OceanXplorer: Έρευνα στα μεγάλα βάθη της θάλασσας

Το Euronews Green προσκλήθηκε να ξεναγηθεί στο OceanXplorer κατά τη διάρκεια της επίσημης ημέρας ανάπαυσης της COP28 στο Ντουμπάι, τον Δεκέμβριο του 2023.
Το Euronews Green προσκλήθηκε να ξεναγηθεί στο OceanXplorer κατά τη διάρκεια της επίσημης ημέρας ανάπαυσης της COP28 στο Ντουμπάι, τον Δεκέμβριο του 2023. Πνευματικά Δικαιώματα Euronews Green
Από Lottie Limb
Κοινοποιήστε το άρθροΣχόλια
Κοινοποιήστε το άρθροClose Button

Ένα υπερσύγχρονο πλοίο βρίσκεται σε αποστολή να "εξερευνήσει τον ωκεανό και να τον φέρει πίσω στον κόσμο". Πόσο πολύτιμη είναι αυτή η θαλάσσια εξερεύνηση;

ΔΙΑΦΉΜΙΣΗ

Το OceanXplorer επεκτείνει την έννοια του τι μπορεί να είναι ένα πλοίο. Με μήκος 87 μέτρα, χωράει δύο υποβρύχια βαθιάς θαλάσσης, το ένα για επιστήμονες, το άλλο για τα μέσα ενημέρωσης και εργαστήρια που φωτίζονται σαν κινηματογραφικά σκηνικά.

Πρόκειται για το πιο προηγμένο σκάφος έρευνας στον κόσμο, σύμφωνα με το OceanX - έναν μη κερδοσκοπικό βραχίονα του Dalio Philanthropies, ο οποίος "προωθεί τα ποικίλα φιλανθρωπικά ενδιαφέροντα των μελών της οικογένειας Dalio". Ο πλούτος τους προέρχεται από τον Ray Dalio, τον 74χρονο Αμερικανό δισεκατομμυριούχο που ίδρυσε την Bridgewater Associates, το μεγαλύτερο hedge fund στον κόσμο.

Τι είναι η OceanX;

Υπάρχει ένας προφανής ήχος της SpaceX στο όνομά της.  Ο Ray Dalio έχει επιλέξει να μην συμμετάσχει στον αγώνα των δισεκατομμυριούχων για το διάστημα, αλλά υπάρχει μια ανταγωνιστική αιχμή στην απόφασή του να ακολουθήσει την αντίθετη κατεύθυνση. "Η εξερεύνηση των ωκεανών μου φαίνεται πολύ πιο συναρπαστική και σημαντική από την εξερεύνηση του διαστήματος", έχει δηλώσει μεταξύ άλλων στους Financial Times. "Δεν πρόκειται να δείτε εξωγήινους στο διάστημα, αλλά θα δείτε εξωγήινους από κάτω".

Μόνο το 5% του ωκεανού έχει εξερευνηθεί και χαρτογραφηθεί από τον άνθρωπο, σύμφωνα με τον οργανισμό του ΟΗΕ για την επιστήμη των ωκεανών. Η αποστολή του OceanX είναι "να βοηθήσει τους επιστήμονες να εξερευνήσουν τον ωκεανό και να τον παρουσιάσουν στον κόσμο μέσω συναρπαστικών προβολών".

Ιδρύθηκε το 2016, αλλά οι θαλάσσιες ρίζες των Dalio φτάνουν πιο πίσω. Το 2011 ο Ray αγόρασε ένα ερευνητικό σκάφος με την ονομασία Alucia και ένα υποβρύχιο, το οποίο τον επόμενο χρόνο χρησιμοποιήθηκε από μια ομάδα επιστημόνων για να καταγράψει τα πρώτα πλάνα του ασύλληπτου γιγάντιου καλαμαριού στο φυσικό του περιβάλλον.

Η OceanX δεν λέει πόσο κόστισε το υπερσύγχρονο πετρελαιοκίνητο σκάφος της, αλλά ένας ιστότοπος για superyachts το αποτιμά σε περίπου 186 εκατομμύρια ευρώ και υπολογίζει το κόστος λειτουργίας στο ένα δέκατο αυτού του ποσού ετησίως.

Τι είναι τα υποβρύχια της OceanX;

Η περιήγησή ξεκινά στο υποβρύχιο υπόστεγο του OceanXplorer, πρόσωπο με πρόσωπο με τα δύο υποβρύχια-φούσκες. Αυτές οι τεράστιες σφαίρες από πλεξιγκλάς μπορούν να μεταφέρουν τα πληρώματά τους σε βάθος 1.000 μέτρων.

