Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Άρνολντ Πάλμερ: Η κληρονομιά του «βασιλιά» του γκολφ

Το διαβάζουν τώρα:

Άρνολντ Πάλμερ: Η κληρονομιά του «βασιλιά» του γκολφ

Άρνολντ Πάλμερ: Η κληρονομιά του «βασιλιά» του γκολφ
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ο «βασιλιάς» του γκολφ, Άρνολντ Πάλμερ, δεν είναι πια μαζί μας. Σε ηλικία 87 ετών απεβίωσε αφήνοντας μια τεράστια κληρονομιά στο άθλημα.

Γεννημένος το 1929 στην Πενσυλβάνια, ο Πάλμερ έμαθε γκολφ από τον πατέρα του, ξεκινώντας τα μαθήματα σε ηλικία μόλις τριών ετών.

Το 1954, όντας ακόμη ερασιτέχνης γκόλφερ, κατέκτησε το Παναμερικανικό τουρνουά ερασιτεχνών και ανακοίνωσε την απόφασή του να γίνει επαγγελματίας.

Το αγωνιστικό του στυλ και η επαφή του με το φίλαθλο κοινό ουσιαστικά έκαναν το γκολφ δημοφιλές σπορ.

Πολλοί γκόλφερ έχουν δηλώσει πως αν δεν υπήρχε ο Άρνολντ Πάλμερ, το γκολφ δεν θα είχε καταφέρει ποτέ να μπει στα σπίτια του κόσμου μέσω της τηλεόρασης.

Και αυτό είναι αλήθεια. Η αγάπη του κόσμου και η αμεσότητα του Πάλμερ με τους φιλάθλους ήταν τέτοια που είχαν οδηγήσει τον Αμερικανό να χάσει αγώνα, καθώς σταμάτησε για να υπογράψει αυτόγραφα.

Η φήμη του εξαπλώθηκε εκτός της αμερικανικής ηπείρου. Ήταν ο πρώτος γκόλφερ που είχε αποκλειστικά δικούς του οπαδούς με την ονομασία Arnie’s Army, ήτοι ο στρατός του Άρνι.

Τον ακολουθούσαν παντού, με αποτέλεσμα πολύ γρήγορα ο Άρνολντ Πάλμερ να λατρευτεί σε όλο τον κόσμο.

Συνολικά κατέκτησε 95 επαγγελματικούς τίτλους, ενώ η ιδέα για την ύπαρξη γκραν σλαμ ανήκει στον ίδιο.

Για περισσότερα από 30 χρόνια ο Πάλμερ πήρε μέρος σε δεκάδες διαφημίσεις και φιλανθρωπικά προγράμματα.

Η συμβολή του στο γκολφ είναι τόσο μεγάλη που και οι νυν αρχηγοί των ομάδων του Ryder Cup δεν τον ξέχασαν.

«Ξέρετε ακόμη και τα παιδιά της ευρωπαϊκής ομάδας τον σέβονταν, τον αγαπούσαν, έπαιζαν στο δικό του τουρνουά και έμεναν στην πόλη του. Είχαν την επιρροή του Άρνολντ Πάλμερ και του Τζακ Νικλάους, όπως συνέβαινε και συμβαίνει και με τους Αμερικανούς. Δεν το έχουμε συνειδητοποιήσει ακόμη αυτό που συνέβη», τόνισε ο Ντέιβις Λαβ, αρχηγός των Αμερικανών.

«Θα μας λείψει πολύ και πιστεύω πως η τιμή που θα του αποδώσουμε αυτή την εβδομάδα την αξίζει και την δικαιούται. Ήταν ένας παγκόσμιος σταρ, όχι μόνο για το άθλημά μας. Έφυγε από τα στενά όρια του γκολφ. Ο στρατός του Άρνι ήταν διάσημος και είμαστε σοκαρισμένοι και θλιμμένοι με τον θάνατό του, όπως όλοι εδώ πέρα», είπε από την πλευρά του ο αρχηγός των Ευρωπαίων Ντάρεν Κλαρκ.

Ο Άρνολντ Πάλμερ θα μείνει για πάντα χαραγμένος στη μνήμη όλων, ως ο άνθρωπος που κατάφερε να μετατρέψει το γκολφ σε αυτό που είναι σήμερα.