Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Χρονιά του διαστήματος το 2016

Χρονιά του διαστήματος το 2016
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Αρχίζουμε την ανασκόπηση του 2016 με κάποιες από τις πιο σημαντικές αποστολές στο διάστημα. Στείλαμε διαστημόπλοια, για να γνωρίσουμε τους γείτονές μας το 2016. Η Ευρώπη και η Ρωσία στον Άρη και οι Αμερικανοί στο Δία.

Απογοήτευση επικράτησε στα γραφεία της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας στην Γερμανία τον Οκτώβριο, όταν διαστημοσυσκευή Σκιαπαρέλι συνετρίβη στην επιφάνεια του Άρη.

Ωστόσο, το ExoMars συνεχίζει και το
Trace Gas Orbiter μπήκε σε τροχιά γύρω από τον πλανήτη και άρχισε να στέλνει πληροφορίες στη Γη με στόχο την εξερεύνηση του Κόκκινου Πλανήτη και την αναζήτηση ζωής σε αυτόν.

Χαρούμενο ήταν το κλίμα στη NASA, καθώς το Juno μπήκε σε τροχιά γύρω από το Δία τον Ιούλιο, παρόλο που το όχημα έχει παρουσιάσει κάποια προβλήματα από τότε και βρίσκεται σε μεγαλύτερη απόσταση από το Δία από ότι υπολόγιζαν οι ειδικοί.

Η αποστολή που είχαν αγαπήσει οι περισσότεροι ολοκληρώθηκε το Σεπτέμβριο. η Rosetta συνετρίβη αργά στον κομήτη τον οποίο ακολουθούσε από το 2014.

Το 2016 ήταν η χρονιά που ιδιώτες επιχειρηματίες έβαλαν πλώρη για τα αστέρια.

Η τελευταία τάση είναι οι πύραυλοι που μπορούν να χρησιμοποιηθούν ξανά. Το Space Χ του Έλον Μασκ απέτυχε την πρώτη φορά, αλλά τον Απρίλιο κατάφερε να επιστρέψει στη Γη.

Στο Τέξας η εταιρεία Blue Origin κυκλοφόρησε τους πυραύλους New Shepard, μαζί με δοκιμασμένες κάψουλες διαφυγής. Ο ιδρυτής του Amazon Τεφ Μπέζος θεωρεί ότι οι πύραυλοι που μπορούν να χρησιμοποιηθούν ξανά μπορούν να μειώσουν κατά πολύ το κόστος ενός ταξιδιού στο διάστημα.

Και ο Ρίτσαρντ Μπράνσον είδε το τουριστικό διαστημικό όχημα Unity να κάνει την πρώτη του πτήση και να επιστρέφει στη Γη, ένα ακόμα βήμα στο να γίνει ο τουρισμός στο διάστημα πραγματικότητα.

Το Νοέμβριο 4 από τους δορυφόρους του ευρωπαϊκού προγράμματος Galileo μπήκαν σε τροχιά με το όχημα Ariane 5, ανεβάζοντας το συνολικό αριθμό των δορυφόρων στους 18 και σηματοδοτώντας την έναρξη των υπηρεσιών της ευρωπαϊκής απάντησης στο αμερικανικό GPS.

400 χιλιόμετρα πάνω από τα κεφάλια μας άλλος ένας γεμάτος χρόνος πέρασε στο Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Ο Βρετανός αστροναύτης Τιμ Πικ επέστρεψε στη Γη και ο Γάλλος αστροναύτης, Τομά Πεσκέ τον αντικατέστησε και θα παραμείνει εκεί για 6 μήνες.

Τέλος να θυμηθούμε τον αστροναύτη Τζον Γκλεν που έφυγε από τη ζωή στις 8 Δεκεμβρίου σε ηλικία 95 ετών. Στις 20 Οκτωβρίου του 1962 είχε γίνει ο πρώτος Αμερικανός που μπήκε σε τροχιά γύρω από τη Γη.

