Έκτακτη είδηση

Το διαβάζουν τώρα:

Πόσο πιθανή είναι η εκτροπή ενός αστεροειδούς;


space

Πόσο πιθανή είναι η εκτροπή ενός αστεροειδούς;

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος και η NASA συνεργάζονται σε μια νέα διαστημική αποστολή που θα εξετάσει αν είναι δυνατόν να εκτραπεί ένας αστεροειδής από την πορεία του, αν βρεθεί σε τροχιά σύγκρουσης με τον πλανήτη Γη,ρίχνοντας ένα μικρό διαστημικό σκάφος πάνω του.

Οι αστεροειδείς έχουν τη δυνατότητα να προκαλέσουν σοβαρή καταστροφή: ένας μικρός αστεροειδής θα μπορούσε να εξαφανίσει μια ολόκληρη πόλη, ενώ ένας μεγαλύτερος θα μπορούσε να σημάνει το τέλος για όλους μας.Είναι μια απειλή για την οποία είμαστε ενήμεροι και οι επιστήμονες με τους μηχανικούς εργάζονται για να
βρουν μια λύση.

Ανάμεσά τους ο κορυφαίος ειδικός Πατρίκ Μισέλ του“CNRS”:http://www.insu.cnrs.fr/ από το Αστεροσκοπείο της Κυανής Ακτής. «Ένας αστεροειδής είναι ένας μικρός βράχος που, τροπον τινα, ήταν ένα από τα δομικά στοιχεία που απέμειναν από το σχηματισμό των πλανητών μας. Μερικοί από αυτούς είναι επικίνδυνοι, γιατί αν και οι περισσότεροι βρίσκονται μεταξύ του Άρη και του Δία, σε αυτό που ονομάζουμε ζώνη των αστεροειδών, υπάρχουν μερικοί που έχουν μια πορεία που διασχίζει την τροχιά της Γης. Και αυτοί αποτελούν απειλή».

Είναι μια απειλή που είναι περιορισμένη – μια σημαντική σύγκρουση αστεροειδούς που συμβαίνει μόνο κάθε δέκα χιλιάδες χρόνια ή και περισσότερα- αλλά είναι μια απειλή που πρέπει να ληφθεί σοβαρά υπόψη.«Είναι σαν το λαχείο,είναι δύσκολο να κερδίσεις αλλά και πάλι ποτέ δεν ξέρεις».

Με αυτή τη διαφαινόμενη απειλή, οι διαστημικές υπηρεσίες του κόσμου ανέλαβαν δράση. Μόλις πρόσφατα δύο αποστολές, μία αμερικανική και μία ιαπωνική, επισκέφθηκαν αστεροειδείς φέρνοντας πίσω δείγματα για μελέτη στη Γη.

Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Διαστήματος και η NASA σχεδιάζουν να δοκιμάσουν κάτι για πρώτη φορά σε ένα κοινό πρόγραμμα που ονομάζεται AIDA. Για τον διευθυντή του προγράμματος ΑΙΜ της NASA, Ιαν Καρνέλι:«Το AIDA θεωρώ ότι είναι η πιο τολμηρή αποστολή μετά τη Ροζέτα. Είναι μια αποστολή όπου σχεδιάζουμε να δοκιμάσουμε μια τεχνική απόκρουσης εν κινήσει,να δούμε αν μπορούμε να εκτρέψουμε αστεροειδείς. Αυτός είναι ο κύριος στόχος της διεθνούς συνεργασίας μεταξύ του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστηματος και της NASA».

Η αποστολή αποτελείται από δύο σκέλη: Ο ευρωπαϊκός
Οργανισμός Διαστήματος θα εκτοξεύσει το διαστημικό σκάφος ΑΙΜ το 2020 για να συναντήσει το διπλό αστεροειδές σύστημα Διδυμος και να εκτελέσει σειρά μετρήσεων. Ύστερα απο έξι μήνες η ΝΑSΑ θα εκτοξεύσει το διαστημικό σκάφος DART το οποίο θα συγκρουστεί με το μικρότερο σκέλος του διπλού αστεροειδούς την ώρα που το ΑΙΜ θα καταγράφει το φαντασμαγορικό θέαμα.
«Θα είναι θεαματική σύγκρουση.Το DART θα κινείται με 6 χιλιόμετρα ανά δευτερόλεπτο. Το ΑΙΜ θα βρίσκεται σε απόσταση περίπου 100 χιλιομέτρων για να βεβαιωθούμε ότι θα είναι μακριά», λέει ο Καρνέλι. «Σκοπός του DART είναι να αλλάξει την ταχύτητα του μικρότερου γύρω από τον κύριο αστεροειδή, περίπου μισό χιλιοστό ανά δευτερόλεπτο. Αυτό είναι πολύ μικρό. Ωστόσο θα δημιουργήσει μια αλλαγή στο χρόνο, περίπου 10 λεπτά σε 11 ώρες, και αυτό μπορούμε να το μετρήσουμε με μεγάλη ακρίβεια».

