Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Ρομπότ για την επιδιόρθωση βιομηχανικών εγκαταστάσεων σε ακραίες συνθήκες

euronews_icons_loading
Ρομπότ για την επιδιόρθωση βιομηχανικών εγκαταστάσεων σε ακραίες συνθήκες
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Είναι ένα ρομπότ που μπορεί να ανεβεί με άνεση κάθετες μεταλλικές επιφάνειες. Σχεδιάστηκε για να επιθεωρεί και να επιδιορθώνει βιομηχανικές εγκαταστάσεις που βρίσκονται σε απομονωμένα και αντίξοα περιβάλλοντα. Πώς και ως ποιο σημείο είναι αυτό δυνατό; Οι απαντήσεις έρχονται από ένα ρομποτικό εργαστήριο στην νότια Ελβετία.

Το πρωτότυπο αναπτύχθηκε από μια ομάδα ειδικών στη ρομποτική, την κινητική, την δυναμική και την ηλεκτρομηχανολογία σε συνεργασία με μηχανικούς υπολογιστών και σχεδιαστές λογισμικού. Μπορεί να κινείται μπρος και πίσω και να περιστρέφεται στις μεταλλικές επιφάνειες σε μέρη όπως υπεράκτιες πλατφόρμες εξόρυξης πετρελαίου και στα ύφαλα πλοίων:

«Το κύριο προσόν του ρομπότ είναι ότι λειτουργεί εξαιρετικά σε ακραίες, πολύπλοκες και ριψοκίνδυνες συνθήκες. Θέλαμε κάτι που θα μπορούσε να αντέξει σε θερμοκρασίες μεταξύ -20ºC και + 35ºC. Είναι μια μεγάλη διαφορά. Το ρομπότ πρέπει να αντέχει στο νερό, το αλάτι και τον άνεμο. Πρέπει να είναι μια ισχυρή κατασκευή» αναφέρει η Άννα Βαλέντε, καθηγήτρια βιομηχανικής ρομποτικής στο Πανεπιστήμιο Εφαρμοσμένων Επιστημών και Τεχνών της Νότιας Ελβετίας.

Το πρωτότυπο μπορεί να ανεβεί κάθετα πολύ ολισθηρές επιφάνειες, γιατί κινείται σαν ερπυστριοφόρο. Είναι εξοπλισμένο με δύο ερπύστριες που έχουν διαρκώς επαφή με την επιφάνεια χάρις σε ένα ειδικό σύστημα προσκόλλησης σ' αυτήν: «Η μεγάλη δυσκολία ήταν να διασφαλίσουμε το σύστημα προσκόλλησης. Έπρεπε το ρομπότ να μπορεί να σηκώνει σε κάθετη επιφάνεια το βάρος του και ταυτόχρονα να κινείται τριγύρω. Αλλά το πιο σημαντικό ήταν να διασφαλίσουμε ότι κάθετα θα μπορούσε να κάνει και όλες τις εργασίες επιδιόρθωσης» τονίζει ο Ντιέγκο Τζιτάρντι, μηχανολόγος στο Πανεπιστήμιο Εφαρμοσμένων Επιστημών και Τεχνών της Νότιας Ελβετίας.

Το ρομπότ είναι προγραμματισμένο να βρίσκει τη διάβρωση, να την καθαρίζει και να επιδιορθώνει την επιφάνεια που έχει πρόβλημα, ψεκάζοντας με ένα κράμα αλουμινίου: «Το ρομπότ μπορεί να εκτελεί σύνθετες εργασίες, που μέχρι τώρα εκτελούνταν χειρωνακτικά από εργάτες. Αλλά όταν επεμβαίνουν σε τέτοιες καταστάσεις, υπάρχουν πολύ σημαντικοί κίνδυνοι για το εργατικό προσωπικό. Υγείας και ασφάλειας» επισημαίνει η καθηγήτρια βιομηχανικής ρομποτικής.

Η Άννα Βαλέντε και η ομάδα της τιμήθηκαν για την καινοτόμα αυτή δημιουργία τους που ανοίγει νέους δρόμους στην επιστήμη και τη βιομηχανία με το Βραβείο Καινοτομίας Radar για το 2019. Είναι μια πρωτοβουλία που υποστηρίζεται από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή για να μπορέσουν όσοι δραστηριοποιούνται στο χώρο να αναπτύξουν τις νέες εφευρέσεις τους. Η Σίνιε Ράτσο είναι αναπληρώτρια γενική διευθύντρια στην Κομισιόν:

«Στην Ευρώπη, έχουμε κορυφαία επιστημονικά επιτεύγματα. Είμαστε μόλις το 7% του παγκόσμιου πληθυσμού, αλλά διαθέτουμε το 20% της χρηματοδότησης σε ζητήματα καινοτομίας και έρευνας και το 1/3 των εκδόσεων επιστημονικής αριστείας στον κόσμο. Εκεί που δεν είμαστε τόσο καλοί ακόμη είναι στο να μεταφέρουμε αυτά τα επιστημονικά αποτελέσματα από το εργαστήριο στην αγορά. Και αυτό προσπαθούμε να λύσουμε τώρα με το Ευρωπαϊκό Ταμείο Καινοτομίας που θα ξεκινήσουμε με το νέο πλαίσιο έρευνας στο πρόγραμμα Horizon Europe».

Οι ερευνητές έχουν μερικές ιδέες για την εμπορική αξιοποίηση του ρομπότ: «Η υλικοτεχνική ναυτική υποστήριξη είναι μια στρατηγική αγορά για μας. Το ρομπότ μπορεί να χρησιμοποιείται σε εγκαταστάσεις στο μέσο της θάλασσας σε πλατφόρμες φυσικού αερίου, πετρελαίου αλλά και σε ανεμογεννήτριες. Η τεχνολογία μπορεί να χρησιμοποιηθεί και στον τομέα της αεροναυπηγικής» συμπληρώνει η Άννα Βαλέντε.