Έκτακτη είδηση

Opportunity: Ευκαιρία για εξωγήινο ρεκόρ

Opportunity: Ευκαιρία για εξωγήινο ρεκόρ
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Κάθε ρεκόρ κάλυψης εξωγήινης απόστασης έχει σπάσει το διαστημικό όχημα Opportunity της NASA διανύοντας ήδη 40,25 χλμ στην επιφάνεια του Άρη. Η προηγούμενη επίδοση είναι τα σχεδόν 39 χλμ. από το σοβιετικό «Λούνοκχοντ 2» στη σελήνη.

Επί του παρόντος κανένα άλλο όχημα, που έχει κατασκευάσει ο άνθρωπος δεν έχει καταγράψει περισσότερα χιλιόμετρα εκτός του πλανήτη Γη κι εντός του ηλιακού μας συστήματος.

«Το Opportunity έχει πάει πλέον μακρύτερα από οποιοδήποτε άλλο όχημα με τροχούς σε έναν άλλο κόσμο. Το γεγονός είναι αξιοσημείωτο, αν σκεφτεί κανείς ότι το Opportunity προοριζόταν να διανύσει γύρω στο ένα χιλιόμετρο και ποτέ δεν είχε σχεδιαστεί για μία τόσο μεγάλη απόσταση» δήλωσε ο Τζον Κάλας του Εργαστηρίου Αεριοπροώθησης (JPL) της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας, ο οποίος είναι επικεφαλής της αποστολής του ρόβερ στον Άρη, σύμφωνα με το Γαλλικό Πρακτορείο και το Space.com.

Το μη επανδρωμένο σκάφος-εργαστήριο Opportunity βρίσκεται στον «κόκκινο» πλανήτη από το 2004 κι ενώ η αποστολή του υπολογιζόταν ότι θα διαρκέσει μόλις 90 ημέρες βρίσκεται πλέον στις 3838 ημέρες εξερεύνησης.

Τα τρία τελευταία χρόνια μετακινήθηκε από τον κρατήρα Endeavour στον Victoria, μια απόσταση 32 χιλιομέτρων.

Μάλιστα αν καταφέρει να προχωρήσει στο επόμενο στάδιο, που είναι η κοιλάδα του Μαραθώνα θα χρειαστεί να προσθέσει στο κοντέρ του, άλλα 42,2 χλμ κι έτσι θα διπλασιάσει την σημερινή του επίδοση.

Πάντως το Spirit, το δίδυμο όχημα που ξεκίνησε παράλληλα με το Opportunity την αποστολή έπαψε να λειτουργεί το 2010, όταν δεν κατάφερε να επανέλθει ποτέ από την χειμερία νάρκη στην οποία το είχαν θέσει οι επιστήμονες της NASA για να προστατευθεί από τον δριμύ χειμώνα του Άρη

Έσπασε η πολυετής ρωσική κυριαρχία στο διάστημα

Το «Λούνοκχοντ 2» της ΕΣΣΔ είχε φθάσει στη Σελήνη στις 15 Ιανουαρίου 1973 και παρέμεινε εν ενεργεία για σχεδόν πέντε μήνες.

Ο υπολογισμός της απόστασης που είχε τότε διανύσει, έγινε με βάση εικόνες από τις κάμερες του σεληνιακού δορυφόρου Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO) της NASA, που αποκαλύπτουν τις διαδρομές του από τα ορατά μέχρι σήμερα σημάδια που οι ρόδες του είχαν αφήσει στο έδαφος της Σελήνης.

Ρωσική επιστημονική ομάδα, που είχε αναλύσει νωρίτερα τις ίδιες φωτογραφίες, είχε εκτιμήσει ότι το σοβιετικό ρόβερ είχε διανύσει 42χλμ.

Ωστόσο, νεότερες εκτιμήσεις από τη NASA μείωσαν την απόσταση στα 39χλμ, αν και δεν είναι δεδομένο ότι οι Ρώσοι θα αποδεχτούν το νέο νούμερο.

Πάντως οι Αμερικανοί επιστήμονες για να χρυσώσουν το χάπι φρόντισαν να δηλώσουν ότι οι αποστολές «Λούνοκχοντ» (η πρώτη το 1970), με τα εντυπωσιακά για την εποχή τους επιτεύγματα, άνοιξαν το δρόμο για τα μετέπειτα κατορθώματα των οχημάτων της NASA.

Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.