Αυτό το περιεχόμενο δεν είναι διαθέσιμο στην περιοχή σας

Πέθανε ο Τσακ Γέγκερ, ο πρώτος άνθρωπος που έσπασε το φράγμα της ταχύτητας του ήχου

Access to the comments Σχόλια
Από euronews  with ΑΠΕ-ΜΠΕ-AFP-Reuters
euronews_icons_loading
Air Force Brig. Gen. Chuck Yeager
Air Force Brig. Gen. Chuck Yeager   -   Πνευματικά Δικαιώματα  Ron Siddle/AP file photo

Ο Τσάρλι «Τσακ» Γέγκερ, ο πρώτος πιλότος που έσπασε το φράγμα της ταχύτητας του ήχου πριν από 70 χρόνια, πέθανε σε ηλικία 97 ετών, γνωστοποίησε χθες Δευτέρα η σύζυγός του Βικτόρια.

«Σας ανακοινώνω με πολλή θλίψη ότι η αγάπη της ζωής μου, ο πτέραρχος Τσακ Γέγκερ, απεβίωσε λίγο πριν από τις 21:00» (τοπική ώρα· στις 04:00 σήμερα Τρίτη ώρα Ελλάδας), ανέφερε η Βικτόρια Γέγκερ με ανάρτησή της στον λογαριασμό του άντρα της στον ιστότοπο κοινωνικής δικτύωσης Twitter.

Έζησε «μια απίστευτη ζωή», την «έζησε καλά», ήταν «ο σπουδαιότερος πιλότος της Αμερικής» και «η κληρονομιά του», η «δύναμή του, οι περιπέτειές του και ο πατριωτισμός του» θα μείνουν «για πάντα» στη μνήμη των συμπατριωτών του, σύμφωνα με την ίδια.

Η κυρία Γέγκερ δεν διευκρίνισε τα αίτια του θανάτου του συζύγου της.

Πιλότος καταδιωκτικού P-51 Mustang κατά τη διάρκεια του Β΄ Παγκοσμίου Πολέμου — με 12 καταρρίψεις ναζιστικών μαχητικών στο Δυτικό Μέτωπο στο ενεργητικό του, τις πέντε σε μόνο μία αερομαχία — ο Γέγκερ έκανε την είσοδό του στα βιβλία της Ιστορίας όταν έσπασε, στα 24 του, το φράγμα της ταχύτητας του ήχου στο πιλοτήριο του Bell X-1.

AP/AP1948
In this 1948 file photo, test pilot Charles E. Yeager, 25, poses for a picture in a jet's cockpit.AP/AP1948

Για τις ΗΠΑ, αυτό ήταν που άνοιξε την πόρτα «προς το διάστημα», θα δήλωνε ο Γέγκερ το 2007 στο Γαλλικό Πρακτορείο κατά τη διάρκεια συνέντευξης που του είχε παραχωρήσει.

Τα κατορθώματά του όταν ήταν πιλότος απαθανατίστηκαν στο χολιγουντιανό φιλμ The Right Stuff (1983, σε σκηνοθεσία Φίλιπ Κάουφμαν).

Γεννημένος τη 13η Φεβρουαρίου 1923 στη μικρή κοινότητα Μάιρα, στη Δυτική Βιρτζίνια, ο Τσαρλς Έλγουντ Γέγκερ μεγάλωνε πλάι στον μηχανικό πατέρα του και σκόπευε να τον ακολουθήσει στο επάγγελμα.

Κατατάχτηκε στην Πολεμική Αεροπορία τον Σεπτέμβριο του 1941, τρεις μήνες προτού οι ΗΠΑ μπουν στον πόλεμο. Αρχικά ήταν μηχανικός αεροσκαφών, πριν γραφτεί στη σχολή πιλότων. Ο ίδιος αμφέβαλλε για το εάν είχε τα προσόντα να πιλοτάρει αεροσκάφη: θα ομολογούσε πως η πρώτη του πτήση του προκάλεσε εμετό. Αλλά προτού περάσει πολύς καιρός, ήταν άσος.

Douglas C. Pizac/AP1985
In this Sept. 4, 1985, file photo, Chuck Yeager, the first pilot to break the sound barrier in 1947, poses at Edwards Air Force Base in front of the rocket-powered Bell X-IEDouglas C. Pizac/AP1985

Αυτό που τον πλήγωνε ήταν το γεγονός ότι δεν επελέγη ποτέ για το αμερικανικό διαστημικό πρόγραμμα επειδή δεν πήγε στο κολέγιο, καθώς ήθελε παράφορα να γίνει αστροναύτης.

Ο Γέγκερ, χειριστής πολλών πειραματικών αεροσκαφών, έσπασε σωρεία ρεκόρ και συνέχισε να είναι ενεργός πιλότος στην αμερικανική Πολεμική Αεροπορία τις δεκαετίες του 1950 και του 1960. Αποστρατεύτηκε με τον βαθμό του πτέραρχου το 1975.

"The Right Stuff"

Η ιστορία του πήρε μυθικές διαστάσεις πολλά χρόνια αργότερα με την έκδοση του βιβλίου του δημοσιογράφου και συγγραφέα Τομ Γουλφ "The Right Stuff" που κυκλοφόρησε το 1979. Ήταν το αποτέλεσμα μιας μεγάλης δημοσιογραφικής έρευνας με στοιχεία μυθοπλασίας. Ο Γέγκερ περιγράφεται να είναι φτιαγμένος από το «κατάλληλο υλικό»: γεναιότητα, μεγαλή σωματική και ψυχική αντοχή και κάμποση τρέλα.

Λίγα χρόνια αργότερα, το 1983, το βιβλίο έγινε τεράστια κινηματογραφική επιτυχία σε σκηνοθεσία Φίλιπ Κάουφμαν με τίτλο «Οι κατάλληλοι άνθρωποι» και πρωταγωνιστές τους Εντ Χάρις, Σαμ Σέπαρτν, Ντένις Κουέιντ και Μπάρπαρα Χέρσεϊ. Η ταινία απέσπασε οκτώ όσκαρ.