Τα αποτελέσματα της υπουργικής συνόδου για την διαστημική πολιτική της Ευρώπης

euronews_icons_loading
Τα αποτελέσματα της υπουργικής συνόδου για την διαστημική πολιτική της Ευρώπης
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Στην Λουκέρνη της Ελβετίας διεξήχθη στις αρχές Δεκεμβρίου μια ξεχωριστή σύνοδος κορυφής. Οι έχοντες αρμοδιότητες για την διαστημική πολιτική υπουργοί ή αρμόδιοι κυβερνητικοί παράγοντες των ευρωπαϊκών κρατών αποφάσισαν για το μέλλον ορισμένων από τις πιο σημαντικές αποστολές, όπως είναι ο Διεθνής Διαστημικός Σταθμός και η αποστολή ExoMars.

Πρόκειται για μια σύνοδο κορυφής σε επίπεδο υπουργών που διεξάγεται κάθε δύο χρόνια, διαρκεί δύο ημέρες και μετέχουν οι εκπρόσωποι των 22 κρατών μελών του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος. Μετά την παραδοσιακή οικογενειακή φωτογραφία, οι πόρτες έκλεισαν και ξεκίνησε η συζήτηση για τα μεγάλα ζητήματα.

Δεν είναι πάντα εύκολο να υπάρξουν συμφωνίες σε μια σύνοδο υπουργών. Όμως τελικά γίνονται οι απαραίτητες υποχωρήσεις και μετά από πυρετώδεις συζητήσεις, επιτυγχάνεται.

Η σύνοδος στην Λουκέρνη διεξήχθη έναν μήνα αφότου πριν το διαστημικό σκάφος Schiaparelli της αποστολής ExoMars συνετρίβη στον Άρη αντί να προσεδαφιστεί ομαλά. Με την ευρύτερη αποστολή ExoMars να αντιμετωπίζει ένα έλλειμμα 436 εκατομμυρίων ευρώ, οι γνώστες της διαστημικής βιομηχανίας παραδέχθηκαν ότι υπήρχε κίνδυνος να εγκαταλειφθεί αυτό το κοινό ευρωρωσικό πρότζεκτ.

Ο τζόρτζιο Βιντσέτσο εξηγεί: «Για την ακρίβεια, είχαμε μερικές αμφιβολίες. Ωστόσο η εμπιστοσύνη στην αποστολή αυτή προέκυπτε από το γεγονός ότι όλοι όσοι έπρεπε να ξέρουν, ήξεραν ότι ήδη βρισκόμαστε σε πορεία συνέχισης. Εργαζόμασταν σαν να υπήρχε ούτως ή άλλως όλη η χρηματοδότηση».

Αυτή η επιλογή να συνεχίζεται κανονικά η ανάπτυξη της αποστολής ExoMars αποδείχθηκε η ορθή, καθώς η ιταλική κυβέρνηση έθεσε τον πήχη ψηλά υποσχόμενη επιπλέον βοήθεια ύψους 35 εκατ. ευρώ. Η αρμόδια υπουργός εξήγησε ότι η συγκεκριμένη αποστολή βρισκόταν ψηλά στην λίστα προτεραιοτήτων της ιταλικής κυβέρνησης. Με τη Μεγάλη Βρετανία και την Γαλλία να αυξάνουν επίσης τα μερίδιά τους, εξασφαλίστηκε η χρηματοδότηση που χρειάζεται ώστε η αποστολή του σκάφους να ολοκληρωθεί το 2020.

Χρηματοδότηση αναζητήθηκε ακόμα στην σύνοδο της Λουκέρνης για τον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος συμφώνησε να τον χρηματοδοτήσει ως το 2024. Όμως το μεγάλο ερώτημα παραμένει σχετικά με το πότε θα αντικατασταθεί και από τι.

Η πρόεδρος του εκτελεστικού συμβουλίου Πασκάλ Ερενφρόιντ σχολίασε: «Η Γερμανία έκανε μια αρκετά δυνατή χρηματική συμβολή που επιτρέπει την παράταση της λειτουργίας του Διεθνή Διαστημικού Σταθμού μέχρι το 2024. Η κυβέρνησή μας δεσμεύθηκε για την εν λόγω περίοδο. Τι θα συμβεί μετά στον Διαστημικό Σταθμό, αυτό είναι κάτι το οποίο θα πρέπει τώρα, τον επόμενο χρόνο, να συζητήσουμε με όλους τους ευρωπαίους εταίρους μας».

