Έκτακτη είδηση

Επιστημονικές βουτιές για την καταπολέμηση της γήρανσης

Επιστημονικές βουτιές για την καταπολέμηση της γήρανσης
Euronews logo
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

“Ποιο είναι το μυστικό της νεότητας που κρύβεται κάτω από το νερό; Η θαλάσσια βιοποικιλότητα είναι μια ανεξάντλητη πηγή ανακαλύψεων για την ιατρική και την κοσμετολογία.

Ισπανοί επιστήμονες ψάχνουν για νέες ανακαλύψεις στις ακτές της Μεσογείου. Θαλάσσιοι βιολόγοι συγκεντρώνουν δείγματα για το ευρωπαϊκό ερευνητικό τους πρόγραμμα. Επικεντρώνονται στην αποκαλούμενη ζώνη τους μεσόφωτος, την περιοχή κάτω από το βάθος των 30 μέτρων που δεν έχει μελετηθεί ακόμα σε ικανοποιητικό βαθμό από τους επιστήμονες.

«Ψάχνουμε για θαλάσσια ασπόνδυλα. Στην συγκεκριμένη περιοχή αναπτύσσονται μύδια και θα βουτήξουμε αναζητώντας τα είδη που χρειαζόμαστε. Τα ασπόνδυλα έχουν βιομόρια που μπορεί να χρησιμοποιηθεί στους τομείς των καλλυντικών, της φαρμακολογίας, και της διατροφής», εξηγεί ο Ραφαέλ Μπέλντα Ποβέντα, ειδικό στην βιολογική έρευνα.

Πολύποδες, σπόγγοι και άλλα ασπόνδυλα παράγουν με φυσικό τρόπο τοξίνες για να προστατευθούν από τα αρπακτικά ζώα. Οι επιστήμονες πιστεύουν ότι μερικές από αυτές τις ενώσεις θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν από τους ανθρώπους – για να καθυστερήσουν την γήρανση του δέρματος, να θανατώσουν τα καρκινικά κύτταρα ή να θεραπεύσουν άλλες ασθένειες.

Η Ωκεανογράφο Αννα Εστερ Ορτίθ Μαλντονάντο, επικεφαλής στο iMare Natural, εξηγεί: «Ξεκινούμε παίρνοντας δείγματα από μικρά στο μέγεθος ασπόνδυλα, μεταξύ 50 και 100 γραμμαρίων, για να τα επεξεργαστούμε στο εργαστήριο. Αν αυτό το ασπόνδυλο παράγει ενδιαφέρουσες ουσίες, μπορεί στη συνέχεια να καλλιεργηθεί και να αναπαραχθεί τεχνητά, ώστε να μην υπάρχει ανάγκη να βλάψουμε τους φυσικούς πληθυσμούς».

Οι ερευνητές δοκιμάζουν φιλικές προς το περιβάλλον μεθόδους καλλιέργειας ασπόνδυλων στην ξηρά. Ωστόσο η εξεύρεση των πιο ελπιδοφόρα ειδών για καλλιέργεια είναι το αντικείμενο της έρευνας των συναδέλφων τους από άλλες ευρωπαϊκές χώρες.

«Αφού έχουμε τα δείγματα στις εγκαταστάσεις μας, θα τα επεξεργαστούμε, ώστε να σταλούν στην συνέχεια στη Γαλλία, όπου άλλοι επιστήμονες που μετέχουν σε αυτό το ερευνητικό πρόγραμμα θα πραγματοποιήσουν τις βιοχημικές εξετάσεις εκχύλισης», εξηγεί η Αννα Εστερ Ορτίθ Μαλντονάντο.

Οι ερευνητές έχουν αναπτύξει καινοτόμα εργαλεία για να εξαχθούν χημικές ενώσεις από ασπόνδυλα και να καλλιεργηθούν συμβιωτικοί μικροοργανισμοί που μπορούν να παράξουν μόρια αντιγήρανσης σε βιομηχανική κλίμακα.

Ο μιοκροβιολόγος Τζαμάλ Ουτζανί, συντονιστής του προγράμματος TASCMAR, εξηγεί: «. Ο όρος αντι-γήρανση περιλαμβάνει έναν σημαντικό αριθμό διαταραχών και ασθενειών… Ασθένειες όπως η νόσος Αλτσχάιμερ, Πάρκινσον, προφανώς η εκφύλιση της ωχράς κηλίδας λόγω γήρανσης, προφανώς τα προβλήματα με την οστεοαρθρίτιδα, το δέρμα και την αισθητική εμφάνισή του».

Ο στόχος δεν είναι απλώς η εξεύρεση νέων βιοδραστικών ενώσεων αλλά και η παραγωγή τους με βιώσιμο τρόπο. Οι επιστήμονες προτείνουν την ανάπτυξη μικροβιακών καλλιεργειών σε μικροσκοπικούς κόκκους πολυμερών αντί για υποστρώματα ζελατίνης. Αυτό απαιτεί λιγότερους διαλύτες και έτσι μειώνει τα χημικά απόβλητα.

«Εμείς θα εισάγουμε ειδικές ρητίνες, που θα απορροφήσουν τα μόρια για τα οποία ενδιαφερόμαστε. Συνεπώς, δεν χρειαζόμαστε υγρό εκχύλισης, θα τα απορροφήσουμε με έναν μικρό διαλύτη που έχει προέλθει από τις ρητίνες αυτές. Αυτή η διαδικασία είναι οικονομική, οικολογική, και πάνω απ ‘ όλα αποτελεσματική», διευκρινίζει ο Τζαμάλ Ουτζανί.

Αυτό το ερευνητικό πρόγραμμα θα συνεχιστεί για μερικά χρόνια ακόμα προσπαθώντας να ανακαλύψει ουσίες που θα μας βοηθήσουν να προστατεύσουμε την υγεία μας προστατεύοντας παράλληλα και το θαλάσσιο περιβάλλον.

Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.