Αυτό το περιεχόμενο δεν είναι διαθέσιμο στην περιοχή σας

Το μέλλον της σοκολάτας μετά την πανδημία

Από Guy Shone & Nina Borowski
euronews_icons_loading
Το μέλλον της σοκολάτας μετά την πανδημία
Πνευματικά Δικαιώματα  euronews

Ποιος δεν αγαπάει τη σοκολάτα; Όσοι από εμάς δυσκολευόμαστε να αντισταθούμε, κάθε χρόνο σε όλο τον κόσμο καταναλώνουμε περισσότερους από 7 εκατομμύρια τόνους. Οπότε η βιομηχανία σοκολάτας αξίζει σχεδόν 140 δισεκατομμύρια δολάρια. Η αξία του κλάδου προβλέπεται να ξεπεράσει τα 200 δισεκατομμύρια δολάρια μέχρι το 2028.

Σε ετήσια βάση παράγονται πέντε εκατομμύρια τόνοι σοκολάτας. Το 70% προέρχεται από χώρες της Δυτικής Αφρικής, την Ακτή Ελεφαντοστού και την Γκάνα.

Ακτιβιστές των ανθρωπίνων δικαιωμάτων στρέφουν τα βέλη τους κατά των πολυεθνικών εταιρειών και μάχονται για ένα πιο δίκαιο εμπόριο. Την ίδια ώρα και οι καταναλωτές θέτουν ηθικά κριτήρια και ζητούν να αμοίβονται σωστά οι εργάτες.

Αν θέλεις να μιλήσεις για σοκολάτα, ο Ζακ Τόρ είναι ο κατάλληλος άνθρωπος. Είναι βραβευμένος σεφ και σοκολατοποιός, ενώ δραστηριοποιείται στον κλάδο εδώ και πέντε δεκαετίες. Ακόμη είναι επικεφαλής κριτής στην κορυφαία σειρά του Netflix, Nailed It!

Ζακ, βρίσκεσαι στη Νέα Υόρκη! Καλώς ήλθες στην εκπομπή μας. Η οικονομική αναταραχή που προκλήθηκε από την πανδημία δοκιμάζει την ανθεκτικότητα της βιομηχανίας. Πώς έχουν προσαρμοστεί οι παραγωγοί σοκολάτας σε αυτή την νέα εποχή;

«Θίγεις ένα πολύ σημαντικό ζήτημα και νομίζω πως έχει ξεκινήσει μια έντονη συζήτηση για το μέλλον του κλάδου. Ναι, υπάρχουν πολλά προβλήματα τελευταία, όμως ίσως υπάρχουν και πολλές ευκαιρίες. Μπορούμε να δουλέψουμε με διαφορετικό τρόπο. Ένα από τα πιο σημαντικά πράγματα είναι να ακούμε. Να ακούμε τον πελάτη μας, τις ανάγκες και τα θέλω του. Αν έχουμε απαντήσεις, μπορούμε να χτίσουμε ένα καλύτερο μέλλον. Βεβαίως υπάρχουν προκλήσεις. Όμως ελπίζουμε ότι οι προκλήσεις θα μας οδηγήσουν σε καλύτερες λύσεις. Νομίζω ότι οι πελάτες μας θέλουν νέα προϊόντα. Θέλουν να εξερευνήσουν μαζί μας. Τι άλλο μπορούμε να κάνουμε ή τι κάνουμε σήμερα; Είναι σημαντικό να το εξετάσουμε» υποστηρίζει ο σοκολατοποιός Ζακ Τορ.

Η βιομηχανία κακάο δείχνει σημάδια ανάκαμψης μετά την πανδημία, κάτι που είναι πολύ θετικό για τον κλάδο σας; Αλλά Ζακ ξέρω πως ανησυχείς για το πως οι σοκολατοποιοί αντιμετωπίζουν την κλιματική κρίση;

«Η αλήθεια είναι ότι πριν την πανδημία, είχαμε προβλήματα στις χώρες παραγωγής. Το κακάο είναι πολύ ευαίσθητο, το κλίμα δεν πρέπει να είναι πολύ ζεστό ή ξηρό. Είναι ένα φυτό που δεν φυτρώνει παντού. Νομίζω πως θα έχουμε πάντα λάτρεις της σοκολάτας. Νομίζω πως πάντα θα έχουμε τρελούς σαν εμένα που λατρεύουν να βυθίζονται στον κόσμο της σοκολάτας. Όμως ο καιρός αποτελεί μια μεγάλη αβεβαιότητα. Αυτό με τρομάζει περισσότερο από οτιδήποτε άλλο» υποστηρίζει ο σοκολατοποιός Ζακ Τορ.

Μια ακόμη προειδοποίηση για τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και για το πως μπορεί να εξαφανίσει τα αυξανόμενα κέρδη. Όμως η γαλλική σοκολατοποιία Valrhona είναι μια εταιρεία που σέβεται το περιβάλλον και στοχεύει στην βιώσιμη ανάπτυξη.