Ο Γάλλος Ζαν Ιβ Λεγκάλ αναφέρει: «Το μέλλον θα αποφασιστεί μέσα από συζητήσεις με τους συμμετέχοντες στον Διεθνή Διαστημικό Σταθμό. Είμαστε βέβαιοι ότι θα υπάρξει συνέχιση της έρευνας. Μιλάμε για την σελήνη, για τον Άρη. Πάντα πίστευα ότι το ένα δεν αποκλείει το άλλο».

Παρ ‘όλα αυτά, δεν ήταν όλα εύκολα στη Λουκέρνη, ιδίως για την αποστολή AIM που έχει ως στόχο να ανακατευθύνει έναν αστεροειδή.

Έχει ως στόχο να δημιουργήσει τις άμυνες ώστε να μπορεί η γη να υπερασπιστεί τον εαυτό της από έναν αστεροειδή, αλλά δεν μπόρεσε να λάβει την χρηματοδότηση άνω των 100 εκατομμυρίων ευρώ που απαιτούνται για να προχωρήσει. Γιατί δεν τα κατάφερε;

Η Πασκάλ Ερενφρόιντ αναφέρει: «Είχαμε να βάλουμε πολλά χρήματα. Όλες οι χώρες έπρεπε να πληρώσουν πολλά για να διασφαλίσουμε την συνέχιση του Διεθνούς Διαστημικού Σταθμού και της αποστολής ExoMars, και άλλα προγράμματα επίσης. Αυτός ήταν ο λόγος, δεν είχε να κάνει με την έλλειψη ενδιαφέροντος».

Συνεπώς, το συμπέρασμα είναι ότι ένα συνολικό ποσό 508 εκατ. ευρώ τον χρόνο θα δαπανάται σε διαστημικές αποστολές στο προσεχές μέλλον, όπου προγραμματίζεται να λανσαριστούν μερικά νέα πρότζεκτ.

Ο Ντέιβιντ Πάρκερ του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος αναφέρει: «Το 2018 θα είναι μια καταπληκτική χρονιά. Εμείς πάμε για να ξεκινήσουμε το James Webb Space Telescope, το μεγαλύτερο διαστημικό τηλεσκόπιο που έχει κατασκευαστεί ποτέ. Η ευρωπαϊκή αποστολή BepiColombo ετοιμάζεται για τον Ερμή. Εργαζόμαστε για το επιστημονικό πρόγραμμα μιας αποστολής στον Δία και τους παγωμένους δορυφόρους του, κάτι που θα είναι κάτι το φανταστικό.

Επίσης, το Ariane 5 θα αντικατασταθεί σταδιακά μέχρι το 2020 από το Ariane 6, το οποίο θα είναι πιο ευέλικτο και με λιγότερο κόστος. Εκατομμύρια θα συνεχίσουν να δαπανώνται για τα μέσα παρατήρησης και τηλεπικοινωνιών. Εκατομμύρια ευρώ, τα οποία οι υπουργοί έσπευσαν να θυμίζουν ότι θα επιστρέψουν στην αγορά μέσα από συμβάσεις με επιχειρήσεις σε ολόκληρη την ήπειρο.

Ο γάλλος γενικός γραμματέας έρευνας και τεχνολογίας Τιερί Μαντόν εξηγεί: «Χρειαζόμαστε μια μικρή σουηδική εταιρεία σε έναν συγκεκριμένο τομέα, θέλουμε τους γερμανούς, θέλουμε τους ιταλούς θέλουμε τους γάλλους, θέλουμε την ευρωπαϊκή διαστημική ομάδα να ενώνει, να είναι ισότιμη για παράδειγμα με τους Αμερικανούς, που δαπανούν δέκα φορές περισσότερα από εμάς στην Ευρώπη για τα ίδια ακριβώς πράγματα».

Η υπουργική σύνοδος ολοκληρώθηκε εγκρίνοντας έναν προϋπολογισμό 10.3 δισ. ευρώ για τα επόμενα τρία με οκτώ χρόνια, λίγο πιο κάτω από τα 11 δισ. που ζητούσε ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος αλλά ένα ξεκάθαρο σημάδι για το ενδιαφέρον και την εμπιστοσύνη των πολιτικών στην έρευνα που γίνεται αναφορικά με το διάστημα.

Τα αποτελέσματα της υπουργικής συνόδου για την διαστημική πολιτική της Ευρώπης