Στο τεχνικό κέντρο του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος στην Ολλανδία οι μηχανικοί προσομοίωνουν τη στιγμή που το διαστημικό σκάφος ΑΙΜ θα φτάσει στον αστεροειδή. Γνωρίζουμε ότι ο μικρός αστεροειδής περιστρέφεται γύρω από τον μεγαλύτερο αλλά δεν γνωρίζουμε κάτι αλλο.

Η Αϊρίν Χουέρτας, μηχανικός πλοήγησης και ελέγχου της εταιρίας SERCO που συνεργάζεται με τον Ευρωπαϊκό Οργανισμό Διαστήματος: «Έχουμε μια γενική ιδέα για το πώς μοιάζει, και από ό, τι έχουμε παρατηρήσει, κάπως έτσι θεωρούμε πως θα μοιάζει περισσότερο ή λιγότερο . Δεν είμαστε απόλυτα σίγουροι.Δεν θα είμαστε σίγουροι μέχρι να φτάσουμε εκεί».

Η Αϊρίν ρυθμίζει την κάμερα του διαστημικού σκάφους ώστε να είναι έτοιμη να κάνει λεπτομερώς την παρατήρηση των επιπτώσεων της σύγκρουσης.
« Μπορούμε να φωτογραφήσουμε στιγμιότυπα με σκουρότερους αστεροειδείς, ελεφρύτερους, με πολύ βραχώδεις επιφάνειες ή πολύ λείες ή έναν συνδυασμό και των δύο. Το διαστημικο σκαφος AIM μετά τη σύγκρουση θα αποτυπώσει περισσότερες εικόνες και θα καταγράψει πλήρως την κατάσταση του συστήματος πριν κατά και μετά τη σύγκρουση με το Dart. Θα δει κατά πόσο άλλαξε η τροχιά γύρω από τον μεγάλο αστεροειδή, πόσο έχει εκτοπισθεί ο μικρότερος αστεροειδής».

Αυτό το διπλό αστεροειδές σύστημα επιλέχθηκε επειδή θα έχει την εγγύτατη αλλά ασφαλή διέλευσή του από τη Γη τουλάχιστον για τα επόμενα 40 χρόνια.

Ωστόσο, αντικείμενα στο ίδιο μέγεθος με τον μικρότερο
αστεροειδή θα μπορούσαν να είναι πρόβλημα, αν κατευθύνονται προς το μέρος μας. «Ο Δίδυμος έχει διάμετρο 163 μέτρα, ένα πολύ ενδιαφέρον μέγεθος, αντιπροσωπευτικό του τύπου του αστεροειδούς
που εάν επρόκειτο να χτυπήσει τη Γη θα προκαλούσε απώλειες, ανεξάρτητα από το σημείο πρόσκρουσης. Αν είναι στη μέση του ωκεανού θα δημιουργήσει τσουνάμι, και αν είναι οπουδήποτε άλλου στην επιφάνεια θα χτυπήσει κατοικημένες περιοχές. Γι ‘αυτό το λόγο είναι ένας πολύ σημαντικός αστεροειδής».

Ο Πατρίκ Μισέλ, εμπειρογνώμονας στους αστεροειδείς υπογραμμίζει ότι αυτή η αποστολή είναι ένα πραγματικό πείραμα.Έχουμε κάνει προσομοιώσεις, αλλά πραγματικά δεν ξέρουμε αν μπορούμε να εκτρέψουμε έναν αστεροειδή. «Η αντίδραση ενός αντικειμένου σε μια σύγκρουση εξαρτάται σε μεγάλο βαθμό από τη εσωτερική δομή του. Η αντίδραση θα είναι διαφορετική εάν στόχος είναι μια μεταλλική μπάρα ή ένα σφουγγάρι.
Χάρη στο διαστημικό σκάφος AIM θα ξέρουμε ακριβώς από τι είναι κατασκευασμένο αυτό το αντικείμενο.Κατόπιν μπορούμε να επικυρώσουμε όλες τις ψηφιακές προσομοιώσεις των συγκρούσεων και να ερμηνεύσουμε καλύτερα τα αποτελέσματά τους».

Οι ερευνητές ελπίζουν, ότι η συνέχεια, θα είναι μια ολόκληρη σειρά από αποστολές εκτροπής αστεροειδών, τελειοποιώντας την τεχνική έτσι ώστε να είμαστε έτοιμοι όταν εμφανιστεί μια πραγματική απειλή στον ορίζοντα.
« Οι αστεροειδείς είναι μια πραγματική απειλή προς εξέταση, διότι ακόμη και αν δεν χρειάζεται να ανησυχούμε βραχυπρόθεσμα, είναι ωστόσο η μόνη απειλή από τη φύση που μπορούμε να προβλέψουμε, και για την οποία μπορούμε να κάνουμε κάτι».

Μπορείτε να παρακολουθήσετε άλλες ειδήσεις από το σύμπαν στο blog του Space στο euronews.com.

Editor's choice

επόμενο άρθρο
Τα άγνωστα παρασκήνια της αποστολής ExoMars

space

Τα άγνωστα παρασκήνια της αποστολής ExoMars