Το euronews δεν είναι διαθέσιμο στον Internet Explorer. Ο συγκεκριμένος browser δεν είναι ενημερωμένος από την Microsoft και δεν ακολουθεί τις τεχνολογικές εξελίξεις. Χρησιμοποιήστε κάποιον άλλο φυλλομετρητή, όπως Edge, Safari, Google Chrome ή Mozilla Firefox.
Έκτακτη είδηση

Μηχανές πλοίων που δεν... «καπνίζουν»

Μηχανές πλοίων που δεν... «καπνίζουν»
Euronews logo
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Θα μπορεί στο εγγύς μέλλον το φυσικό αέριο να τροφοδοτεί τις τεράστιες μηχανές των μεγάλων κρουαζιερόπλοιων και των φορτηγών πλοίων; Και ποια είναι τα πλεονεκτήματα και τα ενδεχόμενα μειονεκτήματα;

Το Futuris βρέθηκε στην Κοπεγχάγη, όπου έχει αναπτυχθεί μια μοναδική μηχανή πλοίου.

Λειτουργώντας τόσο με ντίζελ όσο και με υγροποιημένο φυσικό αέριο, αυτός ο κινητήρας έχει σχεδιαστεί για να μειώσει τις εκπομπές των αερίων, όπως το διοξείδιο του άνθρακα και τα οξείδια του αζώτου.

Επιστήμονες από ένα ευρωπαϊκό ερευνητικό πρόγραμμα υποστηρίζουν ότι ο συγκεκριμένος κινητήρας έχει λίγες λειτουργικές διαφορές σε σύγκριση με τις κανονικές ντίζελ μηχανές των πλοίων.

Ο μηχανολόγος μηχανικός Μίχαελ Γιόνσεν Κράιγκερ τονίζει: «Οι υπεύθυνοι του πλοίου θα έχουν επιπλέον οθόνες για να παρακολουθούν από τον πίνακα χειρισμού. Η μόνη επιπλέον λειτουργία που θα πρέπει να κάνουν είναι να πατήσουν το κουμπί για το αέριο, όταν αυτό είναι επιθυμητό».

Η μεγαλύτερη πρόκληση, όπως λένε οι επιστήμονες, ήταν να αναπτυχθούν νέα στοιχεία από τα νέα υλικά, ώστε να εξασφαλιστεί ένα αξιόπιστο ιστορικό ασφαλείας στον κινητήρα.

«Το φυσικό αέριο είναι υπό πίεση περίπου τριακοσίων μπαρ. Και έχουμε ένα διπλό σύστημα τοίχου, που αποτελείται από έναν εσωτερικό και έναν εξωτερικό σωλήνα. Ο εξωτερικός σωλήνας εξαερίζεται και εμείς παρακολουθούμε τη ροή, και βλέπουμε το αέριο ώστε να είμαστε σε θέση για να διαπιστώσουμε αν υπάρχουν τυχόν διαρροές του αερίου στο σύστημα».

Πώς μπορούν όμως οι επιστήμονες να δουν τι ακριβώς συμβαίνει μέσα στον κινητήρα όταν εγχύεται σε αυτόν το αέριο;

Ο μηχανικός Γιόχαν Φρέντικ εξηγεί: «Χρησιμοποιήσαμε κάμερες υψηλής ταχύτητας μαζί με ενδοσκόπιο ώστε να δούμε πραγματικά τι συμβαίνει μέσα στο εσωτερικό του κινητήρα.
Αποκτήσαμε περισσότερες γνώσεις αναφορικά με το πώς το φυσικό αέριο, το οποίο έρχεται σε υψηλή πίεση, αναφλέγεται από το ντίζελ στο εσωτερικό του κινητήρα. Και αυτό φυσικά μας επιτρέπει να βελτιώσουμε για παράδειγμα το χρονοδιάγραμμα και τις γεωμετρικές παραμέτρους των διαφόρων εγχύσεων, προκειμένου να υπάρξει ανάφλεξη στο αέριο όσο το δυνατόν πιο αποτελεσματικά».

Πάνω από 100 τέτοιες μηχανές έχουν ήδη πωληθεί σε ιδιοκτήτες πλοίων για να εξοπλίσουν τους στόλους τους.

Οι αγοραστές πιστεύουν ότι θα επέλθει γρήγορα απόσβεση του κόστους αυτών των επενδύσεων, σε έναν ναυτιλιακό τομέα που συνεχώς υποβάλλεται σε όλο και αυστηρότερους περιβαλλοντικούς κανονισμούς.

Ο Πίτερ Άντερσεν, επικεφαλής ναυτιλιακής εταιρείας, τονίζει: «Θα πρέπει να κοιτάμε μακροπρόθεσμα. Έχουμε για παράδειγμα ένα σκάφος που πρόκειται να πλέει για 25 με 30 χρόνια. Και μετά υπάρχει αυτή η οικολογική ζώνη, όπου δεν μπορείς να καις πλέον καύσιμα με υψηλή περιεκτικότητα θείου. Υπό αυτήν την έννοια, είναι μια κατάσταση που έτσι κι αλλιώς βγαίνεις κερδισμένος».

Πλέον οι ερευνητές κοιτούν ακόμα πιο μακριά. Υποστηρίζουν ότι η τεχνολογία έχει προχωρήσει ώστε να κατασκευαστούν μηχανές πλοίων που θα λειτουργούν 100% με φυσικό αέριο.

Πρέπει όμως να ακολουθήσουν και οι υποδομές. Ο Λαρς Γιουλιουσεν λέει: «Νομίζω ότι πρέπει να δούμε ότι τα συστήματα υψηλής προστασίας στους σταθμούς ανεφοδιασμού φυσικού αερίου ώστε να είναι διαθέσιμα σε μεγάλη κλίμακα. Όταν συμβεί αυτό και έχουμε έναν ασφαλή εφοδιασμό, τότε ο κόσμος θα θελήσει να πάει προς μια κατάσταση που θα είναι εκατό τοις εκατό φυσικό αέριο».

Με το 99% περίπου των εμπορικών στόλων στον κόσμο να κινούνται με ντίζελ, η αγορά αυτών των οικολογικών και συνάμα λιγότερο δαπανηρών μηχανών πλοίων υπάρχει – και περιμένει καρτερικά για να αναπτυχθεί…

Για περισσότερες λεπτομέρειες, επισκεφθείτε αυτήν την ιστοσελίδα: www.helios-fp7.eu