Η αγορά υποτροπικών φρούτων της Ισπανίας ωριμάζει. Ορίστε το γιατί:

Από Nichola Daunton
 Η Ισπανία καλλιεργεί επίσης ζουμερά φρούτα όπως παπάγια και μάνγκο, καθώς και αβοκάντο και μπανάνες και είναι ο μόνος υποτροπικός παραγωγός της Ευρώπης.
Η Ισπανία καλλιεργεί επίσης ζουμερά φρούτα όπως παπάγια και μάνγκο, καθώς και αβοκάντο και μπανάνες και είναι ο μόνος υποτροπικός παραγωγός της Ευρώπης.   -   Πνευματικά Δικαιώματα  Antonio de Benito/Copyright ICEX   -  

Όταν σκέφτεστε τα λαμπερά υποτροπικά φρούτα, μπορεί να φανταστείτε μπανάνες να φυτρώνουν στη Νότια Αμερική ή μάνγκο να συγκομίζονται στην Ινδία, αλλά ξέρατε ότι μια ευρωπαϊκή χώρα παράγει επίσης υποτροπικά φρούτα;

Η Ισπανία καλλιεργεί επίσης ζουμερά φρούτα όπως παπάγια και μάνγκο, καθώς και αβοκάντο και μπανάνες και είναι ο μόνος υποτροπικός παραγωγός στην Ευρώπη.

Ενώ τα υποτροπικά φρούτα καλλιεργούνται στις νότιες επαρχίες της ηπειρωτικής χώρας, όπως η Γρανάδα και η Μάλαγα, το κέντρο παραγωγής είναι τα Κανάρια Νησιά, ιδιαίτερα το μεγαλύτερο νησί, η Τενερίφη. Το νησί Λα Πάλμα έρχεται σχεδόν δεύτερο.

Χάρη στην ηλιοφάνεια όλο το χρόνο και τις ήπιες θερμοκρασίες του χειμώνα, το κλίμα εδώ είναι ιδανικό για ένα ευρύ φάσμα υποτροπικών φρούτων, συμπεριλαμβανομένων των μπανανών, των παπάγιας και των πιταχάγια (φρούτα δράκου).

Η Ισπανία παράγει ακόμη και τις δικές της μοναδικές ποικιλίες όπως το Plátano Canario, ένα ειδικό είδος μπανάνας που καλλιεργείται μόνο στα Κανάρια Νησιά. Είναι πιο γλυκό από τις μπανάνες που καλλιεργούνται στη Νότια Αμερική και εκτιμάται ιδιαίτερα σε όλη την Ισπανία.

«Τα Κανάρια Νησιά είναι εξαιρετικά λόγω της σταθερότητας του κλίματος», λέει ο Μανουέλ Εσκόντα, Διευθυντής Μάρκετινγκ στη Bonnysa, έναν από τους μεγαλύτερους παραγωγούς φρούτων και λαχανικών της Ισπανίας.

«Οι υποτροπικές τους συνθήκες επιτρέπουν μια εξαιρετική καλλιέργεια αυτού του είδους φρούτων».

Ποιες συνθήκες χρειάζονται τα υποτροπικά φρούτα για να ευδοκιμήσουν;

«Το κλίμα, το έδαφος, ο τρόπος καλλιέργειας…κάθε προϊόν απαιτεί συγκεκριμένες συνθήκες», λέει o Εσκόντα. 

«Στην περίπτωση των υποτροπικών, καθώς και στην προσαρμογή της ποικιλίας στην περιοχή μας, είναι θέμα αναπαραγωγής των ίδιων συνθηκών».

Στο φυσικό τους περιβάλλον, τα φυτά μπανάνας χρειάζονται τροπικές συνθήκες για να επιβιώσουν. Αυτό σημαίνει ότι χρειάζονται θερμοκρασίες περίπου 27 βαθμούς και ετήσια βροχόπτωση μεταξύ 198 και 248 εκατοστών. Ενώ οι καλλιέργειες έχουν σίγουρα τις σωστές θερμοκρασίες στα Κανάρια Νησιά, η παροχή νερού είναι ένα πρόβλημα.

© Pablo Neustadt/ Pablo Neustadt
Ένα χωράφι με φυτά μπανάνας στη Λα Πάλμα των Καναρίων Νήσων© Pablo Neustadt/ Pablo Neustadt

Η μέση βροχόπτωση στην Τενερίφη είναι μόλις 10 εκατοστά το χρόνο, επομένως, καθώς δεν μπορούμε να βασιστούμε στη φύση, οι αγρότες πρέπει να στραφούν στην άρδευση. Αν και αυτό μπορεί να είναι ανησυχητικό για το περιβάλλον, αλλά ο Εσκόντα λέει ότι υπάρχει μια πιο οικολογική μέθοδος για την παραγωγή υποτροπικών προϊόντων.

«Προσπαθούμε να επιτύχουμε μια ισορροπία μεταξύ των φυσικών αναγκών του φυτού και των μεθόδων που μπορούμε να εφαρμόσουμε για να είμαστε πιο αποτελεσματικοί», εξηγεί. 

«Έχοντας τις σωστές θερμοκρασίες, με χαμηλότερη βροχόπτωση, καταφέραμε να κάνουμε το φυτό να παράγει καρπούς πανομοιότυπων χαρακτηριστικών με στάγδην άρδευση, με πολύ χαμηλότερη κατανάλωση νερού από την παραδοσιακή άρδευση».

