Έκτακτη είδηση

Το χρονικό της Ροζέτα: Οι καλύτερες στιγμές της ομάδας Comet Hunters

Το χρονικό της Ροζέτα: Οι καλύτερες στιγμές της ομάδας Comet Hunters
Euronews logo
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το euronews και ο δημοσιογράφος Τζέρεμι Γούιλκς παρακολούθησαν την πορεία των εργασιών της ομάδας Comet Hunters στην προσπάθεια τους να στεφθεί με επιτυχία η ιστορική αποστολή της Ροζέτα.

Το χρονικό μιας επιτυχημένης πορείας στο διάστημα

Καθ‘όλη τη διάρκεια του χρόνου, ακολουθήσαμε τη διαστημική αποστολή και καταγράψαμε τις καλές και τις δύσκολες στιγμές. Ξεκινήσαμε τον περασμένο Ιανουάριο όταν η Ροζέτα ήταν ακόμη κοιμισμένη μετά από ένα ταξίδι 10 χρόνων στο διάστημα.

Αυτή ήταν η πρώτη από αρκετές στιγμές έντασης για την ομάδα Comet Hunters.
Διακόσιες ογδόντα οκτώ μέρες νωρίτερα το ρομποτικό σκάφος Φιλέ βρίσκεται στη Γη και η Ροζέτα είναι ώρα να ξυπνήσει.

Το σήμα όμως αργεί να έρθει αλλά όταν έρχεται, η ανακούφιση είναι τεράστια.

«Η επαναφορά είναι κάτι το εκπληκτικό. Έχουμε μπροστά μας μια φανταστική περιπέτεια, μια από τις μεγαλύτερες προκλήσεις για τις διαστημικές αποστολές», λέει ο Αντρέα Ακομάτζο, επιχειρησιακός διευθυντής του διαστημοπλοίου στην Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος.

Ο Ματ Τέιλορ είναι επιστημονικός συνεργάτης στο πρότζεκτ Ροζέτα: «Τώρα έχω κάπως λιγότερο άγχος από ό,τι πριν από ένα λεπτό. Δεν πίστευα πως θα είχα τόσο άγχος αλλά είχα. Τώρα που ήρθε πίσω μπορούμε να εργαστούμε επιστημονικά για τα επόμενα δύο χρόνια. Αυτό είναι εξαιρετικό, μια εξαιρετική στιγμή!»

267 μέρες πριν την κρίσιμη μέρα

Λίγες εβδομάδες αργότερα η επιχειρησιακή ομάδα της Ροζέτα είναι γεμάτη χαμόγελα.

Η Αρμέλ Υμπό είναι μηχανικός λειτουργίας διαστημοπλοίου στην Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος στην και οι συνάδελφοί της κάνουν ελέγχους στο διαστημόπλοιο. Η διάθεση είναι ανεβασμένη.

«Είναι μια μικρή Ροζέτα. Είναι κατά κάποιον τρόπο το γούρι μας. Όλη η ομάδα έχει από ένα. Το βρίσκω πολύ όμορφο αυτό.

Όταν αποκτούμε επαφή με τον δορυφόρο, εκείνη τη στιγμή ακριβώς πρέπει να είμαστε εκεί, να είμαστε έτοιμοι.

Είναι αλήθεια πως δεν είναι πάντα εύκολο να διαχειριστεί κανείς το χρόνο του, τις οικογενειακές του υποχρεώσεις και την ιδιωτική του ζωή. Σήμερα είναι περισσότερο αισιόδοξη. Λέω στον εαυτό μου: ναι, όλα θα πάνε καλά, όλα θα λειτουργήσουν, κάναμε όλους τους ελέγχους, δεν θα έχουμε εκπλήξεις και θα είναι φανταστικά.

Φαντάζομαι πως όλα πάνε καλά εκεί πάνω. Πως δεν κάνει πολύ κρύο, πως δεν σε έχει πιάσει νοσταλγία να γυρίσεις πίσω στο κρεβάτι σου, γιατί αυτή τη φορά πρέπει στ’ αλήθεια να πας.»

Η επιστήμη και τα τατουάζ

Διακόσιες τέσσερις μέρες πριν εκτοξευτεί ο Φιλέ, ο Ματ Τέιλορ και ο Φρεντ Γιάνσεν από το επιστημονικό κέντρο της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος στην Ολλανδία συζητούν για την επιστήμη και τα τατουάζ.

Ο Ματ Τέιλορ εξηγεί τη δουλειά των επιστημόνων:
«Αυτό που κάνουμε από επιστημονικής πλευράς είναι να δούμε σε βάθος χρόνου τι θα κάνουμε όταν πια θα είμαστε πάνω στον κομήτη.

Φέτος προσπαθούμε επίσης να εντοπίσουμε σε ποιο σημείο θα προσεδαφιστεί, ποιο είναι το καλύτερο σημείο για την προσεδάφιση.»