Κάθε χρόνο, το μουσείο σοκολάτας της Valrhona υποδέχεται χιλιάδες επισκέπτες. Πίσω από το Cité du Chocolat, βρίσκεται μια εταιρεία της οποίας η εξαιρετική σοκολάτα έχει σαγηνεύσει παγκοσμίου φήμης σεφ ζαχαροπλαστικής, βραβευμένους με αστέρι Michelin.

Η Valrhona, αριθμεί περισσότερους από 40.000 πελάτες σε 85 χώρες και οφείλει την επιτυχία της στην ποιότητα της σοκολάτας της. Η εταιρεία αναπτύσει σταθέρές σχέσεις με τοπικούς καλλιεργητές και εφαρμόζει μεθόδους όπως η αγροδασοκομία. Δηλάδη φυτεύει δέντρα γύρω από τις καλλιέργειες κακάο, ώστε να καταπολεμηθεί η αποψίλωση των δασών. Πρόκειται για μια στρατηγική που η επιχείρηση πιστεύει πως αποδίδει καρπούς.

Οπότε το Cite du Chocolat δεν είναι απλώς ένας αγαπημένος προορισμός για όσους αγαπούν την σοκολάτα. Είναι μέρος της φιλοδοξίας της Valrhona να κάνει κάθε επισκέπτη πιο υπεύθυνο καταναλωτή.

Λοιπόν, όλα φαίνονται εντυπωσιακά, όμως κάθε νόμισμα έχει δύο όψεις. Η Valrhona είναι μια μεγάλη επιχείρηση με έσοδα πάνω από 100 εκατομμύρια δολάρια. Πώς λοιπόν πραγματικά υποστηρίζει τις κοινότητες που κάνουν τόσο μεγάλο μέρος της σκληρής δουλειάς;

Έθεσα το ερώτημα στην Κάρολ Σιβονέτ, επικεφαλής βιωσιμότητας της Valrhona.

«Λοιπόν, είμαστε δίκαιοι με τους παραγωγούς κακάο. Τους πληρώνουμε δίκαια. Σεβόμαστε τους υπαλλήλους μας. Επενδύουμε σε κοινοτικά έργα. Οι άνθρωποι μας στο πεδίο προστατεύουν το περιβάλλον. Η Valrhona προσφέρει εξαιρετικές συνθήκες εργασίας. Σταδιακά μειώνουμε το περιβαλλοντικό μας αποτύπωμα».

Μπορεί η σοκολάτα να αποφέρει σημαντικα κέρδη, όμως οι επενδυτές είναι ιδιαίτερα προσεκτικοί. Οι τιμές του κακάο είναι ασταθείς, οπότε το ρίσκο είναι μεγάλο. Όμως τελευταία η σοκολάτα προσελκύει πολλούς επενδυτές. Η Βικτώρια Σόλαρ είναι επικεφαλής Επενδύσεων στην «Interactive Investor» στο Λονδίνο και μας εξηγεί γιατί συμβαίνει αυτό. «Ο κλάδος των εμπορεύματων τα πηγαίνει πολύ καλά. Η ζήτηση έχει ενισχυθεί καθώς βγαίνουμε από την πανδημία. Μέχρι τώρα, η προσφορά ξεπερνούσε την ζήτηση, όμως αυτή η δυναμική φαίνεται πως αλλάζει. Υπήρξαν ζητήματα που σχετίζονται με τις καιρικές συνθήκες και που οδήγησαν σε μειώση της προσφοράς. Όμως η ζήτηση συνεχίζει να αυξάνεται, Οπότε το κακάο προσελκύει το ενδιαφέρον των επενδυτών».

Business σε 60 δευτερόλεπτα

Η Γερμανία δημοσίευσε την έκθεση της για το ΑΕΠ του τρίτου τριμήνου. Η οικονομία έχει επιστρέψει στην ανάπτυξη μετά την κρίση της COVID-19, όχι όμως στα επίπεδα προ πανδημίας.

Τον περασμένο μήνα, η κυβέρνηση μείωσε τις προβλέψεις της για την ανάπτυξη αναμένοντας να κινηθεί στο 2,6% φέτος, σε σύγκριση με τον προηγούμενο στόχο της για 3,5%.

Ο τεχνολογικός γίγαντας HP παρουσίασε τα κέρδη του τρίτου τριμήνου.

Η εταιρεία κατασκευής υπολογιστών ξεπέρασε τις εκτιμήσεις τα τελευταία δύο τρίμηνα, λόγω της συνεχιζόμενης υψηλής ζήτησης. Ωστόσο, η HP προειδοποιεί ότι τα προβλήματα στην εφοδιαστική αλυσίδα και η έλλειψη εξαρτημάτων προκαλεί συσσώρευση παραγγελιών και αποστολών αξίας 10 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Και είναι η εβδομάδα των Ευχαριστιών στις ΗΠΑ. Αυτό που σημαίνει ότι εκτός από τις οικογενειακές γιορτές, εκατομμύρια άνθρωποι θα αναζητήσουν ευκαιρίες στην Black Friday. Οι περιορισμοί της πανδημίας την έχουν μετατρέψει στη δεύτερη πιο κερδοφόρα ημέρα στο διαδίκτυο μετά την Cyber Monday. Οι πωλήσεις του περασμένου έτους ανήλθαν σε 9 δισεκατομμυρία δολάρια.