Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Ζυμομύκητες στην υπηρεσία της βιοτεχνολογίας

euronews_icons_loading
Ζυμομύκητες στην υπηρεσία της βιοτεχνολογίας
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ζυμομύκητες: χρησιμοποιούνται εδώ και πάνω από επτά χιλιάδες χρόνια – στο ψωμί, στην παστερίωση τροφίμων και ποτών. Η εκπομπή Futuris εξέτασε πώς οι επιστήμονες καταφέρνουν να τους αναθέσουν μια περισσότερο απαιτητική αποστολή: Να αντικαταστήσουν τα πετροχημικά στα φάρμακα, τα καλλυντικά, τα πλαστικά, τα καύσιμα;

Αυτό ελπίζουν να καταφέρουν οι επιστήμονες του ευρωπαϊκού ερευνητικού προγράμματος CHASSY. Οι επιστήμονες γνωρίζουν πως τα κύτταρα των μυκήτων μπορούν να συμπεριφερθούν σαν μικρά εργοστάσια μετατρέποντας τα σάκχαρα σε πολύτιμα χημικά. Στη θεωρία, αυτή η μέθοδος δεν είναι επαρκώς βιώσιμη. Οι ερευνητές επεμβαίνουν με γενετική μηχανική.

Για τον επαναπρογραμματισμό ζυμομυκήτων, οι ερευνητές του Πανεπιστημίου Ντελφτ χρησιμοποιούν μια γνωστή τεχνολογία που ονομάζεται CRISPR, δηλαδή συσσωρευμένες τακτικές, βραχυχρόνιες παλινδρομικές επαναλήψεις. Εισάγοντας γονίδια φυτών ή βακτήρια στους ζυμομύκητες, αλλάζουν τον τρόπο που εργάζονται τα εργοστάσια κυττάρων, ακόμη και το πώς μυρίζουν.

Οι επιστήμονες θα παράσχουν τα αποτελέσματά τους σε ευρωπαϊκές εταιρείες που με τη σειρά τους θα μπορούν να τις λανσάρουν στην αγορά. Αυτό σημαίνει ότι οι ζυμομύκητες πρέπει να είναι αρκετά ανθεκτικοί ώστε να επιβιώσουν και να παράγουν πολύτιμες ενώσεις όχι μόνο στο εργαστήριο αλλά σε βιομηχανική κλίμακα.

Σημασία έχει ο τρόπος παραγωγής, όχι μόνο το παραγόμενο προϊόν

Αυτή η βιολογική μέθοδος μπορεί να επιταχύνει την παραγωγή νέων καταναλωτικών προϊόντων: πρόκειται για καινοτομία που κανονικά θα έπαιρνε 10 με 20 χρόνια για να φτάσει στην αγορά, ενώ τώρα θα βγει σε μερικά χρόνια.

Οι καταναλωτές μπορεί να μην προσέξουν τη διαφορά, αλλά τα περιβαλλοντικά οφέλη των προϊόντων με βιολογική βάση είναι προφανή: με λιγότερα πετροχημικά τα καθημερινά αγαθά μπορούν να γίνουν περισσότερο βιώσιμα στην παραγωγή και πιο εύκολα ανακυκλώσιμα.

Νέες δυνατότητες σε ακρωτηριασμένους από τη ρομποτική προσθετική μελών

euronews_icons_loading
Νέες δυνατότητες σε ακρωτηριασμένους από τη ρομποτική προσθετική μελών
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Η ρομποτική προσθετική μελών προσφέρει νέες δυνατότητες ειδικά σε ακρωτηριασμένους πάνω από το γόνατο. Η πλειοψηφία των ακρωτηριασμένων πάνω από το γόνατο φορούν προσθετικά μέλη που απαιτούν μεγάλη σωματική προσπάθεια στη χρήση τους. Στην Τοσκάνη, οι ερευνητές δοκιμάζουν εξωσκελετούς που μπορούν να αλλάξουν τη ζωή τους.

Ο Ντανιέλε Μπελίνι προτιμά να οδηγεί για να πάει στην κλινική Fondazione Don Gnocchi της Φλωρεντίας. Έχασε το ένα πόδι του σε ένα ατύχημα σε αγρόκτημα, πριν από 15 χρόνια. Είναι εθελοντής τώρα στο ευρωπαϊκό πρότζεκτ cyberlegs, που έχει ως στόχο να διευκολύνει τη ζωή ατόμων που έχουν υποστεί ακρωτηριασμό.

Το ρομποτικό πόδι του είναι ένα από τα πρωτότυπα. Μετά από μόλις δύο συνεδρίες, μπορεί να ανεβεί σκάλες: «Με το προσθετικό μέλος που συνήθως φοράω, αυτό είναι αδύνατον. Πρέπει να σταματώ σε κάθε σκαλοπάτι. Γιατί το γόνατο είναι σαν ανάρτηση. Όταν κατεβαίνω τα σκαλιά, απορροφά τους κραδασμούς, αλλά δεν μου δίνει τη δύναμη να ανεβώ τις σκάλες».