Ο Φρεντ Γιάνσεν, διευθυντής στην αποστολή της Ροζέτα εξηγεί ποιος είναι ο στόχος:
«Αυτό το οποίο είναι πραγματικά συναρπαστικό είναι ο στόχος. Δεν ξέρουμε ποιος ακριβώς είναι οπότε ό,τι και να προετοιμάζουμε με ένα καπρίτσιο του κομήτη μπορεί απλώς να πεταχτεί από το παράθυρο».

Ο Ματ Τέιλορ δείχνει στην κάμερα πόσο δεμένος είναι με την αποστολή:
«Σε μια προηγούμενη αποστολή είχα κάνει ένα τατουάζ, οπότε τώρα έπρεπε να κάνω άλλο ένα για τη Ροζέτα. Ορίστε το τέρας».

«Μέχρι το καλοκαίρι η ομάδα Comet Hunters πλησίαζε πολύ στους στόχους της. Αποδείχθηκε ωστόσο πως δεν ήταν ακριβώς όπως τα περίμεναν».

99 μέρες πριν η Ροζέτα συναντηθεί με τον κομήτη

«Είμαστε στον κομήτη! Είμαστε εδώ, έχουμε δώσει ραντεβού, έχουμε κάνει το επόμενο βήμα, το ορόσημο ήταν το ραντεβού με τον κομήτη. Τώρα θα ταξιδέψουμε μαζί του για πάνω από έναν χρόνο,» λέει ο Μάτ Τέιλορ.

Η επιχειρησιακή ομάδα πρέπει τώρα να μάθει να πετάει γύρω από τον κομήτη, κάτι το οποίο δεν έχει κάνει ξανά ποτέ κανείς.

Πρέπει επίσης να αρχίσουν να αναζητούν πιθανά σημεία προσεδάφισης.

«Αυτό το αντικείμενο έχει πραγματικά πολύ περίεργο σχήμα. Με το διαστημόπλοιο θα έρθουμε από αυτή την κατεύθυνση. Φανταστείτε πως ο Ήλιος είναι κάπου εκεί και εμείς θέλουμε να χαρτογραφήσουμε το αντικείμενο από διαφορετικές γωνίες. Οπότε αρχικά θα πετάξουμε σε πολύ περίεργες τροχιές, περίπου σε τριγωνικό σχήμα, κάπως έτσι, το οποίο θα μας επιτρέψει να δούμε το αντικείμενο από πολλές διαφορετικές γωνίες» λέει ο Αντρέα Ακομάτζο, επιχειρησιακός διευθυντής του διαστημοπλοίου στην Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος.

Συνάντηση με τον κομήτη Γερασιμένκο

Αυτό που βλέπουν με τις κάμερες της Ροζέτας είναι μια παλιά μάζα σκόνης και πάγου γνωστή ως 67P Τσουριούμοφ-Γερασιμένκο. Και μοιάζει σα να έχει “κεφάλι” και “σώμα”.

Η Αρμέλ Υμπό περιγράφει τον κομήτη: «Πρόκειται για έναν περίεργο κομήτη. Είχαμε σκεφτεί διάφορες εκδοχές σχετικά σε με το σχήμα του. Τελικά πιστεύω πως κανείς δεν περίμενε πως θα έμοιαζε με τα παπάκι της μπανιέρας».

Είναι Σεπτέμβριος και η Ροζέτα βρίσκεται σε κυκλική τροχιά γύρω από τον κομήτη. Όλη η προσοχή είναι στον Φιλέ.

Σε 50 μέρες θα προσεδαφιστεί και εδώ στο αστρονομικό κέντρο της Ευρωπαϊκής Υπηρεσίας Διαστήματος στα περίχωρα της Μαδρίτης, ο Λάρυ και ο Μάικλ σχεδιάζουν τι θα κάνει το κάθε όργανο και πότε.

«Τα δύσκολα σημεία είναι φυσικά άγνωστα. Κάθε μέρα εμφανίζεται ένα νέο αντικείμενο το οποίο παράγει περισσότερο αέριο, περισσότερη σκόνη,» ο Λωράνς Ο’ Ρουρκ είναι συντονιστής των επιστημονικών επιχειρήσεων στην Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος.

«Πλέον έχει επιλεγεί το σημείο προσεδάφισης και βεβαίως ελπίζουμε να πετύχουμε. Είναι σαφές πως είναι ριψοκίνδυνη επιχείρηση αλλά πιστεύω πως θα έχει επιτυχία», συμπληρώνει ο Μάικλ Κούπερς, συντονιστής επιστημονικών επιχειρήσεων.

