Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Ο νέος διαστημικός πύραυλος Vega

Το διαβάζουν τώρα:

Ο νέος διαστημικός πύραυλος Vega

Ο νέος διαστημικός πύραυλος Vega
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το εργοστάσιο κατασκευής πυραύλων Avio βρίσκεται στα νότια της Ρώμης. Αυτό είναι ένα από τα λίγα εργοστάσια διαστημικών πυραύλων στην Ευρώπη. Εδώ οι μηχανικοί κατασκευάζουν την επόμενη γενιά ευρωπαϊκών εκτοξευτών από ανθρακόνημα.

Εδώ κατασκευάζεται ο πανάλαφρος Vega και σχεδιάζονται οι πύραυλοι του μέλλοντος. Το μεγαλύτερο μέρος του σκελετού του πυραύλου είναι φτιαγμένο από μέταλλο. Η Avio χρησιμοποιεί ανθρακόνημα για την κατασκευή του Vega. Έχει μια μοναδική τεχνική κατασκευής, που έχει να κάνει με το πρωτότυπο τρόπο «θωράκισης» του πυραύλου.

«Αυτό είναι το εργοστάσιο κατασκευής πυραύλων Vega. Συγκεκριμένα εδώ φτιάχνεται το περίβλημα της πρώτης, δεύτερης και τρίτης φάσης του εκτοξευτή. Αυτά τα περιβλήματα είναι η φέρουσα δομή των κινητήρων. Σ' αυτό το κτίριο, ξεκινούμε από τις πρώτες ύλες. Έχουμε τα ελαστικά και το ανθρακόνημα. Φτιάχνουμε το περίβλημα του πυραύλου, που είναι έτοιμο να γεμίσει με προωθητικό υλικό. Η βασική παράμετρος σ' αυτό το σχεδιασμό είναι το πόσο ελαφρύς είναι. Γιατί προφανώς για να μπει ο πύραυλος σε τροχιά, πρέπει να έχει μεγάλη ισχύ, αλλά να είναι και όσο ελαφρύτερος γίνεται» αναφέρει ο Ετόρε Σκαρντέτσια, επικεφαλής των μηχανολόγων της Avio.

Αν παρακολουθήσουμε μια εκτόξευση, μπορούμε να καταλάβουμε τις δυνατότητες του Vega. Στιβαροί πύραυλοι προώθησης προσφέρουν τεράστια ώθηση, κατά τη διάρκεια της διαδικασίας εκτόξευσης:

«Είναι ένας εξαιρετικά γρήγορος πύραυλος στην απογείωση, γιατί είναι πολύ ελαφρύς. Είναι σχετικά ελαφρύς σε σχέση με την ώθηση που δίνεται κατά την διαδικασία εκτόξευσης. Είναι απίστευτη η αίσθηση που σου δίνει» εξηγεί ο Τζόρτζιο Τουμίνο, διευθυντής του προγράμματος ανάπτυξης του Vega, από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος.

Η κατασκευή των πυραύλων Vega είναι μια αργή και πολύ λεπτομερής διαδικασία. Χρειάζεται ένας ολόκληρος χρόνος για να φτάσουμε από τις πρώτες ύλες στη διαδικασία της εκτόξευσης. Το πρώτο βήμα είναι η χρήση ενός τεράστιου σωλήνα, μιας μήτρας που ονομάζεται μαντρέλι.

«Για να κατασκευάσουμε τον κινητήρα του πυραύλου με ανθρακόνημα, ξεκινούμε με ένα τέτοιο κομμάτι εξοπλισμού, που το ονομάζουμε μαντρέλι. Είναι κατασκευασμένο από πολλά μεταλλικά κομμάτια που έχουν συναρμολογηθεί μαζί και σ' αυτό το περιστρεφόμενο μέρος της μηχανής, τυλίγουμε το ανθρακόνημα. Κατά τη διάρκεια της λειτουργίας του, ο κινητήρας του πυραύλου φτάνει τους 3.000 βαθμούς Κελσίου. Για να προστατέψουμε την κατασκευή από αυτές τις μεγάλες θερμοκρασίες, κατασκευάζουμε αυτή τη θερμομόνωση, που είναι από πολύ λεπτό ελαστικό. Αυτό είναι το πρώτο πράγμα που εφαρμόζουμε στο μαντρέλι.

Μετά αρχίζουμε με τις μπομπίνες. Αυτό είναι ένα ανθρακόνημα εμποτισμένο εκ των προτέρων με εποξική ρητίνη. Είναι μια πατέντα της Avio και με αυτό το υλικό που φτάνει τα 5.000 χλμ «περιτυλίγματος», τυλίγουμε το ανθρακόνημα πάνω στο μαντρέλι μας» υπογραμμίζει ο Μάσιμο Επίφανι, διευθυντής παραγωγής της Avio.

