Έκτακτη είδηση

Ακτίνες λέιζερ βοηθούν στην εξουδετέρωση των κεραυνών

Ακτίνες λέιζερ βοηθούν στην εξουδετέρωση των κεραυνών
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ο κεραυνός είναι ένα από τα πιο επικίνδυνα και απρόβλεπτα φυσικά φαινόμενα. Τα σημερινά συστήματα προστασίας μοιάζουν με το αλεξικέραυνο που εφηύρε ο Βενιαμίν Φραγκλίνος, πριν σχεδόν τρεις αιώνες. Μια επιστημονική ομάδα αναπτύσσει τώρα μια τεχνολογία που βασίζεται στο λέιζερ, η οποία μπορεί να εξουδετερώσει αυτή την απειλή.

To Ζέντις είναι το ψηλότερο βουνό της οροσειράς που βρίσκεται στην βορειοανατολική Ελβετία. Είναι ένα αγαπημένο μέρος για τους επιστήμονες που μελετούν τους κεραυνούς, εξαιτίας των ακραίων καιρικών συνθηκών που επικρατούν στην περιοχή.

Εδώ υπάρχει ένα παρατηρητήριο με ένα δίκτυο αισθητήρων που καταγράφει διαρκώς δεδομένα από αυτό το πανίσχυρο φαινόμενο, που προκαλεί πάντα μεγάλη ανησυχία στον κόσμο. Κάθε χρόνο σκοτώνονται 6.000-24.000 άνθρωποι σε όλη την υφήλιο. Οι κεραυνοί προκαλούν επίσης μπλακ άουτ, σημαντικές ζημιές σε ηλεκτρονικές συσκευές και εγκαταστάσεις και πυρκαγιές σε δάση, που έχουν τεράστιο οικονομικό κόστος.

«Αυτός ο πύργος έχει ένα μοναδικό χαρακτηριστικό στη Δυτική Ευρώπη, πιθανώς και σε όλο τον κόσμο. Χτυπιέται συχνά από κεραυνούς, εκατό φορές το χρόνο. Αυτό που κάνουμε είναι να μετράμε την ηλεκτρική εκκένωση, που μεταφέρεται από τα σύννεφα στη Γη. Είναι σαν ένα ηλεκτροσόκ που χτυπά κάποιον που βάζει το χέρι του στην πρίζα. Σ' αυτή την περίπτωση, εμείς μετρούμε το φορτίο. Αυτό μας επιτρέπει να βρούμε πόση ενέργεια μεταφέρεται από τα σύννεφα στο έδαφος» αναφέρει ο Μάρκος Ρούμπινσταϊν επιστήμονας στο Πολυτεχνείο της Δυτικής Ελβετίας.

Ο κεραυνός είναι επίσης μια μοναδική πηγή ηλεκτρομαγνητικού πεδίου. Δεν υπάρχει κάτι αντίστοιχο στη φύση ή σε ανθρώπινο έργο. Η ακτινοβολία που παράγεται, εκτείνεται σε όλο το εύρος των συχνοτήτων, από τις πολύ χαμηλές συχνότητες μέχρι τα ραδιοκύματα και από τα μικροκύματα μέχρι τις ακτίνες Χ και γ: «Αυτό που κάνουμε εδώ είναι να μετρούμε τα ηλεκτρομαγνητικά πεδία και αυτό μας βοηθά πολύ στο να κατανοήσουμε τους φυσικούς μηχανισμούς. Μας επιτρέπει επίσης να επικυρώσουμε το θεωρητικό μοντέλο που αναπτύσσουμε για να προσομοιώσουμε το φαινόμενο του κεραυνού και να προστατεύσουμε τις κατασκευές από αυτόν» εξηγεί ο Μοχάμαντ Αζαντιφάρ, επιστήμονας στο Πολυτεχνείο της Δυτικής Ελβετίας.

Όλες αυτές οι πληροφορίες επιτρέπουν στους επιστήμονες να κατανοήσουν καλύτερα τον τρόπο δημιουργίας του φαινομένου και να αναπτύξουν ένα σύστημα προστασίας. Οι επιστήμονες που εργάζονται στο ευρωπαϊκό πρότζεκτ Laser Lighting Rod, τεστάρουν ένα σύστημα που στηρίζεται στη χρήση εκκενώσεων που στέλνει ένα πανίσχυρο λέιζερ:

«Η ιδέα ελέγχου του κεραυνού με ένα λέιζερ δεν είναι καινούργια. Έχει ως αφετηρία την ιδέα, ότι χάρις στο λέιζερ μπορούμε να στείλουμε ενέργεια σε μεγάλη απόσταση. Δημιουργούμε μια οδό, έναν τρόπο αξιοποίησης του κεραυνού, έναν οδηγό, σχίζοντας τον αέρα με πολύ δυνατές ακτίνες λέιζερ» τονίζει ο Ορελιέν Ουάρ, φυσικός, συντονιστής του πρότζεκτ Laser Lighting Rod από το Εργαστήριο Εφαρμοσμένης Οπτικής του Παλεζό στην Γαλλία.

Το εργαστήριο δοκιμάζει την αναπαραγωγή κεραυνών σε κλίμακα ενός έως δύο μέτρων αλλά στο εγγύς μέλλον το όργανο θα διαχειριστεί έναν αληθινό κεραυνό που θα μπορεί να έχει μήκος κάποιες εκατοντάδες μέτρα έως και χιλιόμετρο: «Εγκαθιστούμε μια μικρή βάση δίπλα στο λέιζερ προς την οποία καθοδηγούμε τον κεραυνό και όλες τις ηλεκτρικές εκκενώσεις που έρχονται από το σύννεφο. Αυτό μας επιτρέπει να προστατεύσουμε το λέιζερ και επίσης να οδηγήσουμε το φορτίο προς τη Γη για να προστατεύσουμε όλα αυτά που υπάρχουν τριγύρω» συμπληρώνει ο Ορελιέν Ουάρ.

Αυτό το σύστημα μπορεί να χρησιμοποιηθεί για την προστασία ευαίσθητων εγκαταστάσεων, όπως μονάδες παραγωγής ηλεκτρικής ενέργειας, πυρηνικές εγκαταστάσεις, αεροδρόμια, αλλά επίσης και για χώρους όπου συγκεντρώνεται πολύς κόσμος.

Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.