Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Δημιουργώντας μια «βιολογική λακ» για τις... ντομάτες

euronews_icons_loading
Δημιουργώντας μια «βιολογική λακ» για τις... ντομάτες
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Κάθε χρόνο η βιομηχανία ντομάτας παράγει περίπου 200 χιλιάδες τόνους αποβλήτων, ιδίως φλοιούς, σπόρους και ίνες. Τι θα μπορούσαμε να κάνουμε με αυτούς με οικολογικά και οικονομικά βιώσιμο τρόπο; Οι ερευνητές μαγειρεύουν με αυτά τα… περισσεύματα μια αρκετά ασυνήθιστη συνταγή.

Σε ένα εργοστάσιο επεξεργασίας ντομάτας, κοντά στην ιταλική πόλη Πάρμα, συσκευάζονται κάθε χρόνο 2.200 τόνοι φρέσκιας ντομάτας.

Περίπου το 4% της πρώτης ύλης καταλήγει να γίνει απόβλητο και εν μέρει χρησιμοποιείται για την παραγωγή βιοαερίου. Όμως υπάρχουν και πιο φιλόδοξα σχέδια.

«Για την ακρίβεια, μελετούμε με τους ερευνητές μας πώς αλλιώς μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε αυτά τα απόβλητα. Επιθυμούμε ειδικά να τα χρησιμοποιήσουμε για την συσκευασία τροφίμων», λέει ο αντιπρόεδρος του εργοστασίου Ροντόλφι Άλντο.

Με αυτόν τον σκοπό, οι επιστήμονες αυτού του ευρωπαϊκού ερευνητικού προγράμματος έχουν μετατραπεί σε… απαιτητικούς μάγειρες.

Έχουν σκοπό να απομονώσουν την «cutina», ένα φυσικό πολυμερές που υπάρχει στον φλοιό της ντομάτας. Οι ερευνητές λένε ότι η «cutina» μπορεί να αντικαταστήσει με την ίδια αποτελεσματικότητα κάποιες χημικές ενώσεις που αυτή τη στιγμή χρησιμοποιούνται για την παραγωγή συντηρητικών που προστατεύουν τα κονσερβοποιημένα τρόφιμα.

«Στόχος μας είναι να παράξουμε ένα προστατευτικό επίχρισμα το οποίο από άποψη τεχνολογικών χαρακτηριστικών αλλά και υγιεινής θα έχει το ίδιο επίπεδο με τα υπάρχοντα. Ψάχνουμε για μια αδρανή ουσία, χωρίς οσμή και γεύση, έτσι ώστε να μην επηρεάζει τον διατροφικό προϊόν μέσα στην κονσέρβα. Και επίσης θέλουμε ένα αδιάβροχο προστατευτικό επίχρισμα, έτσι ώστε το προϊόν να μην έρχεται σε επαφή με την εσωτερική πλευρά του μεταλλικού κουτιού», λέει χημικός Άντζελα Μοντανάρι.

Η φυσική «cutina» αναμιγνύεται με άλλα κλασικά προϊόντα για την παραγωγή μιας… «βιολογικής λακ».

Το εργοστάσιο παράγει ετησίως περίπου 15.000 τόνους αυτού του προστατευτικού επιχρίσματος για τα τρόφιμα ενώ έχει δοκιμαστεί και η εκβιομηχάνισή του.

Οι ιδιότητες και οι μέθοδοι παραγωγής είναι πράγματι πανομοιότυποι με το πρότυπο προστατευτικό επίχρισμα, αλλά το τελικό προϊόν είναι κάπως διαφορετικό – τουλάχιστον οπτικά.

Ο διευθυντής καινοτομίας του εργοστασίου Λούκα Τσιόνι τονίζει: «Η cutina της ντομάτας είναι λίγο σκούρα. Το προστατευτικό επίχρισμα που παίρνουμε από αυτήν έχει ένα συγκεκριμένο χρώμα, ελαφρώς χρυσό. Αυτό είναι καλό, αν χρειαζόμαστε χρωματιστά προστατευτικά επιχρίσματα, διότι σε μερικές περιπτώσεις δεν χρειάζεται να προσθέσουμε επιπλέον χρωστικές. Αλλά αν χρειαζόμαστε απολύτως διαφανές επίχρισμα, θα πρέπει να συνεχίσουμε την έρευνα».

Πού και πώς όμως χρησιμοποιείται τελικά αυτή η «βιολογική λακ» που παρασκευάζεται για τα τρόφιμα. Την απάντηση την λαμβάνουμε από ένα εργοστάσιο κοντά στην Θεσσαλονίκη, όπου κάθε χρόνο παράγονται 120 εκατ. κονσέρβες.

Η νέα «βιολογική λακ» ελέγχθηκε εδώ, σε περιβάλλον πραγματικής παραγωγής. Οι υπεύθυνοι του εργοστασίου αναφέρουν ότι οι πελάτες τους είναι πρόθυμοι να επενδύσουν σε συσκευασίες τροφίμων πιο φιλικές προς το περιβάλλον, αρκεί το κόστος να είναι σε λογικά πλαίσια.

Ο μηχανολόγος μηχανικός Νικος Κιούρος εξηγεί στην κάμερα του euronews: «Αν κοιτάξουμε την τάση που υπάρχει παγκόσμια για τα προϊόντα, βλέπουμε ότι υπάρχει η τάση για περιβαλλοντικά αποδεκτά προϊόντα, όποια και αν είναι αυτά – και φυσικά, ειδικά όταν χρησιμοποιούνται για την βιομηχανία τροφίμων».

Η χημικός Άντζελα Μοντανάρι καταλήγει: «Με βάση την έρευνά μας, υποθέτουμε ότι αυτή η νέα βιολογική λακ για τα τρόφιμα μπορεί να βγει στην αγορά σε συγκεκριμένες ποσότητες σε περίπου δυόμισι με τρία χρόνια».

www.biocopac.eu