Η Αγγλικανική Εκκλησία ζητεί συγγνώμη για τις σχέσεις της με το εμπόριο σκλάβων

Access to the comments Σχόλια
Από euronews  with ΑΠΕ-ΜΠΕ
Μεγάλη Βρετανία
Μεγάλη Βρετανία   -   Πνευματικά Δικαιώματα  Lee Marriner/Copyright 2019 The AP. All rights reserved.

Η Εκκλησία της Αγγλίας ζήτησε σήμερα συγγνώμη για τις σχέσεις που είχε στο παρελθόν με τη δουλεία ένας οικονομικός οργανισμός με τον οποίο συνδεόταν και που εμπλέκεται τώρα σε μια τεράστια διαδικασία αποζημίωσης των κοινοτήτων των θυμάτων.

"Λυπάμαι βαθύτατα", δήλωσε ο αρχιεπίσκοπος του Καντέρμπουρι Τζάστιν Ουέλμπι, ο πνευματικός ηγέτης της Αγγλικανικής Εκκλησίας. "Ήρθε ο καιρός να ληφθούν μέτρα ως απάντηση σε αυτό το επονείδιστο παρελθόν".

Η έκθεση που δημοσιοποιήθηκε σήμερα ακολουθεί τις αποκαλύψεις που έγιναν τον Ιούνιο του 2022 σύμφωνα με τις οποίες "η χορηγία των Επιτρόπων της Εκκλησίας είχε ιστορικούς δεσμούς" με το υπερατλαντικό εμπόριο σκλάβων.

Ο οργανισμός των Επιτρόπων της Εκκλησίας της Αγγλίας δημιουργήθηκε το 1948, εν μέρει με χορηγία ενός ταμείου της εποχής της βασίλισσας Άννας το 1704 με σκοπό να βοηθήσει τα πιο φτωχά μέλη του κλήρου.

Όμως η έκθεση αποκαλύπτει πως το ταμείο αυτό είχε επενδύσει "σημαντικά ποσά" στη South Sea Company που διενεργούσε εμπόριο Αφρικανών σκλάβων. Επιπλέον είχε λάβει δωρεές που προέρχονταν από άτομα που εμπλέκονταν στο δουλεμπόριο και στην οικονομία των φυτειών.

"Οι Επίτροποι της Εκκλησίας λυπούνται βαθύτατα για τους δεσμούς των προκατόχων τους με το υπερατλαντικό εμπόριο σκλάβων", ανέφερε η οργάνωση σε μια ανακοίνωση.

Ο οργανισμός υποσχέθηκε ένα ποσό 100 εκατ. στερλινών (113,1 εκατ. ευρώ) τα επόμενα εννέα χρόνια για ένα "καλύτερο και πιο δίκαιο μέλλον για όλους". 

Τα χρήματα αυτά θα κατευθυνθούν ιδίως στις "κοινότητες που επλήγησαν από τη δουλεία". Ένα μέρος των χρημάτων προορίζεται για την εμβάθυνση των ερευνών σχετικά με τις σχέσεις ανάμεσα στην Εκκλησία και στη δουλεία.

Ο αναπληρωτής πρόεδρος των Επιτρόπων της Εκκλησίας, ο αρχιεπίσκοπος του Μάντσεστερ Ντέιβιντ Ουόκερ, δήλωσε πως ο οργανισμός ελπίζει τώρα να δημιουργήσει μια "ανθεκτική θετική κληρονομία που θα χρησιμεύσει στις κοινότητες που επλήγησαν από τη δουλεία".

Οι Επίτροποι της Εκκλησίας διαχειρίζονται ένα επενδυτικό ταμείο 10,1 δισεκ. στερλινών (11,4 δισεκ. ευρώ) για υποστήριξη των δραστηριοτήτων της Εκκλησίας και του κλήρου.

"Τίποτα από αυτά που θα κάνουμε, εκατοντάδες χρόνια μετά, δεν θα επιστρέψει τη ζωή τους στους ανθρώπους που έγιναν σκλάβοι", έγραψαν οι Επίτροποι στην εισαγωγή της έκθεσής τους.

"Αλλά μπορούμε και θα αναγνωρίσουμε τη φρίκη και τη ντροπή για τον ρόλο της Εκκλησίας στο δουλεμπόριο, και διά μέσου των απαντήσεων, θα επιδιώξουμε να αρχίσουμε να απαντάμε στις αδικίες που διαπράχθηκαν".

Η Εκκλησία της Αγγλίας είχε ζητήσει ήδη συγγνώμη για τις διασυνδέσεις που είχε στο παρελθόν με τη δουλεία, την ώρα που η Βρετανία βρίσκεται αντιμέτωπη με την κληρονομιά του αποικιοκρατικού παρελθόντος της. Το 2020, η Εκκλησία είχε χαρακτηρίσει "ντροπή" το γεγονός πως ορισμένα από τα μέλη της είχαν "επωφεληθεί ενεργά" από τη δουλεία.