Επομένως, τα Κανάρια νησιά έχουν ηλιοφάνεια και η χρήση του νερού μπορεί να ελεγχθεί προσεκτικά. Παράλληλα, ένας ακόμα ευεργετικός παράγοντας είναι το γόνιμο ηφαιστειακό έδαφος. Χάρη στο ηφαίστειο Mount Teide της Τενερίφης, το έδαφος των Καναρίων Νήσων είναι πλούσιο σε μέταλλα - συμπεριλαμβανομένου του φωσφόρου και του καλίου - τα οποία χρειάζονται τα φυτά για να ευδοκιμήσουν.

Η απόδειξη αυτού είναι ο αριθμός των μπανανών που μπορεί να καλλιεργήσει η Bonnysa στα Κανάρια Νησιά.

«Αυτή τη στιγμή παράγουμε 10 εκατομμύρια κιλά μπανάνες από τα Κανάρια Νησιά, το 90% των οποίων μένει στην Ισπανία λόγω της προτίμησης για αυτό το είδος της μπανάνας», λέει ο Εσκόντα. 

Συνολικά υπάρχουν περισσότεροι από 8.000 παραγωγοί που καλλιεργούν μπανάνες στα Κανάρια Νησιά και περισσότερα από 400 εκατομμύρια κιλά παράγονται κάθε χρόνο, σύμφωνα με την Ένωση Παραγωγών Μπανάνας των Καναρίων Νήσων (ASPROCAN).

Ποια άλλα υποτροπικά φρούτα καλλιεργούνται στην Ισπανία;

Ενώ φρούτα όπως οι κάκτοι spikey pitahaya ευδοκιμούν στις ξηρές, άνυδρες συνθήκες των Καναρίων Νήσων, πίσω στην ηπειρωτική χώρα, το κλίμα είναι πολύ διαφορετικό.

Η νότια περιοχή της Ανδαλουσίας είναι το μέρος όπου παράγεται ο βασικός όγκος υποτροπικών φρούτων της ηπειρωτικής Ισπανίας. Η μεσογειακή ακτογραμμή της Γρανάδας είναι εύστοχα γνωστή ως Costa Tropical και φιλοξενεί το λιγότερο γνωστό φρούτο τσιριμόγια. 

Είναι ένα πράσινο φρούτο με λέπια που προέρχεται από τη Βολιβία, την Κολομβία, τον Ισημερινό και το Περού, έχει περίπου το ίδιο μέγεθος με τα μήλα, και ένα σαρκώδες εσωτερικό που έχει τη σύσταση κρέμας. Τα φρούτα έχουν μια γλυκιά και ξινή γεύση, που τα κάνει δημοφιλή σε όλη τη χώρα.

Αν και είναι νόστιμα, τα τσιριμόγια δεν είναι εύκολο να καλλιεργηθούν στην Ισπανία, καθώς τα σκαθάρια που τα γονιμοποιούν στο φυσικό τους περιβάλλον δεν βρίσκονται εδώ. Κάθε λουλούδι πρέπει επομένως να επικονιαστεί με το χέρι, χρησιμοποιώντας γύρη που λαμβάνεται από άλλο λουλούδι. Ομάδες εργατών αγροκτημάτων ακολουθούν αυτή την επίπονη διαδικασία κάθε χρόνο.

© ICEX/Copyright ICEX / Dpto. Multimedia
Εργάτες τοποθετούν τα τσιριμόγια σε πλαστικά τελάρα© ICEX/Copyright ICEX / Dpto. Multimedia

Στην περιοχή αυτή καλλιεργούνται επίσης αβοκάντο και μάνγκο. Το πιο δημοφιλές μάνγκο στην Ισπανία είναι μια ποικιλία με πράσινο και μοβ δέρμα που ονομάζεται Οστίν.  Συγκομίζονται στα τέλη Αυγούστου και προτού ωριμάσουν πλήρως, τα μάνγκο συνεχίζουν να ωριμάζουν ενώ κατευθύνονται προς τον καταναλωτή.

Τα επόμενα χρόνια, η Ισπανία ελπίζει να παράγει περισσότερες ποικιλίες υποτροπικών φρούτων, για να γίνει αυτάρκης και να περιορίσει τα μίλια τροφίμων, εξηγεί ο Εσκόντα. 

«Μια άλλη πρόκληση που αντιμετωπίζουμε είναι να προχωρήσουμε περαιτέρω στην ανάπτυξη ποικιλιών που είναι επί του παρόντος πολύ περιορισμένες και που είναι ένα μειονέκτημα σε σύγκριση με τις χώρες παραγωγής εκτός Ε.Ε.», προσθέτει.

Πού πρέπει να πάω για να βρω τα καλύτερα υποτροπικά φρούτα στην Ισπανία;

Αν θέλετε να δοκιμάσετε μερικά από τα νόστιμα προϊόντα της Ισπανίας, τα Κανάρια Νησιά είναι το ιδανικό μέρος για να τα δοκιμάσετε. Οι αγορές των αγροτών σε όλο το νησί διαθέτουν νόστιμα φρούτα όλο το χρόνο. Και αγοράζοντας τοπικά προϊόντα, οι καταναλωτές μπορούν επίσης να μειώσουν το αποτύπωμα άνθρακα.

«Τα τελευταία χρόνια έχουμε δει εκθετική ανάπτυξη στην επιφάνεια της καλλιέργειας», λέει ο Εσκόντα.

«Αυτό οφείλεται στο γεγονός ότι τα προϊόντα μας εκτιμώνται για την ποιότητά τους και με την προστιθέμενη αξία της καλλιέργειας στην ΕΕ».

© euronews
Here We Grow© euronews