Έκτακτη είδηση

Έκτακτη είδηση

Θρύλοι του Διαστήματος: Η εκτόξευση του Αριάν 1

Θρύλοι του Διαστήματος: Η εκτόξευση του Αριάν 1
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Παραμονή Χριστουγέννων του 1979, εκτοξεύτηκε ο πρώτος πύραυλος Αριάν από τη Γαλλική Γουιάνα. Ήταν μια σημαντική στιγμή στην ευρωπαϊκή διαστημική ιστορία, καθώς μπήκαν τα θεμέλια για να γίνει η Γηραιά Ήπειρος μια υπολογίσιμη δύναμη στο διάστημα.

Παραλίγο αυτή η εκτόξευση να μην γίνει. Νωρίτερα, μέσα στον ίδιο μήνα είχε προηγηθεί μια ακύρωση της εκτόξευσης λόγω τεχνικής βλάβης, τρία δευτερόλεπτα μετά την έναρξη της διαδικασίας, όπως θυμάται ο Ρεϊμόν Οριέ, πρώην διευθυντής του Προγράμματος Αριάν του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος:

«Η πρώτη προσπάθεια εκτόξευσης έπρεπε να ακυρωθεί. Ήταν μια πολύ σύνθετη διαδικασία, γιατί έπρεπε να αδειάσουμε όλα τα επίπεδα του πυραύλου, να τα καθαρίσουμε και να ετοιμάσουμε πάλι από την αρχή το σύστημα εκτόξευσης».

Ο Πιερ Ριμπαρντιέρ ήταν υπεύθυνος λειτουργίας στη γαλλική διαστημική υπηρεσία CNES, κατά την πρώτη εκτόξευση του Αριάν:

«Όλοι είχαμε κατά βάθος το αίσθημα ότι παρόλο που δεν ήταν η τελευταία μας ευκαιρία, θα ήταν πολύ δύσκολο να προχωρήσουμε, αν αυτός ο πύραυλος αποτύγχανε». Αν αποτύγχαναν, ο πύραυλος θα έπρεπε να επιστρέψει στη Γαλλία για επιδιόρθωση. Η πίεση για την Ευρώπη και για την Γαλλία ήταν μεγάλη.

Τελικά όλα πήγαν μια χαρά στις 24 Δεκεμβρίου, όπως θυμάται: «Η τροχιά ήταν τέλεια. Δεν υπήρχαν μεγάλες εκπλήξεις. Και εκείνη την στιγμή όλοι ενθουσιάστηκαν. Ήταν κάτι αξέχαστο».

Ο Ρεϊμόν Οριέ, πρώην διευθυντής του Προγράμματος Αριάν του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος συμπληρώνει:

«Η πρώτη εκτόξευση πυραύλου Αριάν ήταν το γεγονός που σφράγισε ανεξίτηλα την επαγγελματική μου διαδρομή».