Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Έκλεισαν οι κάλπες στη Νότια Αφρική

euronews_icons_loading
Έκλεισαν οι κάλπες στη Νότια Αφρική
Πνευματικά Δικαιώματα  REUTERS/Mike Hutchings
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Σε εξέλιξη βρίσκεται η καταμέτρηση των ψήφων στην Νότια Αφρική, σε μία από τις πλέον σκληρές βουλευτικές αναμετρήσεις των τελευταίων ετών.

Το κυβερνών Αφρικανικό Εθνικό Κογκρέσο αναμένεται να είναι ο νικητήων των εκλογών, με σοβαρές όμως απώλειες στην κοινοβουλευτική του δύναμη.

Σύμφωνα με τις τελευταίες δημοσκοπήσεις το κόμμα του Νέλσον Μαντέλα θα διατηρήσει την απόλυτη πλειοψηφία των εδρών στο κοινοβούλιο, κάτι που σημαίνει ότι ο επικεφαλής του Σίριλ Ραμαφόζα θα παραμείνει στην προεδρία της Νότιας Αφρικής.

Στις τοπικές εκλογές του 2016 το ANC είχε καταγράψει το χειρότερο ποσοστό του συγκεντρώνοντας το 54% των ψήφων και χάνοντας τον έλεγχο μεγάλων πόλεων όπως το Γιοχάνεσμπουργκ και η Πρετόρια.

Δημοσκόπηση που δημοσιεύθηκε την Τετάρτη εμφανίζει το κόμμα να συγκεντρώνει ποσοστό 51% με 60% στην πρόθεση ψήφου, λιγότερο από το 62,5% που είχε συγκεντρώσει στις βουλευτικές εκλογές του 2014.

Αφότου ανέλαβε την ηγεσία του κόμματος και της χώρας πριν περίπου ένα χρόνο ο 66χρονος Ραμαφόζα δεσμεύθηκε να πατάξει τη διαφθορά και να ανατάξει την οικονομία.

Όμως στη διάρκεια της προεκλογικής εκστρατείας ήρθε αντιμέτωπος με την απογοήτευση, ακόμη και την οργή, των πολιτών μιας χώρας όπου η ανεργία φτάνει το 27%, η διαφορά έχει φτάσει στα πιο υψηλόβαθμα κλιμάκια του κράτους και οι κοινωνικές ανισότητες και η φτώχεια ταλανίζουν μεγάλο μέρος του πληθυσμού.

Οι εκλογές διεξάγονται στον απόηχο της απομάκρυνσης από την εξουσία του Τζέικομπ Ζούμα, ο οποίος φέρεται να εμπλέκεται σε σκάνδαλο διαφθοράς.

Πολιτικοί αναλυτές εκτιμούν ότι το ANC, το οποίο κέρδιζε όλες τις εκλογικές αναμετρήσεις από το τέλος του Απαρτχάιντ το 1994, βρίσκεται στη δίνη σκανδάλων αλλά και της οικονομικής κρίσης.

Ένας ασυνήθιστος μικροσκοπικός δεινόσαυρος

Ένας ασυνήθιστος μικροσκοπικός δεινόσαυρος
Πνευματικά Δικαιώματα  Min Wang-Chinese Academy of Sciences
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Κινέζοι παλαιοντολόγοι ανακάλυψαν στη βορειοανατολική Κίνα ένα μικρόσωμο δεινόσαυρο λίγο μεγαλύτερο από κίσσα, ο οποίος πετούσε με φτερά σαν της νυχτερίδας. Ο δεινόσαυρος, που έμοιαζε με ιπτάμενο σκίουρο και ονομάσθηκε Αμποπτέρυξ, έζησε πριν 163 εκατομμύρια χρόνια, είχε μήκος μόνο 32 εκατοστών και βάρος περίπου 300 γραμμαρίων.

