Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

«Sea Hero Quest»: Ένα ταξίδι θεραπείας στον κόσμο της άνοιας

«Sea Hero Quest»: Ένα ταξίδι θεραπείας στον κόσμο της άνοιας
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Μοιάζει με ένα συνηθισμένο ηλεκτρονικό παιχνίδι. Όμως κάθε φορά που το μικρό καράβι κατευθύνεται προς το βραχώδες ακρωτήρι ή προς την αμμώδη παραλία, οι ερευνητές αποκτούν σημαντικές πληροφορίες.

Διαπιστώνουμε ότι η απόδοση συνδέεται με την ηλικία των ανθρώπων. Όσο οι άνθρωποι μεγαλώνουν, τόσο δυσκολεύονται

Χιούγκο Σπιρς Νευροεπιστήμονας του London University College

Τους δίνει στοιχεία για τον εγκέφαλο του ατόμου που παίζει.
Από τον Μάϊο που ξεκίνησε η έρευνα, περισσότεροι από 2,4 εκατομμύρια άνθρωποι έχουν συμμετάσχει στο πρόγραμμα.

Οι ερευνητές διαπιστώνουν ότι η αναγνώριση του χώρου που είναι ζωτικής σημασίας για την κατανόηση της άνοιας, αρχίζει να μειώνεται από την πρώιμη ενήλικη ζωή.

«Όταν παίζουν οι άνθρωποι βρίσκονται σε μια μικρή βάρκα. Από το σημείο εκκίνησης πρέπει να διασχίσουν το ποτάμι και όταν φτάσουν στο τέλος να ρίξουν μια φωτοβολίδα. Στη συνέχεια πρέπει να επιστρέψουν στο σημείο εκκίνησης. Οπότε υπάρχει μια αίσθηση κατεύθυνσης, ξέρουν από που ξεκίνησαν; Υπάρχει τρόπος να μετρήσουμε τις επιδόσεις τους. Αν κάποιος είναι πολύ καλός, θα απαντήσει και στις οκτώ ερωτήσεις. Αν κάποιος δυσκολευτεί, δεν θα απαντήσει σε όλες, θα κάνει λάθη. Διαπιστώνουμε ότι η απόδοση συνδέεται με την ηλικία των ανθρώπων. Όσο οι άνθρωποι μεγαλώνουν, τόσο δυσκολεύονται. Η απόδοση τους μειώνεται σημαντικά καθώς τα χρόνια περνούν. Βρίσκουμε ότι όσο πιο νεότεροι είναι οι συμμετέχοντες, τόσο πιο ακριβείς θα είναι» υποστηρίζει ο Χιούγκο Σπιρς, νευροεπιστήμονας του London University College.

Επειδή η άνοια είναι μια ασθένεια που στερεί τους ανθρώπους από τις αναμνήσεις τους, οι προγραμματιστές έφτιαξαν την ιστορία ενός ηλικιωμένου ανθρώπου που έχει χάσει τις αναμνήσεις του.

Στην ακμή του, πατέρας και γιος ταξίδεψαν όλο τον κόσμο με μια βάρκα. Όμως πλέον δεν θυμάται τίποτα, γι’ αυτό και ο γιος του ζωγραφίζει εικόνες απ’ όσα είδε με τον πατέρα του. Οπότε ο πατέρας του, ξανακάνει το ταξίδι.

«Το παιχνίδι αυτό δείχνει ένα δρόμο στους γιατρούς. Στο μέλλον, μπορούν να αναπτύξουν διαγνωστικά εργαλεία. Κάποιος θα μπορεί να λάβει μέρος σε ένα τεστ, για να δούμε πόσο καλή αίσθηση της κατεύθυνσης έχει.
Θα βαθμολογηθεί και στη συνέχεια θα συγκρίνουμε αυτό τον βαθμό με ένα πολύ μεγάλο δείγμα. Ίσως και με 2,4 εκατομμύρια ανθρώπους. Οπότε θα μπορούμε να δούμε αν είναι πολύ καλοί ή αν η απόδοση τους βρίσκεται σε χαμηλό επίπεδο;» υποστηρίζει ο Χιούγκο Σπιρς, νευροεπιστήμονας του London University College.

Διαφορετικές περιοχές του εγκεφάλου σχηματίζουν ένα κύκλωμα, που εμείς χρησιμοποιούμε για να βρούμε το δρόμο μας.

Μια συγκεκριμένη περιοχή δημιουργεί έναν χάρτη στον εγκέφαλο μας. Οι ερευνητές επιβεβαίωσαν ότι οι πάσχοντες από άνοια, πρώτα «χάνουν» αυτό το μέρος του εγκεφάλου.

Εργαστηριακά πειράματα με τη χρήση μαγνητικής ή αξονικής τομογραφίας απαιτούν πολύ χρόνο, ενώ κοστίζουν πολύ.

Η οργάνωση «Alzheimer ‘s Research UK» ενθαρρύνει τους ανθρώπους να λάβουν μέρος σε αυτή την έρευνα.

«Η συμμετοχή δεκάδων χιλιάδων ανθρώπων σε αυτό το παιχνίδι, στην πραγματικότητα σημαίνει ότι επιταχύνουμε την έρευνα για την θεραπεία της άνοιας. Σκεφτείτε ότι στο εργαστήριο θα χρειαζόμασταν εκατοντάδες χρόνια για να συλλέξουμε μια ανάλογη ποσότητα δεδομένων. Με το παιχνίδι αυτή η διαδικασία γίνεται γρήγορα και δημιουργικά. Πρόκειται για έρευνα και αυτό νομίζω ότι είναι εξαιρετικά σημαντικό. Γιατί τελικά η έρευνα είναι το μόνο που μπορεί να βοηθήσει στην εξεύρεση θεραπείας» υποστηρίζει η Χίλαρι Έβανς, επικεφαλής της οργάνωσης «Alzheimer ‘s Research UK».

Το «Sea Hero Quest» παρέχει σημαντικές πληροφορίες για την ανάπτυξη και τη διάγνωση της άνοιας. Βεβαίως, δεν δίνει λύση στην ασθένεια της άνοιας.

«Αυτό αποτελεί τμήμα ενός μωσαϊκού πληροφοριών που χρειάζονται οι γιατροί, ώστε
να φτάσουν σε ασφαλείς διαγνώσεις. Το πρώτο πράγμα που λένε οι ασθενείς με Αλτσχάιμερ, είναι ότι «χάθηκαν, ότι δεν είχαν αίσθηση της κατεύθυνσης». Οπότε, θα είναι πολύτιμο για τους γιατρούς να έχουν ένα μέτρο σε σχέση με την αίσθηση κατεύθυνσης» δήλωσε ο Χιούγκο Σπιρς.

Μέχρι σήμερα δεν έχει βρεθεί θεραπεία για την άνοια. Η οργάνωση «Alzheimer ‘s Research UK» σημειώνει ότι
πάνω από 45 εκατομμύρια άνθρωποι ζουν με άνοια.