NASA: 8 Σεπτεμβρίου η εκτόξευση του Osiris-Rex για τον αστεροειδή Bennu

NASA: 8 Σεπτεμβρίου η εκτόξευση του Osiris-Rex για τον αστεροειδή Bennu
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ξεκίνησε η αντίστροφη μέτρηση για την πραγματοποίηση της νέας αποστολής της NASA, που ονομάζεται Osiris-Rex. Στόχος της η λήψη δειγμάτων από τον αστεροειδή Bennu, που βρίσκεται σε κοντινή απόσταση από τη Γη.

Η εκτόξευση είναι προγραμματισμένη για τις 8 Σεπτεμβρίου από το ακρωτήριο Κανάβεραλ. Το διαστημικό σκάφος αναμένεται να φτάσει στον αστεροειδή το 2018.

«Είναι ένας σκοτεινός αστεροειδής, που ανακαλύψαμε και σκοπεύουμε να τον εξερευνήσουμε. Θα μπούμε στην τροχιά του, θα τον εξετάσουμε και πρόκειται να φέρουμε πίσω ένα δείγμα από αυτόν» επισήμανε ο Τζιμ Γκριν, διευθυντής του τμήματος Πλανητικής Επιστήμης της NASA.

Το διαστημικό σκάφος Osiris-Rex θα φέρει πίσω ένα δείγμα 60 γραμμαρίων από την επιφάνειά του. Είναι η μεγαλύτερη ποσότητα που θα συλλεχθεί μετά από τις αποστολές Απόλλων τη δεκαετία ’60 και ’70.

«Ένα από τα εντυπωσιακά πράγματα με τον Osiris-Rex είναι ότι εκπληρώνει όλους τους επιστημονικούς στόχους που έχουν τεθεί από την πλανητική επιστήμη στην NASA. Θα κατεβούμε στην επιφάνειά του. Δεν θα προσγειωθούμε ακριβώς στον Bennu, αλλά θα έχουμε επαφή μαζί του για πέντε δευτερόλεπτα, θα συλλέξουμε ένα δείγμα και θα το φέρουμε στο διαστημικό σκάφος. Και μπορούμε να δοκιμάσουμε τρεις φορές, πριν επιστρέψουμε στη Γη. Εκεί την περιμένουμε στις 24 Σεπτεμβρίου 2023» τόνισε ο Τζέφρι Γκρόσμαν, επιστήμονας που εργάζεται στο πρόγραμμα Osiris-Rex.

Η πενταετής αυτή αποστολή αναμένεται να ανοίξει νέους ορίζοντες στους επιστήμονες, οι οποίοι προσδοκούν να ανακαλύψουν νέα στοιχεία για το σχηματισμό των πλανητών και για το πώς ξεκίνησε η ζωή. Επίσης θα δουν πώς και πότε μπορεί να γίνει ένας αστεροειδής απειλητικός για τη Γη.

«Ελπίζω ότι θα συλλέξουμε μοναδικό υλικό, που δεν έχουμε στη συλλογή μας μέχρι σήμερα. Γιατί είναι εύθρυπτο και δεν μπορεί να φτάσει ακέραιο στην δική μας ατμόσφαιρα. Αυτός είναι ένας από τους λόγους, που θα προστατέψουμε το δείγμα μας, χάρις στην κάψουλα επιστροφής που θα το περιέχει. Άρα πρόκειται για μια αληθινή περιπέτεια. Βαδίζουμε στο άγνωστο. Θα φέρουμε πίσω έναν αληθινό επιστημονικό θησαυρό» ανέφερε ο Ντάντε Λορέτα από το Πανεπιστήμιο της Αριζόνα.

Ο Osiris-Rex θα βρίσκεται σε τροχιά γύρω από τον αστεροειδή για περίπου 2 χρόνια με σκοπό να χαρτογραφήσει και να εντοπίσει τα πλέον υποσχόμενα μέρη του αστεροειδή για τη λήψη του δείγματος, πριν πλησιάσει την επιφάνειά του, τον Ιούνιο του 2020.

Η κάψουλα με το δείγμα θα προσγειωθεί το 2023 με τη βοήθεια αλεξίπτωτων στην έρημο της Γιούτα.