Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Σε ισχύ περιορισμοί για την αγορά καπνικών και ατμιστικών προϊόντων

Σε ισχύ περιορισμοί για την αγορά καπνικών και ατμιστικών προϊόντων
Πνευματικά Δικαιώματα  AP Photo/Tony Dejak (φωτ. αρχείου)
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ομοσπονδιακό νόμο για την αύξηση από τα 18 στα 21 έτη της νόμιμης ηλικίας για την αγορά προϊόντων καπνού και ατμίσματος ενέκρινε το αμερικανικό Κογκρέσο, μετά την κατακόρυφη αύξηση της κατανάλωσης μεταξύ των εφήβων.

Ο καπνός και το ηλεκτρονικό τσιγάρο εντάσσονται έτσι στην ίδια κατηγορία με το αλκοόλ και την κάνναβη (στις Πολιτείες όπου είναι νόμιμη η χρήση της), ως προϊόντα που προορίζονται για ενήλικες άνω των 21 ετών. Μέχρι σήμερα ο κανονισμός αυτός ίσχυε μόνο σε 19 από τις 50 Πολιτείες και οι περισσότερες τον υιοθέτησαν αυτήν τη χρονιά.

Ο νέος ομοσπονδιακός νόμος επιβάλει τον περιορισμό αυτό παντού, από την Αλάσκα μέχρι τη Φλόριντα. Θα τεθεί σε ισχύ σε περίπου εννέα μήνες, προκειμένου να δοθεί χρόνος για να δημοσιοποιηθούν οι απαγορεύσεις και να διευκρινιστούν οι κυρώσεις που θα επιβάλλονται στους παραβάτες.

Η αύξηση της νόμιμης ηλικίας αγοράς προϊόντων καπνού έχει ως στόχο να καταπολεμηθεί η καλπάζουσα δημοτικότητα των ηλεκτρονικών τσιγάρων μεταξύ των μαθητών λυκείων και των σπουδαστών κολεγίων τα τελευταία χρόνια, την ώρα που ολοένα και λιγότεροι νέοι καταναλώνουν αλκοόλ ή καπνίζουν. Σύμφωνα με έρευνα που διεξήγαγαν οι κυβερνητικές υπηρεσίες, το 27,5% των μαθητών της τελευταίας τάξης του λυκείου απάντησε ότι έκανε χρήση ηλεκτρονικού τσιγάρου μέσα στον μήνα που προηγήθηκε. Το ποσοστό αυτό ήταν 11,3% το 2016.

Σύμφωνα με την έρευνα “Monitoring the Future” που δόθηκε την Πέμπτη στη δημοσιότητα, πάνω από τους μισούς τελειόφοιτους μαθητές λυκείου (52%) ήπιαν αλκοόλ τη χρονιά που πέρασε. Το ποσοστό αυτό ήταν 73% το 2000. Όσο για το τσιγάρο, το ποσοστό εκείνων που κάπνισαν μέσα στον προηγούμενο μήνα έπεσε στο 5,7%, είναι δηλαδή σχεδόν το μισό σε σύγκριση με την αντίστοιχη έρευνα του 2016.

Το ψηφισθέν μέτρο απέχει πάντως πολύ από αυτό που αρχικά ήθελε η κυβέρνηση του Ντόναλντ Τραμπ τον Σεπτέμβριο, δηλαδή την πλήρη απαγόρευση των προϊόντων ατμίσματος με γεύσεις, τα οποία προτιμούν οι νέοι.

Το καλοκαίρι σημειώθηκε μια σημαντική υγειονομική κρίση: ατμιστές, συνήθως νέοι ηλικίας 20-30 ετών, παρουσίασαν μια σοβαρή πνευμονική πάθηση. Από την έρευνα που ακολούθησε κρίθηκε ότι οφειλόταν σε συστατικό που συνήθως προστίθεται στα προϊόντα ατμίσματος με CBD που πωλούνται στη μαύρη αγορά. Μέχρι σήμερα έχουν καταγραφεί 2.409 ασθενείς και οι 52 από αυτούς πέθαναν.

Ο πρόεδρος Τραμπ αρχικά τασσόταν υπέρ της πλήρους απαγόρευσης των υγρών ατμίσματος με γεύσεις, όμως τελικά υποχώρησε, καθώς πιθανότατα πείστηκε από τους συμβούλους του ότι κάτι τέτοιο θα του στοίχιζε ψήφους, εν όψει των προεδρικών εκλογών του 2020. Η βιομηχανία του ατμίσματος - παραγωγοί προϊόντων και πωλητές - οργάνωσε ακόμη και διαδήλωση έξω από τον Λευκό Οίκο, υπό το σύνθημα «Ατμίζουμε, Ψηφίζουμε» (“We Vape, We Vote”).

Στο μεταξύ, ο κολοσσός των ηλεκτρονικών τσιγάρων στις ΗΠΑ Juul σταμάτησε οικειοθελώς να πουλάει υγρά αναπλήρωσης με γεύσεις φρούτων και διαθέτει στην αγορά μόνο εκείνα με γεύση καπνού και μέντας. Στις άλλες χώρες, πάντως, εξακολουθεί να πουλάει κανονικά όλα τα προϊόντα της.

Καναδάς: Η κυβέρνηση θα απαγορεύσει τις διαφημίσεις προϊόντων ατμίσματος

Την ίδια ώρα, η καναδική κυβέρνηση ανακοίνωσε την απαγόρευση των διαφημίσεων ατμιστικών προϊόντων «οπουδήποτε μπορεί να τις δουν ή να τις ακούσουν νέοι».

«Η γρήγορη εξάπλωση του ατμίσματος στους νέους ανησυχεί την κυβέρνηση», εξήγησε το καναδικό υπουργείο Υγείας σε ανακοίνωσή του.

AP Photo/Tony Dejak

Τα μέτρα που προτείνονται έχουν στόχο να απαγορευθούν οι διαφημίσεις προϊόντων ατμίσματος κυρίως σε δημόσιους χώρους ή στο διαδίκτυο. Αντίθετα η προώθηση των προϊόντων αυτών θα επιτρέπεται «σε ειδικά καταστήματα, επιχειρήσεις και ιστότοπους στους οποίους έχουν πρόσβαση μόνο ενήλικες».

Η υπουργός Υγείας Πάτι Χάντζου ανακοίνωσε επίσης «την υποχρεωτική αναγραφή στα πακέτα των προϊόντων ατμίσματος προειδοποιήσεων για τις βλαπτικές επιπτώσεις τους στην υγεία».

Τα νέα μέτρα πρόκειται να τεθούν σε ισχύ τους επόμενους μήνες, σύμφωνα με το υπουργείο.

Νωρίτερα φέτος στον Καναδά ένας 17χρονος παραλίγο να χάσει και τους δύο του πνεύμονες έπειτα από πέντε μήνες ατμίσματος.

Μέχρι τις 17 Δεκεμβρίου η υπηρεσία Δημόσιας Υγείας του Καναδά είχε ενημερωθεί για 14 περιπτώσεις πνευμονολογικών ασθενειών που συνδέονται με το άτμισμα.

Ένας φοιτητής στους πέντε έχει χρησιμοποιήσει ηλεκτρονικό τσιγάρο τις τελευταίες 30 ημέρες, αριθμός που σημειώνει αύξηση κατά 10% σε σχέση με το 2016-2017, σύμφωνα με έκθεση του καναδικού υπουργείου Υγείας.