Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Διάγνωση σε χρόνο dt χάρις σε νέο μαγνητικό τομογράφο

Διάγνωση σε χρόνο dt χάρις σε νέο μαγνητικό τομογράφο
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το ερευνητικό κέντρο Σαμπαλιμό της Λισσαβόνας εφοδιάστηκε πρόσφατα με δύο νέους μαγνητικούς τομογράφους. Είναι δέκα φορές πιο ισχυροί από τα αντίστοιχα μηχανήματα που χρησιμοποιούμε σήμερα και αρκετά σπάνιοι εξαιτίας της τεχνολογικής τους πολυπλοκότητας. Συνολικά λειτουργούν δέκα τέτοιοι τομογράφοι αυτή τη στιγμή σε όλο τον κόσμο.

Αυτά τα νέα μηχανήματα θα επιτρέψουν στους επιστήμονες να μπορούν να διαγνώσουν εγκαίρως τον καρκίνο, αλλά και πολλές ασθένειες νευρολογικής φύσεως. Θα μπορέσουν όμως να εντρυφήσουν κυρίως στην πολυπλοκότητα του ανθρώπινου εγκεφάλου, ένα όργανο που είναι εν πολλοίς άγνωστο.

Σύμφωνα με τον Νόαμ Σέμες, που είναι επικεφαλής των νευρολογικών ερευνών στο Ίδρυμα Σαμπαλιμό, αυτοί οι δύο τομογράφοι δοκιμάζονται προς το παρόν σε πειραματόζωα και προσφέρουν μοναδικές εικόνες από τους ζώντες αυτούς οργανισμούς και την ιατρική τους κατάσταση.

Πρόκειται για ένα πανίσχυρο μηχάνημα. Είναι τόσο δυνατό, ώστε με την μαγνητική του δύναμη, μπορεί να σηκώσει ένα φορτηγό και να το κρατήσει στον αέρα. Έχει τόσο μεγάλη ακρίβεια, ώστε δίνει τη δυνατότητα να δούμε την κατάσταση του κάθε κυττάρου ξεχωριστά. Παρά τη μεγάλη τους δύναμη, αυτά τα μηχανήματα είναι εντελώς ακίνδυνα για τους ανθρώπους.

«Στους κανονικούς τομογράφους, η σπονδυλική στήλη φαίνεται πολύ θολή και δεν μπορείς να διακρίνεις πάρα πολύ συγκεκριμένες λεπτομέρειες. Αλλά με αυτόν τον τομογράφο υπερ-υψηλού πεδίου και με τις αντιθέσεις που αναπτύσσουμε, μπορούμε να δούμε τα πάντα. Υπάρχουν μερικές πολύ σημαντικές παθήσεις της σπονδυλικής στήλης, όπως για παράδειγμα η σκλήρυνση κατά πλάκας. Όταν ξεκινούν λοιπόν οι αρρώστιες, υπάρχουν μερικές μικροδιαρθρωτικές αλλαγές στην σπονδυλική στήλη.

Για παράδειγμα, η διάμετρος του κυττάρου μπορεί να αλλάξει. Μπορούμε να προβλέψουμε αν ένα άτομο εμφανίσει ασθένεια ή όχι, ή αν βρίσκεται σε πρώιμο στάδιο. Και βέβαια αν το προλάβουμε σε πρώιμο στάδιο, είναι πιθανότερο να μπορέσουμε να το αντιμετωπίσουμε, γιατί σε μετέπειτα στάδια, όταν το έχουμε ήδη διαβλέψει, μπορεί να είναι πολύ αργά. Εδώ μπορούμε να δούμε όλο τον εγκέφαλο.

Πρώτα από όλα, δεν έχει να κάνει μόνο με τις ασθένειες. Έχει ως στόχο να κατανοήσουμε τον εγκέφαλο και τη λειτουργία του. Εάν μπορούμε να εξετάζουμε τον εγκέφαλο με όλες αυτές τις λεπτομέρειες, μπορούμε να καταλάβουμε με μεγαλύτερη ακρίβεια, πώς οι νευρώνες διαπλέκονται και πώς αλληλεπιδρούν. Μία από τις πιο εντυπωσιακές λεπτομέρειες που μπορώ να σας δείξω εδώ είναι τα διάφορα επίπεδα του φλοιού, αλλά και μερικές εξαιρετικές λεπτομέρειες της δομής του εγκεφάλου. Εάν εξετάσουμε τον ίδιο εγκέφαλο με έναν κανονικό τομογράφο, δεν μπορούμε να δούμε όλες αυτές τις λεπτομέρειες. Εάν υπάρχουν όγκοι, μπορούμε να τους ξεχωρίσουμε με αυτή την τέλεια ανάλυση και τις αντιθέσεις που δίνει αυτό το μηχάνημα, σε σχέση με τα συμβατικά» επισήμανε ο Νόαμ Σέμες.

Σ’ αυτό το εργαστήριο, οι ερευνητές ετοιμάζουν τα δείγματα που θα αναλύσουν και επωφελούνται από την τεχνολογία ισχυρού κοντράστ που τους προσφέρει το μηχάνημα. Στο παρελθόν, για να μελετηθούν ολοκληρωμένα οι σπάνιες ασθένειες του εγκεφάλου, έπρεπε να ανοίξουν τον εγκέφαλο, μετά το θάνατο του ασθενή.

Τώρα με αυτό το μικρότερο μηχάνημα, που επιτρέπει την ανάλυση μεγαλύτερων δειγμάτων, μπορεί να σκαναριστεί όλος ο εγκέφαλος ενός ατόμου, που είναι ακόμη ζωντανό. Η Εκατερίνα Βίνικ είδε έτσι τις αλλαγές που συνέβησαν σε έναν εγκέφαλο ενός ασθενή σε κατάθλιψη:

«Η κατάθλιψη είναι μια διαδεδομένη ασθένεια. Είναι μία από τις βασικές αιτίες δυσλειτουργίας παγκοσμίως. Ένα από τα βασικότερα προβλήματα της κατάθλιψης είναι ότι μέχρι σήμερα οι κλινικοί γιατροί δεν μπορούν να επιλέξουν μια συγκεκριμένη θεραπεία. Στους ασθενείς με κατάθλιψη, τα κύτταρα αλλάζουν δομή, σχήμα και μέγεθος. Με την μέθοδο που έχουμε αναπτύξει στο εργαστήριο, μπορούμε να δούμε αυτές τις αλλαγές, μη επεμβατικά. Πιθανώς στο μέλλον, θα είναι χρήσιμα αυτά τα αποτελέσματα στους γιατρούς για να επιλέξουν τη θεραπεία και να προβαίνουν σε πιο έγκαιρη διάγνωση της κατάθλιψης».

Πρέπει να λάβουμε υπόψη, ότι μια έγκαιρη διάγνωση των ασθενειών θα αλλάξει τα δεδομένα στο μέλλον. Πολύ συχνά οι νευρολογικές παθήσεις, αλλά και ο καρκίνος είναι πολύ δύσκολο να διαγνωσθούν. Μια έγκαιρη διάγνωση σημαίνει και καλύτερη θεραπεία.

Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.