Έκτακτη είδηση
This content is not available in your region

Τα ευρωπαϊκά βραβεία καινοτομίας 2017 στη Βενετία

euronews_icons_loading
Τα ευρωπαϊκά βραβεία καινοτομίας 2017 στη Βενετία
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Η Βενετία θεωρείται ευρέως το πρώτο διεθνώς αναγνωρισμένο οικονομικό κέντρο, το οποίο αναδύθηκε τον 9ο αιώνα.

Στις μεγάλες «δόξες» της πόλης στο Arsenale di Venezia, ένας νεαρός φυσικός, με το όνομα Γαλιλαίος, δούλεψε ως σύμβουλος κατασκευαστών πλοίων και οργάνων.

Η «πόλη των καναλιών» ήταν η πατρίδα του περίφημου Μάρκο Πόλο, που έδωσε μια πρώιμη περιγραφή του κόσμου.

Η «Γαληνοτάτη», γενέτειρα του Αντόνιο Βιβάλντι, ήταν ένα από τα σημαντικότερα κέντρα εμπορίου επιστημών και τεχνών για σειρά αιώνων.

Επόμενο είναι εδώ να δίνονται τα ευρωπαϊκά βραβεία τιμής, στους σύγχρονους ερευνητές.

  • Ο Γιαν βαν ντε Μπόγκαρτ και ο Όλιβερ Χάιντεν, είναι οι κάτοχοι του βραβείου της βιομηχανίας.

Οι δυο τους ανέπτυξαν μια γρήγορη και ακριβή μέθοδο, για τη διάγνωση του κλειδιού της ελονοσίας, που δίνει νέα όπλα στην αντιμετώπιση της νόσου.

Μιας ασθένειας που προκαλεί πλείστα οικονομικά, αλλά κυρίως δημόσια προβλήματα υγείας.

Που διασπείρονται από έναν μικροσκοπικό, αλλά πολύ ισχυρό αντίπαλο του ανθρώπου, το κουνούπι.

«Είναι ένα εκπληκτικά, αξιοθαύμαστο πλάσμα που έχει έναν από τους πιο σύνθετους κύκλους ζωής, που προστατεύεται και το κάνει με τέτοιο τρόπο ώστε ακόμη να είμαστε πολύ μακριά από το να λέμε ότι έχουμε νικήσει την ελονοσία», λέει ο Χάιντεν.

  • Οι πετρελαιοκηλίδες και οι διαρροές χημικών αποβλήτων είναι καταστροφικές και δεν κάνουν διακρίσεις.

«Χέρι βοηθείας» στην αντιμετώπιση αυτής της περιβαλλοντικής λαίλαπας, δίνει μια μέθοδος που αναπτύχθηκε από το Γερμανό χημικό, Γκίντερ Χάφσμιντ.

Η ανακάλυψη ήρθε τυχαία όταν ένας συνάδελφός του σε εταιρία κεριών, χρωμάτων και πλαστικών, ξέχασε σε λειτουργία μια μηχανή όλη τη νύχτα.

Το επόμενο πρωί, ολόκληρο το πάτωμα του εργοστασίου καλύφθηκε με μια λευκή βαμβακερή ουσία.

Ο Χάφσμιντ εξέτασε τα υπολείμματα της ουσίας και ανακάλυψε ότι το υλικό είναι εξαιρετικά απορροφητικό. Το πιο σημαντικό όμως ήταν ότι μπορούσε να βγει από το νερό και να ξαναχρησιμοποιηθεί αμέσως.

Η ανακάλυψη αυτή πρόσφερε μια πολύ σημαντική πρόοδο στην τεχνολογία καθαρισμού της ρύπανσης, από πετρελαιοκηλίδες και διάφορα άλλα χημικά απόβλητα.

Ο Γκίντερ Χάφσμιντ με την ανακάλυψη του, κέρδισε το βραβείο μικρομεσαίων επιχειρήσεων.

  • Το βραβείο δημοφιλίας πήγε στον Αντνάν Ρεμέλ έναν καθηγητή βιολογίας από το Μαρόκο.

Ο Ρεμέλ ανάπτυξε μια ξεχωριστή μέθοδο για την ενίσχυση των αντιβιοτικών. Η καινοτομία αφορά τη χρήση αιθέριων ελαίων στα αντιβιοτικά.

Η ανακάλυψη είναι συναρπαστική καθώς έτσι αντιμετωπίζεται η ανθεκτικότητα των βακτηρίων στα φάρμακα.