Η Avio χρησιμοποίησε αυτή τη διαδικασία περιτυλίγματος για να δημιουργήσει τον P120C, το μεγαλύτερο κινητήρα πυραύλου, που έχει γίνει μέχρι σήμερα. Ο P120C είναι πολύ σημαντικός γιατί είναι το πρώτο στάδιο μιας νέας πιο ισχυρής έκδοσης του Vega, που ονομάζεται Vega C. Είναι ο πρώτος που κατασκευάστηκε. Μόλις πέρασε ένα τεστ στατικής φωτιάς, στην ευρωπαϊκή διαστημική βάση της Γαλλικής Γουιάνα.

Η ίδια μηχανή θα χρησιμοποιηθεί και στον εκτοξευτή Ariane 6, στην προσπάθεια που κάνει η Ευρώπη να βρεθεί μπροστά στο συγκεκριμένο διαστημικό τομέα από την Ινδία, την Κίνα και τις Ηνωμένες Πολιτείες.

«Προσπαθούμε να είμαστε όσο περισσότερο ανταγωνιστικοί μπορούμε, χρησιμοποιώντας έναν επιθετικό τρόπο. Ένα από τα παραδείγματα είναι αυτός ο κινητήρας του πυραύλου που αναπτύσσουμε από κοινού για δύο προγράμματα, τοn Vega C και τον Ariane 6. Είναι ο σταθερός κινητήρας P120C που δίνει τη δυνατότητα να εναρμονίσουμε τους πόρους και να έχουμε τον ίδιο κινητήρα για τον Vega C στο πρώτο στάδιο και για τον Ariane 6, και στις δύο συνθέσεις, ως ιμάντα στους προωθητές» τονίζει ο Τζόρτζιο Τουμίνο, διευθυντής του προγράμματος ανάπτυξης του Vega, από τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος.

Η πρώτη εκτόξευση του Vega C προγραμματίζεται για το 2019. Αυτή την περίοδο, γίνεται μια προσπάθεια να βελτιωθεί το πάνω τμήμα του πυραύλου. Είναι το μέρος του πυραύλου που πετάει στο διάστημα και θέτει σε τροχιά τους δορυφόρους, που έχουν ζητήσει οι πελάτες. Είναι το μόνο μέρος που χρησιμοποιεί υγρά καύσιμα. Αυτό σημαίνει ότι μπορεί να σβήσει και να ξαναξεινήσει σε αντίθεση με τις σταθερές προωθητικές μηχανές. Αυτό το νέο μέλος της οικογένειας, κάνει ιδιαίτερα χαρούμενους τους μηχανικούς του προγράμματος:

«Ειδικά στον Vega C, δημιουργήσαμε ένα τέταρτο τμήμα, που μπορεί να μεταφέρει δορυφόρους με μεγαλύτερη μάζα σε σχέση με τον τωρινό Vega. Θα μπορεί να παίρνει μπροστά αρκετές φορές. Αυτό επιτρέπει μεγάλη υελιξία στον νέο εκτοξευτή, ο οποίος μπορεί να μεταφέρει δορυφόρους, που ποικίλουν σε μέγεθος: από μικροσκοπικούς δορυφόρους που ζυγίζουν λίγα κιλά μέχρι μεγάλους που ζυγίζουν 2,5 τόνους. Αυτοί είναι πολύ μεγάλοι για τον εκτοξευτή μας. Η πρώτη πτήση σημείωσε απροσδόκητη επιτυχία. Ήταν η πρώτη μας εμπειρία. Για μας ήταν εκπληκτικό και όμορφο να βλέπουμε από την πρώτη πτήση, ότι οι επιδόσεις ήταν τέλειες. Ήταν πανέμορφο να τον βλέπουμε» εξηγεί η Ιρένε Κρουσιάνι, Επικεφαλής των Μηχανολογικών Συστημάτων της Avio.

Με τον ελαφρύ Vega, τον μεσαίο μεγέθους Soyuz και τον βαρύ Ariane 5, ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος μπορεί πλέον να φτάσει σε οποιαδήποτε τροχιά από την Γαλλική Γουιάνα.

«Η ισχύς που έρχεται μέσα από τη μηχανή, τόσο σε σχέση με τις φλόγες που προέρχονται από το ακροφύσιο και ο εκκωφαντικός θόρυβος που υπάρχει γύρω από τον εκτοξευτή, αποδεικνύουν ότι ο κινητήρας είναι πραγματικά εξαιρετικός. Και η πρώτη φορά είναι πάντα σαν την πρώτη σου αγάπη. Δεν την ξεχνάς ποτέ» συμπληρώνει ο Ετόρε Σκαρντέτσια από την Avio.

Περισσότερα από space