Εκείνη την ημέρα συναντά τον Μπάισα Αμπντέραχμάν, που έχει την ίδια ακριβώς αναπηρία. Εκείνος δοκιμάζει ένα άλλο πρωτότυπο: έναν εξωσκελετό λεκάνης. Όταν τον φορά οι ερευνητές τεστάρουν τις φυσικές και γνωστικές του δυνάμεις.

«Οι ακρωτηριασμένοι στα κάτω άκρα καταναλώνουν πολύ περισσότερη ενέργεια από τους υπόλοιπους ανθρώπους. Ο στόχος αυτού του νάρθηκα λεκάνης είναι να δώσει την απαραίτητη ενέργεια για να κάνει το βάδισμά τους λιγότερο κουραστικό» επισημαίνει ο δρ. Ραφαέλε Μολίνο Λόβα, συντονιστής γιατρός του Marelab.

Οι επιστήμονες αναπτύσσουν ένα μηχανισμό στον εξωσκελετό για την αποφυγή της πτώσης. Σε 0,3 δευτερόλεπτα ο νάρθηκας εντοπίζει και διορθώνει την απώλεια ισορροπίας, η οποία προκαλείται εδώ από το σύστημα προσομοίωσης. Αυτό είναι το αντικείμενο των ερευνών στο Ινστιτούτο Βιορομποτικής στην Ποντεντέρα. Εδώ μελετώνται οι παράμετροι του βαδίσματος, οι οποίες στη συνέχεια μεταφέρονται στις συσκευές.

«Θέλουμε το σύστημα να αντιλαμβάνεται αυτόματα τι θέλετε να κάνετε. Γι' αυτό το λόγο σ' αυτά τα ρομπότ, πρέπει να προσθέσουμε μερικές γνωστικές ικανότητες» τονίζει ο Νικολά Βιτιέλο, αναπληρωτής καθηγητής στο Ινστιτούτο βιορομποτικής Σάντα Άνα και συντονιστής του πρότζεκτ cyberlegs.

Μέρος του βιονικού ποδιού έχει σχεδιαστεί εδώ. Οι δύο κινητήρες, στον αστράγαλο και στο γόνατο προβλέπουν τις κινήσεις που θα κάνει ο ακρωτηριασμένος, χάρις στους αισθητήρες που ανιχνεύουν τις κινήσεις του και είναι τοποθετημένοι σε στρατηγικό σημείο:

«Βρίσκονται στα δύο πέλματα. Ο ένας είναι τοποθετημένος στο προσθετικό μέλος και ο άλλος στο υγιές πόδι. Και υπάρχουν επτά μονάδες αδρανειακής μέτρησης. Όλα αυτά τα δεδομένα συγκεντρώνονται, αποθηκεύονται και επεξεργάζονται μέσα στο προσθετικό μέλος. Μετρούμε λοιπόν τι ακριβώς κάνουν τα άκρα, που είναι και πώς κινούνται. Με βάση αυτές τις πληροφορίες, τις συγκρίνουμε με το μοντέλο και ξέρουμε αν ο χρήστης περπατά, αν θέλει να χρησιμοποιήσει τις σκάλες ή αν θέλει να σηκωθεί από μια θέση για παράδειγμα» επισημαίνει ο Δρ. Γιόστ Γκέερομς, ερευνητής μηχανολογίας στο Ελεύθερο Πανεπιστήμιο του Άμστερνταμ.

Αυτές οι τεχνολογίες δεν αφορούν όμως μόνο τους ακρωτηριασμένους όπως δείχνει αυτός ο νάρθηκας του χεριού ή αυτό το βιονικό χέρι, που επιτρέπει σε τετραπληγικούς να πιάσουν αντικείμενα.

«Αναπτύσσουμε τεχνολογίες που μπορούν να χρησιμοποιηθούν και σε άλλους τομείς και με άλλου είδους ασθενείς του συστήματος υγείας. Μπορούν να βοηθήσουν επίσης εργαζόμενους που θέλουν να συνέλθουν από υπερβολική κούραση ή να μπουν σε εφαρμογές στην ευρύτερη καταναλωτική αγορά. Και φυσικά μπορούν να εμφανιστούν νέοι με καινοτόμες ιδέες, τις οποίες θα μπορέσουμε να εφαρμόσουμε τα επόμενα χρόνια» αναφέρει ο Νικολά Βιτιέλο, αναπληρωτής καθηγητής στο Ινστιτούτο βιορομποτικής Σάντα Άνα και συντονιστής του πρότζεκτ cyberlegs.

Στη Φλωρεντία, οι ερευνητές βρίσκονται ακόμη στη φάση των δοκιμών. Εάν επιβεβαιωθούν τα καλά αποτελέσματα, οι δύο ρομποτικοί μηχανισμοί θα βγουν στην αγορά στα επόμενα χρόνια.

Νέες δυνατότητες σε ακρωτηριασμένους από τη ρομποτική προσθετική μελών