«Τα αιθέρια έλαια είναι ένα όπλο που χρησιμοποιείται από τα φυτά για την καταπολέμηση των βακτηρίων, των μυκήτων και των ιών. Οπότε γιατί να μην το έχουμε αυτό ως όπλο για να το δώσουμε σε ζώα και ανθρώπους. Αυτό κάναμε και δούλεψε», λέει ο Ρεμέλ, που κατέκτησε το βραβείο του Ευρωπαίου εφευρέτη για το 2017.

  • Στους Αμερικανούς μηχανικούς Τζέιμς Φουτζιμότι και Έρικ Σουόνσον, καθώς και στον Γερμανό φυσικό, Ρόμπερτ Χιούμπερ απονεμήθηκε το βραβείο NON-EPO για την ανάπτυξη της τομογραφίας οπτικής συνοχής

Πρόκειται για την πρώτη τεχνολογία που παρέχει εικόνες του ανθρώπινου ιστού, σε μικροσκοπική διαύγεια και σε πραγματικό χρόνο.

Αυτό βοηθά στη διάγνωση του καρκίνου, του γλαυκώματος και των καρδιακών παθήσεων, χωρίς την ανάγκη χειρουργικών επεμβάσεων ή βιοψιών, που είναι επώδυνες για τους ασθενείς.

Η μέθοδος παρέχει επίσης νέα επίπεδα ακρίβειας στη γενετική έρευνα.

«Έχει πολλαπλές εφαρμογές σε διαφορετικές κλινικές ειδικότητες και επίσης πιστεύω ότι αντιπροσωπεύει μια συνεργασία ερευνητών, βιομηχανίας, ακαδημαϊκών και κλινικής ιατρικής», τονίζει ο Τζέιμς Φουτζιμότι.

  • Το βραβείο για την «καλύτερη ζωή» πήγε στον Ιταλό ερευνητή Ρίνο Ραπουόλι για το έργο του που αφορά τον εμβολιασμό.
  • Η ομάδα ερευνητών που αναπτύσσει το Galileo το πιο ακριβές παγκόσμιο δορυφορικό σύστημα πλοήγησης, διεκδικεί το βραβείο της έρευνας.

Οι γενετιστές ταξιδεύουν στα Ιμαλάια για να λύσουν θέματα έλλειψης οξυγόνου

euronews_icons_loading
Οι γενετιστές ταξιδεύουν στα Ιμαλάια για να λύσουν θέματα έλλειψης οξυγόνου
Μέγεθος Κειμένου Aa Aa

Ποιοι είναι οι μηχανισμοί που μας επιτρέπουν να προσαρμοζόμαστε στα μεγάλη ύψη και στην έλλειψη οξυγόνου; Πώς η γενετική επιστήμη επηρεάζει όλο αυτό το σύστημα;

Σ’ αυτά τα ερωτήματα θέλει να απαντήσει το πρωτοποριακό πρότζεκτ Σέρπα-Έβερεστ στα Ιμαλάια.

Πιο συγκεκριμένα, μια ομάδα επιστημόνων από την Βαρκελώνη ταξίδεψε στα Ιμαλάια, για να συμμετάσχει στην αποστολή του Φεράν Λατόρε, που ανέβηκε στο Έβερεστ, στα 8.000 μέτρα. Ήταν η τελευταία κορυφή από τις 14 που είναι πάνω από 8.000 μέτρα, που δεν είχε κατακτήσει.

Ο Λατόρε ήταν ένα από τα «πειραματόζωα» του ερευνητικού πρότζεκτ. Σε ένα νοσοκομείο που έχουν δημιουργήσει στην κατασκήνωση βάσης στο Νεπάλ, σε ύψος 5.400 μέτρων, οι επιστήμονες πήραν δείγματα 15 αλπινιστών από όλο τον κόσμο και 22 Σέρπα, που εργάζονται ως οδηγοί για την κατάκτηση των κορυφών.

Εξαιτίας της έλλειψης ηλεκτρισμού, οι επιστήμονες διατηρούν τα δείγματα αίματος στον παγετώνα Κούμπου. Από εκεί, πέταξαν με ελικόπτερο στο Κατμαντού. Τα δείγματα εστάλησαν τις επόμενες εβδομάδες στη Βαρκελώνη για ανάλυση.

