Έκτακτη είδηση

Το διαβάζουν τώρα:

Βιοπλαστικά από υπολείμματα λαχανικών


futuris

Βιοπλαστικά από υπολείμματα λαχανικών

Κάθε χρόνο στην Ευρώπη, η βιομηχανία τροφίμων πετά εκατομμύρια τόνους υπολειμμάτων λαχανικών, όπως αυτά τα υπο-προϊόντα αρακά. Εδώ στην Ιταλία, οι επιστήμονες τα χρησιμοποιούν για να φτιάξουν βιοπλαστικά, ένα καινοτόμο και οικολογικό υλικό.

Σ’ αυτό το ερευνητικό κέντρο της Πάρμα, οι επιστήμονες έχουν αναπτύξει μια μέθοδο για να τα μετατρέψουν σε βιοπλαστικά.

Υποπροϊόντα λαχανικών, αρακά, φασολιών και φακών, μπορούν να αποκτήσουν μια δεύτερη ζωή με αυτόν τον τρόπο. Θεωρούνται ακατάλληλα να πουληθούν από τους παραγωγούς, αλλά παρόλα αυτά διατηρούν την πρωτεϊνική αξία και είναι πλούσια σε ίνες.

Αφού τα πλύνουν, τα υπολείμματα των φυτών συνθλίβονται και μετά αναμιγνύονται. Η διαδικασία ονομάζεται διαλυτότητα.

«Οι πρωτεΐνες διαλυτοποιούνται. Μετά υπάρχει η φάση του διαχωρισμού, ανάμεσα στα υγρά και τα στερεά, ινώδη τμήματα. Το τελικό πρωτεϊνικό απόσταγμα μπορεί να περιέχει ίσως υπολειπόμενα άλατα, αλλά η αναλογία των πρωτεϊνών είναι πολύ υψηλή, φτάνει το 80%» εξηγεί η χημικός Ελεονόρα Ουμιλτά.

Αυτή η φάση της εξαγωγής έχει αναπτυχθεί, στο πλαίσιο του ευρωπαϊκού ερευνητικού προγράμματος Leguval. Οι ίνες χρησιμοποιούνται για να να γίνουν σύνθετα υλικά. Οι πρωτεΐνες είναι το βασικό συστατικό των βιοπλαστικών.

«Η καθαρότητα, ειδικά για τις πρωτεΐνες είναι σημαντική, γιατί βελτιώνει τις επιδόσεις και τα χαρακτηριστικά του τελικού προϊόντος, του βιοπλαστικού. Αυτό είναι ένα από τα πολυμερή που χρησιμοποιούμε. Αναμιγνύεται με πρωτεΐνες και ίνες και μέσα από μια διαδικασία θερμής ανάμιξης, παίρνουμε αυτούς τους κόκκους» τονίζει η Σιμόνα Μπρόνκο, τεχνική διευθύντρια του προγράμματος Leguval.

Σε σχέση με το περιβάλλον η ωφέλεια είναι διπλή. Από την μία πλευρά, τα κατάλοιπα ανακυκλώνονται και από την άλλη χρησιμοποιούνται ανακυκλωμένες πρώτες ύλες αντί για πετρέλαιο, που είναι συνήθως το βασικό υλικό που χρησιμοποιούμε για να φτιάξουμε πλαστικό.

Αυτοί οι κόκκοι βιοπλαστικού παράγονται στην Σλοβενία. Είναι μια μικρή οικογενειακή επιχείρηση που πειραματίζεται με την κατασκευή γλαστρών.

Οι κόκκοι διαλύονται για να τοποθετηθούν στο καλούπι. Με αυτόν τον τρόπο, οι γλάστρες προσφέρουν θρεπτικά συστατικά στα φυτά που περιέχουν. Είναι επίσης βιοδιασπώμενες και κομποστοποιήσιμες.

«Το υλικό είναι βιοδιασπώμενο στην οικιακή κομποστοποίηση. Αν δεν το χρειάζεσαι λοιπόν άλλο, το πετάς στους σπιτικούς κομποστοποιητές. Ή ακόμη καλύτερα το βάζεις στο χώμα και μετά από 3-4 μήνες έχει αποσυντεθεί και αυτό είναι όλο. Έχουμε κάνει τα πρώτα 1.000 κομμάτια, για να βεβαιωθούμε ότι η παραγωγή είναι εντάξει. Και τώρα αναζητούμε τους σωστούς πελάτες, τους αγρότες που επιμένουν οικολογικά, άτομα που δεν θέλουν να μολύνουν τον τόπο με πλαστικό» επισημαίνει η Έβα Στράσερ, συνιδιοκτήτρια της εταιρίας Bokri D.O.Ο.

Αυτές οι φιλικές προς το περιβάλλον γλάστρες δείχνουν το δρόμο. Η βιομηχανία τροφίμων πρέπει να παραδειγματιστεί και να υιοθετήσει αυτή τη διαδικασία αξιοποίησης των φυτικών υπολειμμάτων.

Editor's choice

επόμενο άρθρο

futuris

Ρομπότ βοηθούν σωστικά συνεργεία σε φυσικές καταστροφές