Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Νέα μέθοδος παραγωγής ανθεκτικού μεταξιού από αράχνες

Νέα μέθοδος παραγωγής ανθεκτικού μεταξιού από αράχνες
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Οι ιδιότητες της αράχνης έχουν ξεπεράσει τα όρια της επιστήμης. Πολλές φορές οι αράχνες πρωταγωνιστούν σε βιβλία κόμικ, όπως ο Spiderman.

Ερευνητές από την Ιαπωνία υποστηρίζουν, ότι έχουν βρει έναν τρόπο να μεταμοσχεύουν το γονίδιο των αραχνών “Araneus Ventricosus”, που αφορά στην κατασκευή νήματος από μετάξι σε άλλα είδη. Ο Γιοσιχίκο Κουβανά είναι επικεφαλής της έρευνες.

«Βάλαμε το γονίδιο της ύφανσης σε εμπορικές παραλλαγές του μεταξοσκώληκα και καταφέραμε να δημιουργήσουμε έναν νέο τύπο μεταξιού, που έχει 1,5 φορά περισσότερο την αντοχή του κοινής μεταξωτής ίνας», υποστηρίζει ο Γιοσιχίκο Κουβανά, ερευνητής στο εθνικό ινστιτούτο αγροβιολογικών επιστημών.

Οι ερευνητές υποστηρίζουν, ότι το μετάξι που προέκυψε ήταν τουλάχιστον 50% πιο ισχυρό από το κανονικό.

Η αξιοποίηση των αραχνών για την παραγωγή εμπορικών ποσοτήτων μεταξιού ήταν ανέκαθεν δύσκολη.

Οι αράχνες δεν παράγουν μετάξι σε τόση μεγάλη κλίμακα, σε αντίθεση με τους μεταξοσκώληκες
και τους σκόρους μεταξιού, που χρησιμοποιούνται σε μεγάλο βαθμό στην παραγωγή κλωστοϋφαντουργικών προϊόντων.

Υπάρχουν και άλλα προβλήματα,
όταν βάζουμε τις αράχνες να παράγουν μετάξι η μία κοντά στην άλλη.

«Σε αντίθεση με τους μεταξοσκώληκες, οι αράχνες μπορεί να είναι κανιβαλικές. Η μία τρώει την άλλη και αυτό δυσκολεύει την αναπαραγωγή τους. Προσπαθήσαμε να απομονώσουμε δύο αράχνες στο ίδιο κλουβί. Την επόμενη ημέρα δεν είχε επιζήσει καμία από τις δύο», εξηγεί ο Γιοσιχίκο Κουβανά.

Εξακολουθούν να υπάρχουν ερωτηματικά για τη βιωσιμότητα της πρακτικής, που έχει γίνει μόνο σε αυτό το εργαστήριο. Η γενετική αντικατάσταση θα πρέπει να διευρυνθεί σημαντικά. Οι ερευνητές ωστόσο στην Ιαπωνία είναι πολύ ενθουσιασμένοι με την προοπτική της εξέλιξης.

Είτε είστε οπαδοί της κλιματικής αλλαγής, είτε σκεπτικιστές, είναι απίθανο να αρνηθείτε την ανάγκη εξεύρεσης νέων τύπων καυσίμων.

Την ώρα που πολλοί μπορεί να προαναγγέλλουν νέες μορφές παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, οι ερευνητές στο Imperial College του Λονδίνου ευαγγελίζονται μια διαφορετική πηγή ενέργειας, που είναι τα βακτήρια.

Ο Δρ Πάτρικ Τζόουνς και η ομάδα του έχουν διαμορφώσει γενετικά το E-coli, ένα κοινό βακτήριο που έχει βρεθεί στο έντερο. Αλλάζοντας τον μεταβολισμό των κυττάρων μπορεί να παραχθεί προπάνιο.

«Μόλις βελτιστοποιηθεί αυτό το σύστημα και φέρουμε αυτά τα διαφορετικά συστατικά μαζί, τότε μπορούμε να δούμε την επίδραση στο μεταβολισμό, που είναι η παραγωγή του προπανίου», τονίζει ο ερευνητής βιομηχανικής βιοτεχνολογίας στο Imperial College του Λονδίνου.

Τα βακτήρια μπορούν να παράξουν φυσικές πηγές ενέργειες, όπως το μεθάνιο και το φυσικό αέριο. Το πλεονέκτημα όμως του προπανίου είναι η αποθήκευση. Το υγροποιημένο προπάνιο καταλαμβάνει πολύ λιγότερο χώρο για την ενέργεια που παρέχει.

Η γενετική μηχανική των βακτηρίων “E-coli” είναι μόνο η αρχή. Ο Πάτρικ Τζόουνς λέει, ότι ο ίδιος και η ομάδα ενδιαφέρονται περισσότερο στη χρήση κυανοβακτηρίων. Πρόκειται για βακτήρια, που αντλούν την ενέργειά τους μέσω της φωτοσύνθεσης.

Η λεγόμενη φωτο-βιοτεχνολογία είναι μέχρι στιγμής σε θέση να αλλάξει τις διαδικασίες του μεταβολισμού.

«Το καλό με τη μετακίνηση στα κυανοβακτήρια είναι, ότι μπορούμε να συλλέξουμε ηλιακή ενέργεια και να τη χρησιμοποιούμε στην παραγωγή χημικής ενέργειας. Στη συνέχεια μπορούμε να αξιοποιήσουμε τη χημική ενέργεια που παράγεται και να τη μετατρέψουμε σε καύσιμο», επισημαίνει ο Πάτρικ Τζόουνς.

Η έρευνα είναι επί του παρόντος στο στάδιο του σχεδιασμού. Ο Τζόουνς εκτιμά, ότι πρέπει να βελτιωθεί η διαδικασία μέχρι και 10.000%, προκειμένου να αρχίσουν να κεντρίζουν το ενδιαφέρον της βιομηχανίας. Αν κινηθούν προς τη σωστή κατεύθυνση ο τρόπος με τον οποίο παράγουμε τα καύσιμα του μέλλοντος μπορεί να αλλάξει δραματικά.