Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Οι αποκαλύψεις της «Ροζέτα» και του «Φίλαι» για το νερό του κομήτη 67Ρ

euronews_icons_loading
Οι αποκαλύψεις της «Ροζέτα» και του «Φίλαι» για το νερό του κομήτη 67Ρ
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Το 2004 το διαστημικό σκάφος «Ροζέτα» και ο προσεδαφιστής «Φίλαι» ξεκίνησαν για την αποστολή στον απομακρυσμένο κομήτη με την ονομασία «67P/Τσουριούμοφ – Γκερασιμένκο».

Εδώ και μια δεκαετία μας έχουν κάνει να αναθεωρήσουμε όσα γνωρίζαμε αναφορικά με το πώς σχηματίστηκε το ηλιακό μας σύστημα και μας οδηγούν σε νέα στοιχεία που κάθε φορά μας εκπλήσσουν.

Τον περασμένο Νοέμβριο το διαστημικό όχημα «Φίλαι» προσεδαφίστηκε τον κομήτη για να τον μελετήσει καλύτερα. Ήταν η πρώτη φορά που ένα κατασκευασμένο από τον άνθρωπο αντικείμενο προσεδαφίστηκε σε έναν κομήτη.

Οι κομήτες έχουν μεγάλη σημασία για τους επιστήμονες επειδή σύμφωνα με όσα γνωρίζουμε μέχρι σήμερα, είναι τα πιο αρχαία σώματα του ηλιακού μας συστήματος, η ύλη από την οποία δημιουργήθηκαν ο ήλιος και οι πλανήτες πριν από περίπου πέντε δισεκατομμύρια χρόνια.

Η αποστολή της «Ροζέτα» ήταν γεμάτη εκπλήξεις: από το σχήμα του κομήτη μέχρι την προσεδάφιση του «Φίλαι» και την παρουσία του σε περιοχή όπου δεν είναι εύκολο να γεμίσουν οι επαναφορτιζόμενες από την ηλιακή ακτινοβολία μπαταρίες του.

Ο προσεδαφιστής βρίσκεται εν υπνώσει από τον περασμένο Νοέμβριο. Δεν έχει δώσει σημάδια το τελευταίο διάστημα, ωστόσο η ομάδα της «Ροζέτα» ελπίζει ότι θα επιστρέψει το καλοκαίρι, όταν ο κομήτης θα βρεθεί πιο κοντά στον ήλιο και κατά συνέπεια το ρομπότ θα μπορέσει να αντλήσει ενέργεια για να γεμίσει τις μπαταρίες του.

Για την ώρα, η «Ροζέτα» και η ομάδα της παρακολουθούν το… «μωρό» τους, ακούγοντας σε καθημερινή βάση όσα σήματα στέλνει το «Φίλαι» και μελετώντας παράλληλα το έδαφος του κομήτη για να δουν αν θα μπορέσει να αποκατασταθεί η επικοινωνία με το διαστημικό όχημα.

Στην Βέρνη της Ελβετίας. οι επιστήμονες προχώρησαν στην πιο σημαντική ανακάλυψη της αποστολής μέχρι στιγμής. «Έχουμε δει από νωρίς, από τα πρώτα στάδια της αποστολής, ότι το νερό που έχουμε εκεί είναι εντελώς διαφορετικό από το νερό που έχουμε εδώ, στο εργαστήριο. Αυτό είναι μια καλή απόδειξη ότι ο κομήτης έχει άλλο νερό από αυτό που έχουμε στην Γη», σχολίασε η Κάθριν Αλτβεγκ, Καθηγήτρια Φυσικής στο Πανεπιστήμιο της Βέρνης.

Η αποκάλυψη προκάλεσε ήδη μία μεγάλη αναστάτωση στην επιστημονική κοινότητα. «Ήταν μια έκπληξη για εμάς. Αυτό μας στέλνει πίσω, να προσπαθούμε να καταλάβουμε πώς η Γη βρήκε όλο αυτό το νερό, αν δεν είναι από υλικό που προέρχεται από τα βάθη του ηλιακού μας συστήματος», τονίζει η Κλαούντια Αλεξάντερ, επιστήμονας της NASA που συνεργάζεται με την αποστολή της «Ροζέτα».

Υπήρξαν και άλλες εκπλήξεις. Η επιφάνεια του κομήτη έχει σημεία που μοιάζουν με ρωγμές, ογκόλιθους, βουνά, κρατήρες και κυματισμούς, αλλά δεν παύουν να είναι κάτι το εξωγήινο, που όμοιό του δεν έχει ξαναδεί η ανθρωπότητα
ποτέ στο παρελθόν.

«Αν το άγγιζα με τα δάχτυλά μου, θα αισθανόμουν φυσικά ότι είναι πολύ πολύ κρύο. Αλλά επιπλέον, είναι σκληρό υλικό. Μοιάζει κάπως με βράχο. Αλλά δεν είναι βράχος. Είναι ένα παγωμένο υλικό με σκόνη, με οργανικές ενώσεις, αλλά σε κάθε περίπτωση είναι ένα σκληρό, πορώδες υλικό», αναφέρει ο Στεφαν Ουλεμέκ, διευθυντής του προγράμματος του προσεδαφιστή «Φίλαι».

«Πρέπει να σκεφτείς ότι ο κομήτης υφίσταται μια απίστευτη τεράστια θερμική καταπόνηση. Θερμαίνεται κατά τη διάρκεια της ημέρας ίσως μέχρι και τους 50 βαθμούς Κελσίου, και στη συνέχεια, κατά τη διάρκεια της νύχτας ψύχεται σαν τρελός στους μείον 200 βαθμούς, πιθανόν και ακόμα πιο κάτω. Αυτό δημιουργεί ρωγμές στην επιφάνεια εξαιτίας αυτής της θερμικής κόπωσης», λέει ο Νικολά Τομά, καθηγητής στο Πανεπιστήμιο της Βέρνης.

Το διαστημικό σκάφος της «Ροζέτα» συλλαμβάνει και στέλνει καθημερινά εικόνες, σκόνη και αέρια καθώς πετάει γύρω από τον κομήτη. Και φυσικά, προετοιμαζόμαστε για το ενδεχόμενο το «Φίλαι» να δείξει σημάδια ζωής, κάτι που θα μπορούσε να φέρει ακόμα περισσότερες επιστημονικές ανακαλύψεις.