«Μας χωρίζουν 8.000 χλμ σε ύψος και περισσότερα από 10.000 χλμ απόσταση από το Έβερεστ. Είμαστε στο επίπεδο της θάλασσας και η θερμοκρασία είναι λίγο ψηλότερη. Βρισκόμαστε στην Βαρκελώνη, στο Νοσοκομείο Santa Creu i Sant Pau. Εδώ γεννήθηκε και αναπτύχθηκε το πρότζεκτ Σέρπα-Έβερεστ. Ας δούμε για το τι πρόκειται και ποιοι είναι οι πρωταγωνιστές του» μεταδίδει η απεσταλμένη του euronews, Άνα Μπούιλ.

Ο μηχανισμός που μας επιτρέπει να προσαρμοστούμε σ’ αυτά τα μεγάλα ύψη, είναι η ίδια η εξέλιξη, η μετάλλαξη των γονιδίων μας που όμως χρειάζεται πολλά χρόνια να συμβεί. Η επιγενετική μας βοηθά στη μελέτη κληρονομήσιμων αλλαγών στην έκφραση των γονιδίων.

«Όταν εκτίθεμαι σε ακραίες περιβαλλοντικές συνθήκες, είτε σε μεγάλο ύψος, είτε σε έλλειψη οξυγόνου, η αλληλουχία του DNA μου δεν αλλάζει. Αυτό που αλλάζει σ’ αυτές τις συνθήκες είναι πώς ρυθμίζονται αυτά τα γονίδια, δηλαδή η έκφραση των γονιδίων. Και αυτό θέλουμε να μελετήσουμε» εξηγεί ο Χοσέ Μανουέλ Σορία, επικεφαλής του τμήματος Γονιδιωματικής του Ερευνητικού Ινστιτούτου Σαντ Πάου.

Τα δείγματα από τους ανθρώπους των Ιμαλαΐων θα συγκριθούν με αυτά 50 ασθενών που έχουν διάφορα είδη αναπνευστικής ανεπάρκειας: άσθμα, χρόνια αποφρακτική πνευμονοπάθεια και χρόνια έλλειψη οξυγόνου.

«Αυτό το πρότζεκτ στοχεύει να ερευνήσει τον τρόπο που προσαρμοζόμαστε σε διαφορετικές συνθήκες έλλειψης οξυγόνου: στο επίπεδο της θάλασσας, στην κατασκήνωση βάσης στο Έβερεστ και μετά από την άνοδο στα 8.000 μέτρα. Θέλουμε να συγκρίνουμε τα ευρήματα με αυτά ανθρώπων που ζουν στην κατασκήνωση βάσης και τα αντίστοιχα των ασθενών μας που έχουν αναπνευστικά προβλήματα» εξήγησε ο πνευμονολόγος Οριόλ Σιμπίλα, από το νοσοκομείο Σαντ Πάου.

Ποιος θα ωφεληθεί από αυτό το πρότζεκτ; Πέρα από τα άτομα με χρόνια αναπνευστικά προβλήματα, όλοι αυτοί που ανεβαίνουν στα βουνά και οι αλπινιστές, όπως ο Φεράν Λατόρε, που έχει και άλλα σχέδια πλέον στο μυαλό του:

«Οι επόμενες προκλήσεις; Η αλήθεια είναι ότι ενώ έχω κατακτήσει και τις 14 κορυφές πάνω από τα 8.000 μέτρα, έχω ακόμη κάποιες εκκρεμότητες. Ανάμεσά τους, να δημιουργήσω μια νέα διαδρομή σε ένα βουνό 8.000 μέτρων. Ήταν κάτι που προσπάθησα να κάνω με αυτό το πρότζεκτ με τις 14 οκτάρες, αλλά δεν τα κατάφερα. Και για παράδειγμα, να προσπαθήσω να ανεβώ στο Έβερεστ, χωρίς οξυγόνο, από τη βορεινή πλευρά. Και άλλα πιο εξειδικευμένα πράγματα, όπως το να ανεβώ στο Σέρο Τόρε και στη βόρεια πλευρά του Άιγκερ. Αυτά είναι όσα έμειναν για να ολοκληρώσει ένας αλπινιστής την διαδρομή του, πριν κρεμάσει τις μπότες του».

Είναι μια μεγάλη εμπειρία: αθλητική, προσωπική, επιστημονική. Γιατί όποια κορυφή και να κατακτήσεις δεν είναι εύκολο.

Οι γενετιστές ταξιδεύουν στα Ιμαλάια για να λύσουν θέματα έλλειψης οξυγόνου