Τι είναι ο ιός Ζίκα που έχει σπείρει τον τρόμο στην Αμερικανική Ήπειρο

Τι είναι ο ιός Ζίκα που έχει σπείρει τον τρόμο στην Αμερικανική Ήπειρο
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ο ιός Ζίκα είναι ένας «φλαβοϊός» με μονόκλωνο RNA, ο οποίος ανήκει στην οικογένεια των ιών Flaviviridae.

Ο ιός Ζίκα μεταδίδεται στον άνθρωπο κυρίως μέσω του τσιμπήματος ενός κουνουπιού του είδους Aedes, το οποίο θα είναι ήδη μολυσμένο με τον ιό.

Συμπτώματα

Τα πιο συνηθισμένα συμπτώματα είναι πυρετός, εξάνθημα, πόνος στις αρθρώσεις και επιπεφυκίτιδα (κόκκινα μάτια).

Όλο και περισσότερα στοιχεία βγαίνουν στην επιφάνεια που συνδέουν τον ιό με μια πάθηση ονόματι μικροκεφαλία.

Μικροκεφαλία (my-Kroh-ΣΕΦ-UH-Lee) είναι μια σπάνια νευρολογική πάθηση στην οποία το κεφάλι του βρέφους είναι σημαντικά μικρότερο από τα κεφάλια των άλλων παιδιών της ίδιας ηλικίας και φύλου.

Στη νοτιοανατολική Βραζιλία, όπου έχει πληγεί περισσότερο από τον ιό, έχει παρατηρηθεί αύξηση στα νεογέννητα μωρά με αυτήν την πάθηση.

Σύμφωνα με το Υπουργείο Υγείας της χώρας τα περιστατικά έχουν αυξηθεί κατά 360 τις τελευταίες 10 ημέρες, ξεπερνώντας τα 3.000.

Μόνο ένας στους τέσσερις ανθρώπους που έχει προσβληθεί από τον ιό θα παρουσιάσει τα συμπτώματα. Για αυτό πολλά κρούσματα περνούν απαρατήρητα, καθιστώντας πολύ δύσκολη της εκτίμηση του πόσο μπορεί να έχει εξαπλωθεί στην Αμερικανική Ήπειρο.

Χώρες που έχουν πληγεί

Μέχρι στιγμής 23 χώρες έχουν πληγεί από τον ιό, στην περιοχή. Ο αριθμός είναι διπλάσιος από αυτόν του περασμένου μήνα.

Η Βραζιλία είναι η χώρα που έχει πληγεί περισσότερο, με την Κολομβία να ακολουθεί. Κρούσματα έχουν εντοπιστεί επίσης στον Ισημερινό, το Ελ Σαλβαδόρ, τη Γουατεμάλα, την Ονδούρα, την Αϊτή, το Μεξικό, τον Παναμά, τη Γουατεμάλα, την Παραγουάη, το Πόρτο Ρίκο, το Σουρινάμ και τη Βενεζουέλα, μεταξύ άλλων.

Σύμφωνα με τον ΠΟΥ είναι πολύ πιθανό ο ιός να εξαπλωθεί σε ολόκληρη την Αμερικανική Ήπειρο, εκτός από τον Καναδά και τη Χιλή.

Μέχρι στιγμής δεν έχουν εντοπιστεί κρούσματα στις ηπειρωτικές ΗΠΑ, παρόλο που μια γυναίκα, που είχε ταξιδέψει στη Βραζιλία και μολύνθηκε, γέννησε στη Χαβάη μόνο με εγκεφαλικές βλάβες.

Στην Ευρώπη έχουν παρατηρηθεί μεμονωμένα κρούσματα σε Βρετανία, Ιταλία, Ολλανδία, Πορτογαλία, Ελβετία και Δανία. Σε όλες τις περιπτώσεις τα άτομα είχαν πρόσφατα βρεθεί στη Λατινική Αμερική και οι αρμόδιοι εμφανίζονται (για την ώρα) καθησυχαστικοί, τονίζοντας ότι τα συμπτώματα ήταν ήπια και στις περισσότερες περιπτώσεις δεν χρειάστηκε καν νοσηλεία.

