Έκτακτη είδηση
Αυτό το περιεχόμενο δεν είναι διαθέσιμο στην περιοχή σας

Αθηνά Κουστένη: Η Ελληνίδα αστροφυσικός και τα μυστικά του...Κρόνου

Access to the comments Σχόλια
Από Euronews
Αθηνά Κουστένη: Η Ελληνίδα αστροφυσικός και τα μυστικά του...Κρόνου
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Διευθύντρια ερευνών στο Εθνικό Κέντρο Επιστημονικής Έρευνας της Γαλλίας CNRS και το Αστεροσκοπείο της Μεντόν στο Παρίσι, η αστροφυσικός Αθηνά Κουστένη συντονίζει διαστημικές αποστολές του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος και της ΝΑSΑ και πρωταγωνιστεί στην προσπάθεια «αποκρυπτογράφησης» των μυστικών του πλανήτη Κρόνου και των δορυφόρων του, Τιτάνα και Εγκέλαδου.

Γεννημένη στην Αθήνα, με καταγωγή από την Αρκαδία, έφυγε το 1980 για να σπουδάσει Φυσική και Αγγλική Φιλολογία στη Γαλλία.

«Όταν ανακοίνωσα στους γονείς μου ότι ήθελα να γίνω αστρονόμος, προσπάθησαν να με μεταπείσουν. Τελικά, ο πατέρας μου με άφησε να ακολουθήσω το χόμπι μου, με την προϋπόθεση ότι θα σπούδαζα και αγγλική φιλολογία, που θα μου εξασφάλιζε κάποια μέρα οικονομικές απολαβές».

Σπούδασε συγχρόνως στα πανεπιστήμια VI (Pierre et Marie Curie) και III (Sorbonne), έκανε μεταπτυχιακά στην Αστροφυσική και την Αγγλική Λογοτεχνία και το 1989 τελείωσε το διδακτορικό της στην Αστροφυσική και τη Διαστημική Τεχνολογία.

«Είχα συγγράψει περίπου 250 σελίδες της διατριβής μου στην Αγγλική Φιλολογία πριν την εγκαταλείψω οριστικά, αυτή τη φορά και με τις ευλογίες του πατέρα μου. Η υποτροφία που πήρα για τη δουλειά μου στο Αστεροσκοπείο του Παρισιού μού επέτρεψε να ακολουθήσω την επαγγελματική πορεία που ήθελα και να πάρω μια πρώτη ιδέα για τον Τιτάνα».

Η εκτόξευση του Cassini-Huygens τον Οκτώβριο του 1997, του πρώτου διαστημοπλοίου που τέθηκε σε τροχιά γύρω από τον Κρόνο, παραμένει η πιο συναρ­παστική στιγμή της καριέρας της.

«Ο Κρόνος είναι ένας θαυμάσιος νέος κόσμος με δορυφόρους που παρουσιάζουν ακραίες καταστάσεις. Η ατμόσφαιρα του Τιτάνα θυμίζει την πρωτόγονη ατμόσφαιρα της Γης. Και η γνώση που έχουμε αποκτήσει ως τώρα για τη θερμοκρασία, την πίεση και τη φύση της επιφάνειας του μας παρέχει σημαντικές πληροφορίες για την αρχή και την εξέλιξη της ζωής».

«Προς το τέλος των πανεπιστημιακών σπουδών μου συνάντησα έναν γάλλο πλανητολόγο του Αστεροσκοπείου του Παρισιού, ο οποίος εργαζόταν σε δεδομένα της αποστολής Βόγιατζερ (Voyager). Με βάση αυτό το υλικό μελέτησα την ατμόσφαιρα του Τιτάνα, δορυφόρου του Κρόνου, και πήρα Διδακτορικό Δίπλωμα στην Αστροφυσική και τη Διαστημική Τεχνολογία», λέει η ίδια.

«Πάντα ενδιαφερόμουν να ασχοληθώ με ένα ερευνητικό πεδίο όπου θα μπορούσα να ελέγξω θεωρίες ή μοντέλα σχετικά με ουράνια αντικείμενα, τα οποία θα μπορούσαμε να επισκεφθούμε με διαστημόπλοια. Για αυτό προτιμούσα πάντα να ασχολούμαι με την Πλανητολογία και όχι με άστρα ή απομακρυσμένους γαλαξίες. Αξίζει να σημειώσω ότι όλη η επιστημονική μου εξέλιξη αναπτύχθηκε στο ίδιο εργαστήριο του Αστεροσκοπείου της Μεντόν στο Παρίσι, κάτι που δεν είναι συνηθισμένο στη σημερινή εποχή», καταλήγει.

Διεθνής διάκριση για την Αθηνά Κουστένη

Η ίδια είναι πλέον μία από τις σημαντικότερες και καταξιωμένες επιστήμονες παγκοσμίως.
Πρόσφατα βραβεύτηκε από την Αμερικανική Αστρονομική Εταιρεία με το «Βραβείο Χάρολντ Μαζούρσκι» για «την ξεχωριστή συμβολή της στην πλανητική επιστήμη και εξερεύνηση».

Όπως αναφέρει το σκεπτικό της βράβευσης, η Αθηνά Κουστένη, που έχει ενεργή εμπλοκή στην αποστολή “Cassini-Huygens” σε Τιτάνα και Κρόνο, «έχει μία εντυπωσιακή επιστημονική ερευνητική καριέρα και έχει κάνει μείζονες συνεισφορές στην πλανητική επιστήμη». Το βραβείο θα απονεμηθεί τον Νοέμβριο, σε εκδήλωση στο Τούκσον της Αριζόνα.

Πήγη: Εφημερίδα Δημοκρατία και ΑΠΕ-ΜΠΕ