Το ένα είναι βελτιστοποιημένο για ερευνητές, με αρθρωτό εξοπλισμό, συμπεριλαμβανομένου ενός μηχανήματος που είναι "ουσιαστικά μια ηλεκτρική σκούπα", εξηγεί ο πιλότος του υποβρυχίου Colin, το οποίο αναρροφά δείγματα από τον πυθμένα για να τα επεξεργαστεί στα εργαστήρια του πλοίου.

Στο άλλο υποβρύχιο είναι τοποθετημένες μια σειρά από κάμερες, ικανές να καταγράφουν τα πιο μικρά θαλάσσια πλάσματα, καθώς και ευρυγώνιες λήψεις του επιστημονικού υποβρυχίου σε δράση. Μπορεί επίσης να μεταδίδει σε πραγματικό χρόνο, στέλνοντας σήματα βίντεο στην επιφάνεια με ακτίνες φωτός.

Τα υποβρύχια (και οι δισεκατομμυριούχοι) πήραν κακή δημοσιότητα πέρυσι, με τη μοιραία κατάρρευση του υποβρυχίου "Titan" της OceanGate για την προβολή του Τιτανικού. "Φυσικά και έριξε τα φώτα της δημοσιότητας στον κλάδο", λέει ο επικεφαλής της ομάδας ROV της OceanX, Andrew Craig. "Όμως εμείς τα λειτουργούμε ως επιστημονικά μηχανήματα σε αντίθεση με τα σκάφη αναψυχής... Δεν είμαστε τουριστική ατραξιόν. Είμαστε ένα γνήσιο επιστημονικό ερευνητικό σκάφος".

Το ROV (τηλεχειριζόμενο όχημα) μπορεί να κατέβει 6.000 μέτρα ενώ είναι δεμένο σε καλώδιο, παίρνοντας δείγματα από ακόμη πιο απομακρυσμένα σημεία, όπως υδροθερμικές πηγές και υποβρύχια ηφαίστεια.

Η συγκέντρωση όλης αυτής της τεχνολογίας σε ένα σκάφος είναι αυτό που κάνει το OceanXplorer τόσο μοναδικό, μας λέει ο Mark Dalio, μέσα από την αίθουσα ελέγχου της αποστολής ή το "νευρικό κέντρο" του σκάφους. Μπροστά από καρέκλες τύπου gamer, δεκάδες οθόνες φωτίζονται με υλικό σε πραγματικό χρόνο από όλα τα κινούμενα μέρη του - περισσότερα από όσα μπορώ να καταλάβω ως μη επιστήμονας, αλλά σίγουρα μοιάζει με το μέρος.

Τι κάνει η επιστημονική ομάδα του OceanX;

Ό,τι ανασύρεται από το βυθό μεταφέρεται στο εργαστήριο στο έδαφος. Ο εξοπλισμός είναι μικρότερος, αλλά όχι λιγότερο απαιτητικός. Υπάρχει ένας τρισδιάστατος σαρωτής με ανάλυση κάτω του χιλιοστού, ο οποίος μπορεί να δημιουργήσει ένα ψηφιακό αντίγραφο ενός ψαριού, για παράδειγμα, αποθηκεύοντάς το σε μια ηλεκτρονική βάση δεδομένων.

Μεγάλο μέρος αυτής της εργασίας περιλαμβάνει τη συμπλήρωση των κενών στην κατανόησή μας. Όχι απαραίτητα η εύρεση νέων ειδών - αν και ο διευθυντής του επιστημονικού προγράμματος Mattie Rodrigue λέει ότι "[αυτό] συμβαίνει συχνά - ειδικά σε εμάς". Αλλά η ομάδα συναντά συχνά είδη που δεν έχουν καταγραφεί ακόμη δημόσια, οπότε μπορούν να καταγράψουν το γονιδίωμα αναφοράς - ουσιαστικά ψηφιοποιώντας το DNA.

Κοινοποιήστε το άρθροΣχόλια

Σχετικές ειδήσεις

Αντέχουν οι ανεμογεννήτριες σε συνθήκες έντονου ψύχους;

Σλοβακία: Τα αποτσίγαρα γίνονται άσφαλτος για αυτοκινητόδρομους

Σουηδία: Το ηλεκτροκίνητο φέρι αλλάζει την λογική στις θαλάσσιες συγκοινωνίες