Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Καλιφόρνια: Σκάφος παραδόθηκε στις φλόγες - Δεκάδες νεκροί

euronews_icons_loading
Καλιφόρνια: Σκάφος παραδόθηκε στις φλόγες - Δεκάδες νεκροί
Πνευματικά Δικαιώματα  Ventura County Fire Department/Handout via REUTERS
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Τουλάχιστον 25 άτομα σκοτώθηκαν στην Καλιφόρνια, όταν ξέσπασε πυρκαγιά σε σε πλοίο που μετέφερε δύτες και είχε αγκυροβολήσει για να διανυκτερεύσει στα ανοικτά νησιού στη νότια Καλιφόρνια, ανακοίνωσε ο σερίφης της Κομητείας Σάντα Μπάρμπαρα Μπιλ Μπράουν.

Στο πλοίο επέβαιναν 39 άνθρωποι, περιλαμβανομένου του εξαμελούς πληρώματος, όταν ξέσπασε η πυρκαγιά, σύμφωνα με τον Μπράουν. Πέντε άνθρωποι κατάφεραν να φύγουν από το 23 μέτρων τουριστικό σκάφος Conception, ενώ μέχρι στιγμής έχουν εντοπιστεί 25 πτώματα. Οι έρευνες συνεχίζονται για τους υπολοίπους, όμως οι αρχές δεν δηλώνουν αισιόδοξες.

«Πρόκειται για ένα πολύ τραγικό περιστατικό. Οι έρευνές μας συνεχίζονται, όμως πιστεύω πως όλοι πρέπει να είμαστε προετοιμασμένοι για το χειρότερο δυνατό αποτέλεσμα», είχε δηλώσει νωρίτερα η επικεφαλής της ακτοφυλακής Μόνικα Ρότσεστερ.

Η φωτιά ξέσπασε στις 03:15 (13:15 ώρα Ελλάδας/Κύπρου), ενώ το πλοίο βρισκόταν αγκυροβολημένο σε μικρή απόσταση από το νησί Σάντα Κρους, σύμφωνα με την ακτοφυλακή των ΗΠΑ.

Πέντε μέλη του πληρώματος έπεσαν στη θάλασσα για να σωθούν, ενώ οι περισσότεροι επιβάτες κοιμούνταν σε κουκέτες στα κατώτερα επίπεδα του σκάφους, σύμφωνα με αξιωματούχους. Το σκάφος, το οποίο τα τελευταία χρόνια μετέφερε συνήθως λάτρεις των καταδύσεων, βυθίστηκε καθώς πυροσβέστες προσπαθούσαν να σβήσουν τη φωτιά το πρωί, ανέφερε η ακτοφυλακή. Το κουφάρι του βρίσκεται σε βάθος περίπου είκοσι μέτρων και σε απόσταση περίπου είκοσι μέτρων από το νησί.

Ventura County Fire Department/Handout via REUTERS

Αμερικανικά ΜΜΕ μετέδωσαν απόσπασμα του σήματος κινδύνου που εξέπεμψε μέλος του πληρώματος. «Δεν μπορώ να αναπνεύσω», έλεγε απελπισμένος ο ναυτικός στον συνομιλητή του στον ασύρματο, ενώ το στέλεχος της ακτοφυλακής επέμενε να ρωτά αν οι επιβάτες μπορούσαν να βγουν από το σκάφος και εάν το πλήρωμα διέθετε πυροσβεστήρες για να σβήσει τις φλόγες. Οι απαντήσεις δεν ακούγονται ευκρινώς.

Οι αρχές δεν έχουν κάνει δημόσια καμία υπόθεση για τα αίτια της πυρκαγιάς. Διενεργείται έρευνα από το γραφείο του σερίφη και τις λιμενικές αρχές.

Οι επιζήσαντες αναζήτησαν καταφύγιο σε αλιευτικό σκάφος που βρισκόταν στην περιοχή. Ο Μπομπ Χάνσεν, ιδιοκτήτης του σκάφους, δήλωσε στους New York Times πως «όταν κοιτάξαμε, το άλλο σκάφος ήταν κυριολεκτικά τυλιγμένο στις φλόγες, από την πλώρη μέχρι την πρύμνη. Κάθε λίγο σημειώνονταν εκρήξεις».

Ο Μπράουν επεσήμανε ότι οι μπουκάλες οξυγόνου ή προπανίου που βρίσκονταν στο Conception ενδέχεται να εξερράγησαν, όμως αυτό δεν είναι κάτι που έχει επιβεβαιωθεί, ενώ τόνισε πως δεν έχει καταστεί σαφές αν υπήρξε μια αρχική έκρηξη που προκάλεσε τη φωτιά.

REUTERS/Kyle Grillot

Το Conception, που ναυπηγήθηκε το 1981, είχε αποπλεύσει από τη Σάντα Μπάρμπαρα το πρωί του Σαββάτου μεταφέροντας δύτες για μια εξόρμηση σε κοντινά νησιά, καθώς πρόκειται για πολυσύχναστη τουριστική περιοχή.