Ιστορία

Ο ιός εντοπίστηκε για πρώτη φορά σε έναν πίθηκο στην Ουγκάντα το 1947 και ήταν άγνωστος στην Αμερική μέχρι το 2014.

Μετάδοση

Ο ιός Ζίκα μεταδίδεται στον άνθρωπο κυρίως μέσω του τσιμπήματος ενός κουνουπιού του είδους Aedes, το οποίο θα είναι ήδη μολυσμένο με τον ιό. Τα κουνούπια έχουν την τάση να αναπαράγονται κοντά σε σημεία με στάσιμα νερά (πχ δεξαμενές) από τα οποία προμηθεύονται νερό πολλές κατοικημένες περιοχές.

Έρευνες είναι σε εξέλιξη για να εντοπιστούν οι επιπτώσεις που έχει ο ιός στις έγκυες γυναίκες και τα νεογέννητα. Αξίζει να σημειωθεί ότι δεν υπάρχει εμβόλιο για τον ιό.

Διάγνωση

Τα συμπτώματα είναι παρόμοια με αυτά του δάγκειου πυρετού. Η ασθένεια μεταδίδεται άλλωστε με τον ίδιο τρόπο, από το ίδιο είδος
κουνουπιού.

Πρόληψη για τις εγκύους

Το Υπουργείο Υγείας της Κολομβίας έχει συστήσει στις γυναίκες να καθυστερούν την εγκυμοσύνη για διάστημα 6-8 μηνών, προκειμένου να αποφύγουν κινδύνους, που μπορεί να σχετίζονται με τον ιό Ζίκα.

Η Τζαμάικα δεν έχει αναφέρει επιβεβαιωμένα κρούσματα, ωστόσο, το Υπουργείο Υγείας της χώρας έχει επίσης συστήσει στις γυναίκες να μην μένουν έγκυες για διάστημα ακόμα και ενός χρόνου. Το Ελ Σαλβαδόρ έχει συστήσει στις γυναίκες να αποφύγουν την εγκυμοσύνη μέχρι το 2018.

Ο ΠΟΥ έχει συμβουλεύσει τις γυναίκες που θα ταξιδέψουν σε περιοχές που έχουν πληγεί να συμβουλευθούν γιατρό πριν το κάνουν.

Ο ιός μπορεί να μεταδοθεί και μέσω του αίματος. Έχει επίσης ανιχνευθεί σε ανθρώπινο σπέρμα, αν και χρειάζονται περισσότερες αποδείξεις για να επιβεβαιωθεί αν μπορεί να μεταδοθεί με τη σεξουαλική επαφή, ανακοίνωσε ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας.

Χάρτης με τις χώρες που έχουν πληγεί από τον ιό

Οι λόγοι ανησυχίας

Ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας εκφράζει έντονη ανησυχία για την ραγδαία εξάπλωση του ιού για τέσσερις κύριους λόγους:

- την πιθανή πιθανή συσχέτιση της λοίμωξης με δυσπλασίες στα νεογέννητα και νευρολογικά σύνδρομα – την πιθανότητα για περαιτέρω διεθνή εξάπλωση δεδομένης της ευρείας γεωγραφικής κατανομής του κουνουπιού φορέα – την έλλειψη ανοσίας του πληθυσμού στις περιοχές που επλήγησαν πρόσφατα – την απουσία εμβολίων, ειδικών θεραπευτικών αγωγών και τάχιστων διαγνωστικών εξετάσεων

Επιπλέον, οι συνθήκες που σχετίζονται με το φετινό καιρικό φαινόμενο «Ελ Νίνο» αναμένεται να αυξήσει σημαντικά σε πολλές περιοχές τους πληθυσμούς κουνουπιών.

Ο βαθμός ανησυχίας είναι μεγάλος όπως και ο βαθμός αβεβαιότητας. Για τον λόγο αυτόν, ο πρόεδρος του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας έχει συγκαλέσει μια Έκτακτη Επιτροπή που θα συνεδριάσει την Δευτέρα (1 Φεβρουαρίου) στην Γενεύη, η οποία θα εξετάσει την διαμορφωθείσα κατάσταση και θα προσπαθήσει να δώσει απαντήσεις στα ερωτήματα που εγείρονται.