Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Παλαουάν: Η υπόγεια ομορφιά των Φιλιππίνων

Το διαβάζουν τώρα:

Παλαουάν: Η υπόγεια ομορφιά των Φιλιππίνων

Παλαουάν: Η υπόγεια ομορφιά των Φιλιππίνων
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το Παλαουάν είναι το πράσινο κόσμημα των Φιλιππίνων. Εδώ, η βιοποικιλότητα είναι πλουσιότερη από οπουδήποτε αλλού στη χώρα. Οι κάτοικοι μιλούν για τον τελευταίο ανεξερεύνητο παράδεισο. Σε αυτό το επεισόδιο του Philippine Life ανακαλύπτουμε τους θησαυρούς του Παλαουάν – ανάμεσά τους κι ένα υπόγειο ποτάμι γεμάτο μυστικά.

Το ταξίδι μας ξεκίνησε από την πύλη αυτού του μοναδικού νησιού: το Πουέρτο Πρινθέσα. Το νησί έχει μήκος 450 χιλιόμετρα. Στα βορειοδυτικά βρέχεται από τη Νότια Κινεζική Θάλασσα και στα νοτιοανατολικά από τη θάλασσα Σούλου.

Κατά το μεγαλύτερο κομμάτι του, το νησί δεν επλήγη από τον τυφώνα «Γιολάντα» τον περασμένο Νοέμβριο. Πάνω από το ήμισυ του Παλαουάν καλύπτεται από αρχαία δάση. Το τοπίο μαγεύει, ειδικά στο εθνικό πάρκο του Πουέρτα Πρινθέσα. Μαγκρόβια δέντρα μέχρι εκεί που φτάνει το βλέμμα.

Καθώς μας ξεναγεί, η Αΐντα Μογιάνο τραγουδά το τραγούδι που η ίδια έγραψε για τα δάση και τους επισκέπτες τους. Η Αΐντα έχει αφιερώσει τη ζωή της στην προστασία των εδώ μαγκρόβιων δασών, τα οποία αποτελούν το πιο παραγωγικό και περίπλοκο οικοσύστημα παγκοσμίως.

«Χωρίς τα μαγκρόβια δεν υπάρχει ισορροπία στο οικοσύστημα. Ζώα, μαγκρόβια, άνθρωποι, όλα γύρω βρίσκονται σε ισορροπία. Η πανίδα χρειάζεται τα μαγκρόβια για καταφύγιο, φυσικά. Είναι ένα ιερό καταφύγιο γα την άγρια ζωή. Και τα ζώα εδώ βρίσκουν τροφή», μας λέει η Αΐντα.

Εξωτικά είδη ενδημούν στο πυκνό φύλλωμα των μαγκρόβιων δέντρων. Το χρυσόμαυρο γατόφιδο είναι ο άρχοντας του δάσους. Το πρωί κοιμάται και το βράδυ κυνηγά τη λεία του. Όπως μας εξηγεί η Αΐντα, «το φίδι με τις χρυσές ρίγες βρίσκεται κυρίως κατά μήκος της ακροποταμιάς. Το βλέπουμε εδώ, γιατί τρέφεται με μικρά ψάρια».

Την ιστορία αυτού του μαγικού τόπου την έχει γράψει η ίδια η φύση. Ο λόγος για το μεγαλύτερο στον κόσμο πλωτό υπόγειο ποτάμι, το οποίο συγκαταλέγεται στα μνημεία παγκόσμιας κληρονομιάς της UNESCO και αποτελεί ένα από τα «Νέα Επτά Θαύματα της Φύσης».

Με μήκος 8,2 χιλιομέτρων, αυτό το ποτάμι περνά μέσα από ένα εντυπωσιακό σύστημα σπηλαίων και χύνεται στη Νότια Κινεζική Θάλασσα. Αυτό το μοναδικό τοπίο δημιουργήθηκε 23 εκατομμύρια χρόνια πριν. Μέσα του δεσπόζουν πετρώματα και σταλακτίτες. Και εδώ ενδημεί μεγάλος αριθμός σπανίων ειδών.

«Οι νυχτερίδες είναι κοινό θέαμα, αλλά εδώ, στη σπηλιά ακριβώς πίσω μας έχουμε βρει κάποια τρομακτικά ερπετά, μεγάλες αράχνες, ταραντούλες. Έχουμε επίσης δει φίδια και σκορπιούς», σύμφωνα με τον ξεναγό Εντουάρντο Νιτόρ.

Η οροφή των σπηλαίων είναι γεμάτη ζωή. Περίπου 40.000 νυχτερίδες ζουν σε τέλεια αρμονία με χιλιάδες πτηνά, τα μάτια των οποίων έχουν προσαρμοστεί κατά μοναδικό τρόπο στο σκοτάδι της σπηλιάς.

Ο Ίαν Μπάκιουελ, στέλεχος της υπηρεσίας Ψυχαγωγίας και Ευημερίας, μας λέει γι’ αυτά πως «χρησιμοποιούν ένα σύστημα πλοήγησης παρόμοιο με εκείνο της φάλαινας για να βρουν τη φωλιά τους. Βγάζουν ήχους που αντηχούν και με τον τρόπο αυτό βρίσκουν τον προορισμό τους μέσα ή έξω από τη σπηλιά».

Η ζωή μέσα στη σπηλιά χρονολογείται εδώ και εκατομμύρια χρόνια. Πριν τρία χρόνια, Ιταλοί επιστήμονες έκαναν μια εντυπωσιακή ανακάλυψη. Εντόπισαν στο ασβεστολιθικό τοίχωμα το απολίθωμα ενός ιππόκαμπου, η ηλικία του οποίου υπολογίζεται στα 20 εκατομμύρια έτη.

Το υπόγειο ποτάμι είναι γεμάτο φαντασία και μυστήριο. Όπως λέει ο Ίαν, «το να μπαίνεις μέσα στον υπόγειο ποταμό είναι σα να εισέρχεσαι σε έναν άλλο κόσμο, μια άλλη διάσταση που δεν έχεις βιώσει ποτέ ξανά. Κι όταν βγαίνεις, είναι σα να επιστρέφεις στον πραγματικό κόσμο».

Περισσότερα από life