικρούς χώρους.

Hoverbike: Το νέο όχημα με έλικες