«Η ίδια η διαδικασία της προσεδάφισης είναι τεράστιο γεγονός. Θα αποκόψουμε τον προσεδαφιστή σε κάποια συγκεκριμένη απόσταση. Θα αποχαιρετήσει το κεντρικό διαστημόπλοιο που θα τον έχει μεταφέρει ως εκεί και μέσα σε μία ώρα περίπου θα αρχίσει να ανεβάζει φωτογραφίες οπότε το να λάβουμε σήμα από τον προσεδαφιστή είναι πάρα πολύ σημαντικό.

Γεια σου Ροζέτα. Μπορεί να βρίσκεσαι εκατοντάδες εκατομμύρια χιλιόμετρα μακριά αλλά να μην ανησυχείς δεν πρόκειται να συντριβείς στον κομήτη καθώς ξέρουμε ακριβώς πού πρόκειται να πας. Συνέχισε τη δουλειά, μείνει ζωντανή και συνέχισε να μας στέλνεις αυτά τα υπέροχα στοιχεία, αυτές τις υπέροχες εικόνες», λέει ο Λωράνς Ο’ Ρουρκ.

Λιγότερο από ένα μήνα πριν την προσεδάφιση η ομάδα Comet Hunters πετάει μόλις στα 10 χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια.

Η ένταση κορυφώνεται

«Πλέον έχουμε μπει στη φάση της παρατήρησης από κοντά και αργά και σταδιακά έχουμε αρχίσει να βάζουμε τον κομήτη σε τροχιά σε χαμηλά ύψη».

«Και βέβαια μπορεί ανά πάσα στιγμή ο κομήτης να ενεργοποιηθεί και να πετάξει το διαστημόπλοιο τελείως εκτός της προγραμματισμένης του τροχιάς, αλλά αυτό είναι κάτι που δεν μπορούμε να προβλέψουμε.

Όσο πιο μαλακή είναι η επιφάνεια τόσο αυξάνονται οι πιθανότητες για ομαλή προσεδάφιση και έτσι υπάρχουν περισσότερες πιθανότητες να μην ανατραπεί,» ο Αντρέα Ακομάτζο, διευθυντής πτήσεων της Ροζέτα εξηγεί την πορεία του διαστημόπλοιου.

Απευθύνεται και στην ίδια τη Ροζέτα:
«Γεια σου Ροζέτα. Σε λίγες εβδομάδες ο χρόνος ζωής σου τελειώνει. Όταν πια το μωρό σου θα έχει φύγει, μην ταραχτείς πολύ. Βεβαιώσου πως θα ακουμπήσει απαλά στο έδαφος πάνω στον κομήτη. Άφησέ το να φύγει, είναι καιρός. Γεια σου Ροζέτα».

Η Ροζέτα προβλεπόταν να κάνει μερικούς ελιγμούς και περιστροφές επιπλέον καθώς και έχει μερικές ανώμαλες προσεδαφίσεις ακόμη.
Ας επιστρέψουμε όμως λίγες εβδομάδες πριν την κρίσιμη μέρα όταν ο Φιλέ άγγιξε για πρώτη φορά τον κομήτη.

Τετάρτη 12/11/2014. Η μέρα που η ομάδα Comet Hunters δεν θα ξεχάσει ποτέ

Στο τέλος ο Φιλέ τους κατέπληξε όλους καθώς αναπήδησε δύο φορές πριν προσγειωθεί σε μια σκοτεινή ρωγμή όπου ήταν αδύνατο να επαναφορτίσει τις μπαταρίες του.

Συγκέντρωσε στοιχεία επί 64 ώρες πριν η αποθηκευμένη του ενέργεια εξαντληθεί.

Ορισμένα από τα όργανα μέτρησης δεν δούλευαν, όμως οι προσευχές της ομάδας Comet Hunters έπιασαν και κατάφεραν να γράψουν ιστορία.

«Τίποτε άλλο δεν πλησιάζει καν αυτή την εμπειρία. Η εξερεύνηση του διαστήματος είναι τόσο καταπληκτικό γεγονός. Ο γιος μου θέλει να γίνει επιστήμονας από τότε που άρχισα να δουλεύω στην αποστολή της Ροζέτα. Οπότε η δουλειά έγινε!» λέει γεμάτος ανακούφιση ο Ματ Τέιλορ.

Τον τελευταίο λόγο έχει ο Πάολο Φέρι από την Ευρωπαϊκή Υπηρεσία Διαστήματος, διευθυντής της επιχείρησης Ροζέτα:

«Το συναίσθημα είναι ο ενθουσιασμός. Κάναμε όπως τα μικρά παιδιά τα Χριστούγεννα. Πιστεύω πως όλοι εδώ νοιώθουν πως ζούμε μια πραγματικά ιστορική στιγμή».

Και αυτά δεν είναι όλα όσα θα ακούσουμε από την ομάδα. Το 2015 θα επικαιροποιηθούν τα επιστημονικά στοιχεία από τη Ροζέτα και τον Φιλέ. Θα τα πούμε τότε!

Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.