Ο Αμποπτέρυξ (Ambopteryx longibrachium), ο οποίος αποτέλεσε ένα πρώιμο βραχύβιο «πείραμα» στην εξέλιξη της πτήσης και της εμφάνισης των πουλιών, είναι ο δεύτερος δεινόσαυρος που έχει βρεθεί με μεμβρανώδεις φτερούγες, μετά τον Γι Τσι (σημαίνει «παράξενη φτερούγα» στα μανδαρινικά κινέζικα), που έζησε δύο έως τρία εκατομμύρια χρόνια αργότερα και ένα κακοδιατηρημένο απολίθωμα του είχε βρεθεί το 2015 στη βορειοδυτική Κίνα.

Οι δεινόσαυροι πειραματίσθηκαν με το πέταγμα, ώσπου τα πρώτα πουλιά εμφανίστηκαν πριν περίπου 150 εκατομμύρια χρόνια. Αντίθετα με τα πουλιά, ο Αμποπτέρυξ διέθετε μεμβρανώδεις φτερούγες που έμοιαζαν με εκείνες των πτερόσαυρων, των ιπτάμενων ερπετών που εμφανίστηκαν πριν 230 εκατομμύρια χρόνια, καθώς και των νυχτερίδων, των ιπτάμενων θηλαστικών που έκαναν την εμφάνιση τους πριν 50 εκατομμύρια χρόνια.

Είναι άγνωστο πόσο καλά μπορούσε να πετάει ο Αμποπτέρυξ, ο οποίος μάλλον περνούσε τον περισσότερο χρόνο του πάνω στα δέντρα ή πετώντας από το ένα στο άλλο. Πάντως το καλοδιατηρημένο απολίθωμα του επιτρέπει να μελετηθούν λεπτομέρειες του μαλακού ιστού των φτερούγων του, του φτερώματος του σώματος του, ακόμη και του περιεχομένου του στομαχιού του (που αποκάλυψε ότι έτρωγε τα πάντα, τόσο φυτά όσο και άλλα ζώα).

Οι ερευνητές, με επικεφαλής τον Μιν Γουάνγκ του Ινστιτούτου Παλαιοντολογίας των Σπονδυλωτών και Παλαιοανθρωπολογίας της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών, έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό "Nature".

«Το νέο απολίθωμα επιβεβαιώνει πέραν πάσης αμφιβολίας ότι πράγματι υπήρξαν δεινόσαυροι με φτερούγες σαν των νυχτερίδων. Η εξέλιξη του πετάγματος δεν ήταν μια ομαλή σταδιακή πορεία από τους δεινόσαυρους στα πουλιά. Μεσολάβησε πολύς πειραματισμός», δήλωσε ο παλαιοντολόγος Στέφεν Μπρουσάτε του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου.

«Οι ανακαλύψεις του Αμποπτέρυγα και του Γι Τσι αλλάζουν τελείως την άποψη μας για την προέλευση του πετάγματος των πουλιών. Για πολύ καιρό πιστεύαμε ότι τα φτερά ήσαν το μόνο μέσο πτήσης. Όμως οι νέες ανακαλύψεις δείχνουν σαφώς ότι οι μεμβρανώδεις φτερούγες εξελίχθηκαν επίσης σε μερικούς δεινόσαυρους στενά σχετιζόμενους με τα πουλιά. Τελικά, το εύρος και η ποικιλία του πειραματισμού σχετικά με το πέταγμα είναι μεγαλύτερα από ότι προηγουμένως νομίζαμε. Και ίσως να έχουμε δει μόνο την κορυφή του παγόβουνου», δήλωσε ο Γουάνγκ.

Σήμερα ζουν σχεδόν 10.000 είδη πουλιών, αλλά δεν έχει επιβιώσει κανείς από τους δεινόσαυρους-νυχτερίδες, πράγμα που, κατά τους επιστήμονες, δείχνει ότι η εξέλιξη πειραματίστηκε μαζί τους και προτίμησε τελικά τα πουλιά, τα οποία είχαν μεγαλύτερες ικανότητες στο πέταγμα.

Ένας ασυνήθιστος μικροσκοπικός δεινόσαυρος