Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Η επόμενη μέρα μετά την ανίχνευση των βαρυτικών κυμάτων

Η επόμενη μέρα μετά την ανίχνευση των βαρυτικών κυμάτων
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Η ανίχνευση των βαρυτικών κυμάτων από το παρατηρητήριο Ligo στις Ηνωμένες Πολιτείες ανοίγει, όπως αντιλαμβανόμαστε ένα νέο κεφάλαιο στην αστρονομία.

Τα βαρυτικά κύματα είναι ρυτιδώσεις στο χώρο και τον χρόνο, οι οποίες προκαλούνται από μερικές πολύ βίαιες διαδικασίες στο Σύμπαν, όπως είχε περιγράψει πριν από έναν αιώνα, ο Άλμπερτ Αϊνστάιν.

Ο Τζιανπέτρο Κανιόλι είναι διευθυντής του Εργαστηρίου στη Λυών που συμμετείχε στην κατασκευή της συσκευής που ανίχνευσε τα βαρυτικά κύματα:

«Ανοίγουμε ένα νέο παράθυρο στο σύμπαν. Έχουμε τη δυνατότητα πλέον να μελετήσουμε με εντελώς διαφορετικό τρόπο φαινόμενα, που ήταν μέχρι τώρα ασαφή για μας. Αναλύοντας την κυματοειδή μορφή του σήματος, είναι δυνατόν να μετρήσουμε τις μάζες που παράγουν αυτά τα βαρυτικά κύματα και την απόσταση. Καθώς αυτές οι παράμετροι είναι μοναδικές για κάθε αστέρα νετρονίων. Οι αστέρες νετρονίων είναι τα πιο πυκνά και τα πιο μικρά αστέρια, ή οι μαύρες τρύπες. Το σήμα που συλλάβαμε είναι μοναδικό. Είναι σαν το αποτύπωμα ενός γεγονότος, που συμβαίνει».

Αυτός είναι ο ήχος από τη σύγκρουση ανάμεσα σε δύο μαύρες τρύπες που καταλήγει σε συγχώνευσή τους,1,3 δις έτη φωτός μακριά από τη Γη.

http://www.esa.int/var/esa/storage/images/esa_multimedia/images/2016/02/gravitational_waves/15806630-2-eng-GB/Gravitational_waves_large.gif

Τώρα μπορούμε να ακούσουμε το σύμπαν. Τα επόμενα χρόνια ο στόχος είναι να ανιχνεύσουμε τον ήχο από ένα Big Bang. Η τεχνολογία, για να φτάσουμε σ’ αυτό το σημείο, πρέπει να κάνει ακόμη αρκετά βήματα. Ο Κανιόλι συνεχίζει:

«Χρειάζεται να περιμένουμε χρόνια για να έχουμε τον εξοπλισμό με έναν τέτοιο χαμηλό, ασθενικό ήχο για να μπορέσουμε να ανιχνεύσουμε βαρυτικά κύματα, που παράγονται, κατά τη διάρκεια ενός Big Bang».

Το μέλλον αυτής της αποστολής είναι η αύξηση της ευαισθησίας που έχει το σύστημα LIGO, έτσι ώστε να μπορέσουμε να ανιχνεύσουμε διαφορετικής κλίμακας βαρυτικά κύματα, που προέρχονται από ακόμη πιο μακριά, μέσα στο σύμπαν.

Κένυα: Η τεχνολογία βοηθά στην απογραφή των ζεβρών

Κένυα: Η τεχνολογία βοηθά στην απογραφή των ζεβρών
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Πώς ξεχωρίζουμε τις ζέβρες; Η απάντηση είναι μέσα από τις ραβδώσεις τους, χάρις σε ένα ειδικό λογισμικό, που τις αναγνωρίζει ως barcode. Επιτρέπει μάλιστα στους επιστήμονες στην Κένυα να κάνουν την πρώτη μεγάλη απογραφή του πληθυσμού ενός συγκεκριμένου είδους, της ζέβρας του Γκρέβι ή αυτοκρατορικής ζέβρας. Είναι το είδος που κινδυνεύει με εξαφάνιση, το οποίο κατοικεί στις άνυδρες περιοχές της βόρειας Κένυας.

Τα τελευταία 30 χρόνια ο αριθμός τους μειώνεται ραγδαία. Στις μέρες μας πιστεύουν ότι φτάνουν τις 2500.

«Έχουμε πολύ μικρούς πληθυσμούς ζέβρας του Γκρέβι.Κάθε ζώο που σκοτώνεται είτε για το κρέας του, είτε λόγω λαθροθηρίας για το δέρμα του, κάτι που δεν συμβαίνει όμως συχνά στις μέρες μας, μειώνει τον πληθυσμό τους κι έχει σημαντικό αντίκτυπο στον πληθυσμό των ζεβρών του Γκρέβι» δήλωσε η Σίλα Φάνελ επικεφαλής της έρευνας στο Ίδρυμα για την Προστασία της Ζέβρας του Γκρέβι.

Είναι η πρώτη φορά που χρησιμοποιείται ένα τέτοιο λογισμικό μέτρησης του αριθμού των ζεβρών, από τους ειδικούς. 50 οχήματα με οικολόγους, επιστήμονες κι εθελοντές φωτογραφίζουν όλες τις ζέβρες του Γκρέβι, χρησιμοποιώντας μηχανές που είναι εξοπλισμένες με GPS.

Το λογισμικό που χρησιμοποιείται για την απογραφή του πληθυσμού της ονομάζεται Hot Spotter και έχει σχεδιαστεί και αναπτυχθεί από το αμερικανικό πανεπιστήμιο Πρίνστον.

«Η μηχανή στοχεύει σε περιοχές πάνω στο σώμα τους, όπου οι ραβδώσεις είναι κυρτές και τέμνονται μεταξύ τους. Καταγράφει τα δεδομένα και αυτά τα ονομάζουμε hot spots. Και αυτό που κάνει είναι ότι συγκρίνει όλα τα hotspots στην εικόνα με τα αντίστοιχα hotspots σε όλες φωτογραφίες που έχουμε στο αρχείο. Όταν υπάρχει υψηλής κλίμακας ταίριασμα, τότε ξέρουμε ότι πρόκειται για το ίδιο ζώο» επισημαίνει ο Ντάνιελ Ρούμπινσταϊν καθηγητής ζωολογίας στο Πανεπιστήμιο του Πρίνστον.

Το λογισμικό Hot Spotter αναλύει αυτή την περίοδο όλα τα συγκεντρωμένα δεδομένα. Τα τελικά αποτελέσματα της απογραφής θα τα μάθουμε στα τέλη Μαρτίου. Το ίδρυμα για την προστασία της Ζέβρας του Γκρέβι έχει προσλάβει αρκετούς υπαλλήλους από τις 15 τοπικές κοινότητες για να συλλέξουν αυτά τα δεδομένα.

Κένυα: Η τεχνολογία βοηθά στην απογραφή των ζεβρών