Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Γενετικά τροποποιημένα κουνούπια στη μάχη ενάντια στον ιό Ζίκα

Γενετικά τροποποιημένα κουνούπια στη μάχη ενάντια στον ιό Ζίκα
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Μια πρόσφατη μελέτη στη Βραζιλία ισχυρίζεται ότι γενετικά τροποποιημένα κουνούπια μπορούν να χρησιμοποιηθούν στη μάχη ενάντια στον ιό Ζίκα και σε άλλες ασθένειες.

Τα κουνούπια στο εργαστήριο φέρουν το βακτήριο Βολμπάχια, το οποίο μπορεί να μπλοκάρει την δυνατότητά τους να μεταδίδουν ιούς. Το βακτήριο μπορεί να σταματήσει την ανάπτυξη των ιών, αλλά και την αναπαραγωγή τους από το κουνούπι του γένους Αηδής, στο οποίο οφείλεται ο Ζίκα. Ο Λουτσιάνο Μορέιρα από το Ίδρυμα Οσβάλντο Κρουζ υποστηρίζει:

«Αυτό που μπορούμε να κάνουμε είναι να απελευθερώσουμε κουνούπια με Βολμπάχια για να αντικαταστήσουν τον πληθυσμό των κουνουπιών σε μια συγκεκριμένη περιοχή, ή ακόμη και σε μια πόλη, έτσι ώστε να μπορέσουμε να μπλοκάρουμε την μετάδοση της ασθένειας. Αυτό που βρήκαμε είναι ότι το βακτήριο Βολμπάχια στο κουνούπι Αηδής ο αιγυπτιακός μπορεί να μπλοκάρει τον δάγκειο πυρετό, τον ιό Chikungunya, τον κίτρινο πυρετό και τώρα βρήκαμε ότι μπορεί να μπλοκάρει και τον ιό Ζίκα».

Το βακτήριο Βολμπάχια αναπτύχθηκε από τον Μη Κερδοσκοπικό Οργανισμό «Εξαλείψτε τον Δάγκειο Πυρετό».

Η ερευνητική ομάδα στη Βραζιλία τάισε τα κουνούπια με ανθρώπινο αίμα που είναι μολυσμένο με δύο τύπους του ιού Ζίκα, που έχουν βρεθεί στην Βραζιλία. Μετά από δύο εβδομάδες, οι επιστήμονες υποστηρίζουν ότι τα κουνούπια που έχουν το βακτήριο Βολμπάχια έχουν ελάχιστα μεταδοτικά σωματίδια στο σώμα τους και στο σάλιο τους.

«Μερικοί άνθρωποι μπερδεύονται και νομίζουν ότι θα πρέπει να κάνουμε ένεση στα αυγά κάθε φορά που θα απελευθερώνουμε κάτι στο περιβάλλον. Αλλά δεν συμβαίνει αυτό στην περίπτωσή μας. Χρειάζεται να το κάνουμε αυτό εφάπαξ. Είναι κάτι δύσκολο και μας πήρε χρόνια για να το πετύχουμε. Τώρα που τα καταφέραμε είναι πολύ φτηνό να καλλιεργήσουμε το υλικό και να το απελευθερώσουμε» τόνισε ο καθηγητής Σκοτ Ο’ Νιλ, από το Πανεπιστήμιο Μόνας, επικεφαλής του προγράμματος «Εξαλείψτε τον Δάγκειο Πυρετό».

Η Βραζιλία είναι μία από τις χώρες που επηρεάστηκαν δραματικά από τον ιό Ζίκα. Πολλά μωρά γεννήθηκαν με μικροκεφαλία, καθώς οι μητέρες τους είχαν μολυνθεί από τον ιό, κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης τους.

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας θεωρεί ότι υπάρχουν ενδείξεις, που συνδέουν τον Ζίκα με ένα σπάνιο γενετικό πρόβλημα και προσβάλει και το νευρικό σύστημα, προκαλώντας προσωρινή παράλυση. Σύμφωνα με τον Παναμερικανικό Οργανισμό Υγείας, 500 εκατομμύρια άνθρωποι κινδυνεύουν να μολυνθούν από τον ιό.

«Θα υπάρχουν σίγουρα συνέπειες για την δημόσια υγεία αλλά και οικονομικό πρόσθετο βάρος, εάν έχουμε πολλά παιδιά που γεννιούνται με μικροκεφαλία ή άλλα εκ γενετής προβλήματα. Οι υπολογισμοί για το κόστος φροντίδας ενός τέτοιου παιδιού για όλη του τη ζωή κυμαίνεται από ένα ως πολλά εκατομμύρια δολάρια» εξήγησε ο Δρ. Άντονι Φαούτσι, Διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργιών και Μεταδοτικών Ασθενειών.

Για να έχουμε μια απόδειξη για το αν το εμβόλιο είναι λειτουργεί ή όχι, εξαρτάται από δύο παράγοντες: από την αποτελεσματικότητά του και τον ρυθμό μετάδοσης του ιού σε μια κοινότητα. Επιστήμονες από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Βραζιλία, την Ινδία, την Γαλλία και την Αυστρία δουλεύουν αυτή τη στιγμή πάνω σε 23 πρότζεκτ παραγωγής εμβολίου για τον ιό.

Θα χρειαστούν βέβαια τουλάχιστον τρία χρόνια για να δημιουργηθεί ένα εμβόλιο που θα μπορεί να είναι διαθέσιμο για τους ασθενείς. Ο Δρ. Άντονι Φαούτσι, Διευθυντής του Εθνικού Ινστιτούτου Αλλεργιών και Μεταδοτικών Ασθενειών συμπληρώνει:

«Εάν στις αρχές του 2017, έχουμε μεγάλες εκδηλώσεις της ασθένειας σε Νότια Αμερική και Καραϊβική, μπορούμε να δούμε αν είναι αποτελεσματικό ή όχι, μέσα σε ένα χρόνο. Εάν η μετάδοση του ιού μειωθεί πάρα πολύ, με τον τρόπο που μειώθηκε ο Έμπολα στην Δυτική Αφρική, όπου προσπαθήσαμε να τεστάρουμε το εμβόλιο, θα χρειαστούν ίσως τρία χρόνια για να δούμε αν λειτουργεί ή όχι».

Οι Ολυμπιακοί Αγώνες στο Ρίο προσθέτουν επιπλέον ανησυχίες για το πώς θα εξελιχθεί η μετάδοση του ιού Ζίκα στην Βραζιλία, καθώς ο Παναμερικανικός Οργανισμός Υγείας αναμένει ότι περισσότερα από 14 εκατομμύρια άτομα θα ταξιδέψουν προς το Ρίο, για τους αγώνες, που θα ξεκινήσουν στις 5 Αυγούστου.