Η γεωθερμική ενέργεια, πηγή ανάπτυξης της Ανατολικής Αφρικής

Από Andrea Bolitho
Η γεωθερμική ενέργεια, πηγή ανάπτυξης της Ανατολικής Αφρικής
Πνευματικά Δικαιώματα  euronews   -  

Καλώς ήλθατε στο Green Japan. Αυτός είναι ο ήχος της πράσινης ενέργειας, της γεωθερμικής δύναμης. Αυτός ο ατμός είναι ο λόγος που η Κένυα είναι πλέον ο 7ος μεγαλύτερος παραγωγός γεωθερμικής ενέργειας στον κόσμο. Ανοίγει τον δρόμο στην Ανατολική Αφρική.

Οι τεκτονικές πλάκες εδώ και κατά μήκος της Μεγάλης Ρηξιγενούς Κοιλάδας της Αφρικής έρχονται κοντά ή απομακρύνονται, ωθώντας τον υπερθερμασμένο ατμό κοντά στην επιφάνεια της Γης. Η Ιαπωνία και άλλοι διεθνείς εταίροι συνεργάζονται με την Κένυα για την ανάπτυξη της γεωθερμικής ενέργειας εδώ και δεκαετίες.

Στην Ολκάρια, στην άκρη του Εθνικού Πάρκου Hell’s Gate, υπάρχουν πέντε σταθμοί παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας. Παράγουν περίπου 800 MW. Αρκούν για να τροφοδοτήσουν περισσότερα από τέσσερα εκατομμύρια σπίτια το χρόνο. Με αυτή τη γεωθερμική ενέργεια, η Κένυα, η οποία στηρίζεται επίσης στην υδροηλεκτρική ενέργεια, μπορεί να αντιμετωπίσει καλύτερα τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής:

_«Έχουμε μεγάλη ξηρασία εδώ και αρκετό καιρό, τα τελευταία 3 χρόνια. Η χώρα δεν έχει αισθανθεί τις συνέπειές της όσον αφορά στην παραγωγή ενέργειας, λόγω της γεωθερμίας που χρησιμοποιούμε στην Κένυα._Το γεωθερμικό μας δυναμικό είναι 10.000 MW από 23 τοποθεσίες. Αυτό που χρησιμοποιούμε σήμερα είναι μόνο από δύο τοποθεσίες, από εδώ την Ολκάρια και από ένα μικρό εργοστάσιο στο Εμπούρου. Άρα έχουμε ένα τεράστιο ανεκμετάλλευτο δυναμικό. Στην πραγματικότητα δεν νομίζω ότι έχουμε πιάσει ούτε το 1%» αναφέρει ο Σάιρους Καρινγκίτι, από την Κένγκεν, που ασχολείται με την ανάπτυξη γεωθερμικής ενέργειας.

Η σχέση της JICA, της Ιαπωνικής Υπηρεσίας Διεθνούς Συνεργασίας με την Κένυα μετρά αρκετές δεκαετίες. Η Ιαπωνία έχει επενδύσει 852 εκατομμύρια δολάρια στην Ολκάρια. Ο Χάιτζιμε Ιγουάμα είναι εκπρόσωπος της JICA στην Κένυα: «__Μπορούν να αξιοποιήσουν τους δικούς τους πόρους, δεν χρειάζεται να εισάγουν ενέργεια. Η τιμή της γεωθερμικής ενέργειας είναι πολύ χαμηλή. Είναι καθαρή ενέργεια με μηδενικές εκπομπές άνθρακα».

Υπάρχουν γεωθερμικά πεδία σε όλη την Ρηξιγενή κοιλάδα της Αφρικής. Στην Αιθιοπία, κατασκευάζεται μια γεωθερμική μονάδα παραγωγής ενέργειας στην περιοχή Αλούτο Λανγκάνο. Η κύρια πηγή ενέργειας της Αιθιοπίας, είναι η υδροηλεκτρική. Είναι όμως ασταθής λόγω των επιπτώσεων της κλιματικής αλλαγής. Αλλά έχει άφθονο γεωθερμικό δυναμικό: περίπου 10.000 MW ηλεκτρικής ενέργειας.

Στο Τζιμπουτί, η παραγωγή γεωθερμικής ενέργειας είναι ακόμη σε αρχικό στάδιο. Το να βρουν με ακρίβεια την τέλεια τοποθεσία γεωθερμικής ενέργειας απαιτεί χρόνο. Χρειάζονται δορυφορικές και στη συνέχεια επιφανειακές έρευνες και ανάλυση αερίων. Η γεωθερμική εξερεύνηση απαιτεί χρήματα εκ των προτέρων. Ένα πηγάδι κοστίζει περίπου 500 εκατομμύρια δολάρια.

Η Κανάκο Μασούντα είναι σύμβουλος ανάπτυξης του πρότζεκτ στο Τζιμπουτί, εκ μέρους της JICA: «Υπάρχει δυναμικό 1000 MW στο Τζιμπουτί. Η τρέχουσα ζήτηση ηλεκτρικής ενέργειας είναι αρκετές εκατοντάδες μεγαβάτ, οπότε αν μπορέσουμε να αναπτύξουμε το ένα δέκατο του δυναμικού, αυτό θα έχει μεγάλο αντίκτυπο στο ενεργειακό μείγμα αυτής της χώρας».

Πέρα από τις μεγάλες πόλεις, η ηλεκτρική ενέργεια μπορεί να είναι σπάνια, αλλά εδώ, στο χωριό Εσάιλα, οι χωρικοί έχουν ρεύμα όλη την ημέρα, χάρη στην ηλιακή ενέργεια. Η ζωή τους έχει αλλάξει. Ο Μοχάμεντ Καμπίλα έχει κατάστημα: «Εδώ, σήμερα έχουμε ρεύμα από τον ήλιο. Πριν ήμασταν στο σκοτάδι, είχε ζέστη, δεν μπορούσαμε να μείνουμε μέσα. Κλείναμε στις 11. Σήμερα, μένουμε όλη μέρα μέσα. Έχουμε και ψύκτες, για να πίνουμε νερό, κόκα κόλα, φάντα, και να διατηρούμε τα τρόφιμα, το κρέας, το κοτόπουλο, τα πάντα. Παλιότερα πληρώναμε για ντίζελ, σήμερα έχουμε ρεύμα από τον ήλιο. Εξοικονομούμε πολλά».

Η τεράστια υπόγεια θερμότητα στην Ανατολική Αφρική φέρνει την επανάσταση στην πράσινη ενέργεια. Οδηγεί τη μία χώρα μετά την άλλη να παράγουν 100% εγχώρια ανανεώσιμη ενέργεια.