Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Ρομπότ με ρίζες, μεγαλώνουν μόνα τους

Ρομπότ με ρίζες, μεγαλώνουν μόνα τους
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

«Ρομπότ μιμούνται τις ιδιότητες των φυτών, μεταξύ αυτών και την αυτο-καλλιέργεια. Και όσα συμβαίνουν σε αυτό το εργαστήριο, δεν αποτελούν σενάριο επιστημονικής φαντασίας» μεταδίδει ο απεσταλμένος μας στην Ιταλία, Χουλιάν Λόπεζ Γκόμεζ.

Πριν από την κατασκευή των ρομπότ με ρίζες, οι ερευνητές έπρεπε να κατανοήσουν πώς συμπεριφέρονται οι πραγματικές ρίζες, κάτω από την επιφάνεια της γης. Και αυτό δεν ήταν καθόλου εύκολο.

«Οι ρίζες των φυτών αναπτύσσονται σε ένα περίπλοκο περιβάλλον. Βρίσκονται βαθιά στο έδαφος και ασκούν μεγάλη πίεση για να μεγαλώσουν και να βγουν στην επιφάνεια…» δήλωσε στην κάμερα του euronews, η Μπάρμπαρα Μαζολάϊ, βιολόγος του ιταλικού ινστιτούτου τεχνολογίας και συντονίστρια του «Plantoid project».

«Τα ρομπότ μεγαλώνουν μόνο στις άκρες. Αυτό είναι το αποτέλεσμα μιας διαδικασίας που ονομάζεται όσμωση. Αποκτούν μάζα λαμβάνοντας νερό από το έδαφος και απορροφώντας μεταλλικά στοιχεία. Στη συνέχεια τροφοδοτούνται με άλλα υλικά και νεκρά κύτταρα. Ταυτόχρονα, παράγουν ένα είδος βλέννας που διευκολύνει την ανάπτυξη τους και την εξέλιξη τους κάτω από την επιφάνεια της γης» προσθέτει η Μπάρμπαρα Μαζολάϊ.

Οι επιστήμονες που συμμετέχουν σε αυτό το ευρωπαϊκό ερευνητικό πρόγραμμα, έπρεπε να αναπτύξουν ένα μηχανισμό που επιτρέπει στο ρομπότ να σκάψει βαθιά μέσα στο έδαφος. Για να γίνει αυτό, το ρομπότ πρέπει να δημιουργήσει τη δική του μάζα του από τεχνητό υλικό.

«Μεγαλώνουν στη φύση με την προσθήκη υλικού. Έτσι προσπαθήσαμε να μιμηθούμε, αυτό που ονομάζουμε ‘‘σύστημα ανάπτυξης’‘. Εμείς τροφοδοτούμε το ρομπότ με τεχνητά νήματα και το ρομπότ είναι σε θέση να χτίσει τη δική του δομή και να διεισδύσει στο έδαφος. Έτσι, το ρομπότ είναι σε θέση να δημιουργήσει το δικό του σώμα, μπορεί να μεγαλώσει και να διαπεράσει το έδαφος» υποστηρίζει ο Αλί Σαντέγκι, τεχνολόγος μηχανικός στο Ιταλικό ινστιτούτο τεχνολογίας.

Το ρομπότ αντιδρούν, όπως ακριβώς κάνουν και οι ρίζες των φυτών. Γέρνουν και αποφεύγουν εμπόδια και βαρέα μέταλλα, ενώ ψάχνουν για τα θρεπτικά συστατικά και το νερό.

«Μιμούμαστε αυτές τις δύο πολύ χαρακτηριστικές κάμψεις με δύο τρόπους. Πρώτον χρησιμοποιούμε ηλεκτρό-βιολογικά υγρά. Τα υγρά γίνονται περισσότερο ή λιγότερο ιξώδη ανάλογα με το ηλεκτρικό φορτίο.Δεύτερον, εμείς κάνουμε το ρομπότ να λυγίσει, βάζοντας λιγότερο ή περισσότερο τεχνητό υλικό στις πλευρές του» δήλωσε η Μπάρμπαρα Μαζολάϊ, συντονίστρια του «Plantoid project».

Για να «δουν και να αισθανθούν» όσα συμβαίνουν υπόγεια, τα ρομπότ είναι εξοπλισμένα με εξελιγμένους αισθητήρες, που έχουν κατασκευαστεί από μαλακό αλλά ανθεκτικό υλικό.

«Αυτοί οι αισθητήρες έχουν σχεδιαστεί για να αποκωδικοποιούν και να διαβάζουν πληροφορίες σχετικά με το περιβάλλον. Αναγνωρίζουν τα εξωτερικά αντικείμενα και την ταυτότητα εκείνου που τους
αγγίζει. Επίσης, είναι σε θέση να καταλάβουν πόση πίεση ασκείται και ποιες δυνάμεις εφαρμόζονται στο πεδίο» υποστηρίζει η Λουτσία Μπεκάϊ, ηλεκτρολόγος μηχανικός στο ιταλικό ινστιτούτο τεχνολογίας.

Αυτά τα ρομπότ μπορούν να βοηθήσουν στην εξερεύνηση χώρων ή στον εντοπισμό μέταλλων, πετρελαίου ή και ναρκών κατά προσωπικού.

Όμως οι επιστήμονες έχουν πιο φιλόδοξα σχέδια. Πιστεύουν πως στο μέλλον, αυτο-καλλιεργούμενα, ευέλικτα, ρομποτικά εργαλεία θα χρησιμοποιούνται σε χειρουργικές επεμβάσεις στον εγκέφαλο. Ελπίζουν πως θα αντικαταστήσουν τα άκαμπτα εργαλεία που σήμερα χρησιμοποιούνται.

«Η μεγάλη πρόκληση είναι να δημιουργήσουμε ένα αυτο-αναπτυσσόμενο, μικρό, χειρουργικό εργαλείο. Το πρόβλημα είναι ότι τα μικρά, ευέλικτα χειρουργικά εργαλεία, είναι λιγότερο αποτελεσματικά και διεισδυτικά. Απλά δεν μπορούν να εκτελέσουν κάποιες χειρουργικές πράξεις. Έτσι, στο μέλλον πρέπει να βρούμε ένα όργανο ευέλικτο και πιο άκαμπτο για να προχωρήσουμε σε δύσκολες επεμβάσεις» υποστηρίζει ο Εντοάρντο Σινιμπάλντι, μηχανικός αεροναυπηγικής στο ιταλικό ινστιτούτο τεχνολογίας.

Όποιο και αν είναι το αποτέλεσμα του προγράμματος, οι ερευνητές υποστηρίζουν πως σε λίγα χρόνια, τα ρομπότ θα αποτελούν αναπόσπαστο κομμάτι της καθημερινότητας μας.

www.plantoidproject.eu